Juan Carlos Valero

Fira de Barcelona presentó ayer unos resultados históricos, ya que obtendrá este año unos ingresos de 250,2 millones de euros, un 17,9% más que en 2022 y un Ebitda o beneficio bruto de explotación también récord de 39 millones, lo que supone un 6,6% más del logrado en el ejercicio anterior. La cifra de facturación supera en 31 millones los resultados de 2019, año previo a la pandemia. Tanto el alcalde de Barcelona, Jaume Collboni, como el consejero de Empresa y Empleo de la Generalitat, Roger Torrent, el recién elegido presidente de la Cámara de Comercio de Barcelona, Josep Santacreu, y el presidente de Fira de Barcelona, Pau Relat, subrayaron que las magnitudes de este año jamás las había alcanzado la institución, gracias a los más de 270 salones, congresos y actos diversos celebrados en los recintos de Montjuïc, Gran Vía y el Centro de Convenciones Internacional de Barcelona (CCIB), además de la actividad emprendida en el extranjero. Pero también por el consenso institucional y la colaboración público-privada.

Collboni abundó en el carácter histórico del momento y la ambición de «comerse el mundo», porque Fira de Barcelona lidera también la transformación integral del área de Montjuic con la convocatoria la próxima primavera de concursos internacionales para modernizar sus pabellones, al tiempo que hace ya han empezado las obras del nuevo pabellón denominado Hall Zero de Gran Vía, que sumará 60.000 metros cuadrados más de superficie. El recinto superará los 300.000 metros para garantizar el crecimiento de grandes eventos internacionales como el Mobile World Congress (MWC) o los recientemente trasladados Integrated Systems Europe (ISE) o Seafood, las mayores ferias de tecnología audiovisual y de explotación alimentaria del mar, respectivamente. Otro hito histórico será la conmemoración del centenario de la Exposición Internacional de Barcelona de 1929 «para recordar de dónde venimos», subrayó el alcalde.

Relat destacó que «estos resultados extraordinarios refuerzan su liderazgo en el mercado ferial global y potencian su aportación económica y social al territorio». Un balance que calificó de «excepcional». Por su parte, Constantí Serrallonga, director general de la institución, señaló que «estas cifras récord se deben no sólo a haber consolidado una cartera recurrente de eventos de referencia internacional que eligen Barcelona para crecer, sino que además ha captado nuevos eventos líderes para los próximos años».

En 2023 se han celebrado grandes eventos tecnológicos, industriales y médicos, como MWC, ISE, Smart City Expo World Congress, los encuentros de las multinacionales de VMware y Gartner, CPHI (feria líder mundial de la industria farmacéutica) y los congresos mundiales sobre el Parkinson, Osteoporosis y Oncología Gastrointestinal, entre una docena más. A destacar, los eventos que se celebraban por primera vez como Shoptalk (sector retail), el Congreso Mundial de Aeropuertos, Global Transport Summit (UITP) o la Gala de las Estrellas Michelin.

En cuanto a la actividad exterior, Fira ha continuado con la gestión de dos recintos feriales en China y ha organizado siete ferias en diferentes países: Smart City Expo en Brasil, México, Bogotá, Argentina, China y Qatar, además de HostelCuba. Y el próximo año, prevé organizar hasta once ferias en el extranjero. A las ediciones de Smart City Expo en China, México, Brasil, Argentina, Nueva York y Bogotá, se sumará una en Arabia Saudí, Alimentos Cuba y las primeras convocatorias de Tomorow.Mobility en México, IOT Brasil y Alimentaria China. En China también organizará por primera vez una feria Alimentaria, para «abrir las puertas de ese país a la industria agroalimentaria nacional».

Fira de Barcelona presupuesta en 2024 más de 260 millones en ingresos en un año con importantes eventos como MWC, ISE, Alimentaria & Hostelco, Smart City Expo World Congress, Seafood Expo Global, Hispack y los encuentros médicos de la sociedades europeas de Oncología Médica (ESMO), Microbiología y Enfermedades Infeccionas (ECCMID) o Cirujanos Refractarios y de Cataratas, así como las reuniones internacionales de Cáncer Gastrointestinal (WCGIC) y Cáncer Ginecológico (ESGO), entre otros.

También 2024 será importante en eventos corporativos de las empresas tecnológicas VMware, Gartner, SAP, HP, Nutanix e IBM; la convención global de McDonald’s y la conferencia mundial de la ONU sobre la protección de los océanos. Y destacan las ediciones de Barcelona Bridal Fashion Week, Cineurope, IOT Solucions World Congress, Ibtm world, Construmat, Barcelona Wine Week, Graphispag, Liber, Gastronomic Forum, Shoptalk y Aviation Week.