La gran dama en el techo de Alaska |  El montañero |  Deportes

Caer al fondo de una grieta es una de las pesadillas recurrentes de un montañista. Cruzar un glaciar cuya nieve fresca esconde las trampas del terreno destroza los nervios de los más serenos, incluso atados a un compañero: si uno evita que ambos se traguen, volver a la superficie siempre será un ejercicio duro. Pero hacerlo solo es un juego de cara o cruz donde la intuición y la suerte son determinantes. Y luego están aquellos a los que se les ocurre una solución extraña, más un engaño psicológico que un beneficio empírico: en 1976, Charlie Porter, gran escalador y habitual en Yosemite, atravesó el glaciar Cassin hasta Denali (o McKinley, el 6.190 m de techo de Alaska) sin compañero pero atado a una barra de metal de tres metros que debería evitar que caiga en una grieta. Parecía un compañero enamorado de su pértiga pero sin ganas de saltar. Jon Krakauer, célebre autor de bestsellers VertigoHizo una antena en forma de cruz con una tira de cortina de ducha y la pegó a su mochila… esperando que eso evitara que cayera al fondo de un abismo helado.

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Más práctico, el alpinista estadounidense Chantel Astorga perdió horas de sueño tratando de encontrar la mejor manera de esquivar los peligros del glaciar que conduce al pie de la ruta Cassin a Denali. Astorga quiso afrontar la ruta en solitario y decidió acercarse con sus esquís de montaña (que distribuyen mejor su peso y ofrecen una buena solución para evitar pequeñas grietas) para esquiar desde lo alto. Esto implicaba escalar una de las rutas icónicas de Denali con los esquís en la espalda y las botas de esquí en los pies, pero le permitiría descender rápidamente en previsión de un posible empeoramiento del clima. La apuesta de Astorga por una montaña tan aislada y rigurosa, donde la llegada de una espesa niebla es legendaria y mortal, confirma a la montañista como la gran dama de Denali, uno de sus patios de recreo favoritos.

Astorga subió la ruta en poco más de 14 horas de esfuerzo. Aunque existen varios precedentes masculinos solitarios (el primero fue el citado Porter y el más rápido Colin Haley en 2018, invirtiendo poco más de ocho horas en una tarea que suele llevar entre tres y siete días por una cuerda), ninguna mujer lo había asumido antes del desafío. Astorga es diferente. Su fortaleza mental impresiona y entiende que la perfección no solo está a la altura de los retos que se le presenten sino también de poder solucionar cualquier problema que surja en la pared sin pedir ayuda.

Chantel trabajó en el equipo de rescate de Yosemite y, basándose en la tradición local, aprendió el concepto de escalada rápida, es decir, atravesar las rutas del Capitán, una de las paredes más impresionantes del valle californiano, de la manera más rápida y minimalista posible, según los conocimientos y técnicas del presente. Y cuando alguien aprende a volar a través de las paredes, odia gatear a su alrededor y decide transferir ese conocimiento a otras áreas. Escalando la ruta de La Nariz solo en Yosemite, pero intentando hacerlo en menos de 24 horas, Astorga se adelantó a una cuerda y no pidió agua, aunque llevaba ocho horas sin beber, para no comprometerlos. Con su compañero Jewell Lund, al final de la ascensión del Diamante, en Denali, llevaban 24 horas sin comer cuando encontraron, cerca de la cima, una bolsa medio enterrada en la nieve con comida liofilizada. Tras cuatro días y medio subiendo una de las rutas más bonitas y comprometidas de la montaña, firmaron la primera subida femenina y la séptima absoluta. Ambos también serían premiados como la primera mujer y el noveno del Slovak Direct. Dos rutas imponentes e intimidantes. Tras fichar el día en que la primera mujer se unió a la escalada del Capitán y el Half Dome, en Yosemite, Chantel se reconoció mentalmente agotada: ¿de verdad amaba tanto la escalada y el montañismo como para llegar tan lejos en sufrimiento y compromiso?

Era 2012 y Astorga se dedicó al ciclismo de montaña, un ejercicio mucho más lúdico. Le tomó casi dos años comprender que no encontraría en otro lugar las sensaciones y experiencias que brinda el montañismo. Desde entonces el Denali ha sido su jardín, ha aprendido a conocerlo, a comprender su clima, a soñar con desafíos que solo ocupaban los hombres. Astorga siempre ha buscado compañía femenina en la montaña, pero reconoce que hay muy pocas mujeres interesadas en abordar rutas extremas: “Hay mujeres muy fuertes, pero pocas se interesan por esta forma de montañismo. ¿Podrían ser más inteligentes? ¿Pueden comprender mejor la inutilidad del gesto? Lo cierto es que afrontar situaciones comprometidas por voluntad propia es un ejercicio que desafía el sentido común, ¿verdad? ”. Pero para responder a la siguiente pregunta lógica, la que busca aclarar por qué algunos acuden a la convocatoria de estos desafíos, haría falta un batallón de psicólogos.

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