La Isla del Rey de Mahón se abre al público como refugio sostenible del arte contemporáneo |  Cultura

El puerto natural de Mahón tiene cuatro islas. En uno de ellos desembarcó Alfonso III de Aragón en su conquista de Menorca en el siglo XIII, por lo que recibió el nombre de Isla del Rey. Los ingleses construyeron allí un hospital militar en el siglo XVIII que luego cayó en el olvido hasta que hace una década y media un grupo de voluntarios menorquines llamaron la atención sobre su abandono y comenzaron a regenerar la isla. Los galeristas suizos Manuela e Iwan Wirth se dieron cuenta y hoy este enclave privilegiado se ha convertido en un paraíso para el arte contemporáneo que se abre al público a partir del próximo lunes con la llamativa obra abstracta del afroamericano Mark Bradford como primera bandera. .

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Los barcos se han multiplicado para visitar esta peculiar galería nacida de la colaboración público-privada de forma gratuita. El exmilitar Luis Alejandre, presidente de la Fundación Hospital Illa del Rei, que aglutina a los voluntarios, mostró ayer su «satisfacción» por el hecho de que el complejo proyecto haya llegado a buen puerto, salvándose las dificultades administrativas y la pandemia, que ha vencido. un año.

El Ayuntamiento, propietario de los 41.000 metros cuadrados de la isla, cedió su uso a la fundación y esta, a su vez, parte del espacio a Hauser & Wirth, miembro de la realeza de galerías internacionales de arte contemporáneo, desde hace 15 años. , con posibilidad de una prórroga de cinco. Una fórmula consensuada a petición de la galería para agilizar los trámites. El Ayuntamiento debe dar su visto bueno a cualquier operación. La firma suiza, actualmente responsable de Chillida Leku en España, ha invertido cerca de cuatro millones para restaurar las antiguas instalaciones anexas al hospital, que alguna vez albergó un quirófano, y reconvertirlas en espléndidas salas de piedra y madera, con vistas al mar y el jardín mediterráneo, que ofrece 1.500 metros cuadrados de espacio expositivo.

Mark Bradford, en la presentación de su exposición en Hauser & Wirth Menorca.
Mark Bradford, en la presentación de su exposición en Hauser & Wirth Menorca. David Arquimbau Sintes / EFE

El alcalde de Mahón (30.000 habitantes), el socialista Héctor Pons, que gobierna en coalición con Ara Maó (también estuvo en el acto la ex alcaldesa Conxa Juanola), incidió en “el equilibrio de la propuesta, preservando el medio natural, recuperando el patrimonio cultural y convertir Mahón en un destino de arte diversificando su oferta ”. Las dudas que el proyecto podría generar inicialmente se despejaron cuando la galería organizó una visita a su santuario inglés en Somerset, una antigua granja residencial donde el arte convive con la agricultura y los animales.

El principal valor de Menorca, reserva de la biosfera de la Unesco, es que ha sabido conservar su forma de vida, preservando su naturaleza (y sus preciadas calas), coincidieron los participantes en la presentación de Hauser & Wirth Menorca este jueves, en un viaje organizado y costeado por la galería con la asistencia de periodistas españoles e internacionales.

Una de las entradas a Hauser & Wirth Menorca.
Una de las entradas a Hauser & Wirth Menorca.

El menorquín Mar Rescalvo, director del espacio, destacó la importancia de la integración del proyecto en la comunidad de Mahón. Un proceso en el que ella ha jugado un papel clave, según el propio Iwan Wirth. El dueño de la galería explicó que están buscando “lugares inspiradores” para ampliar su oferta. “El cubo blanco como espacio de galería es muy limitado. Esto es mucho más emocionante. Somos una galería comercial, pero nos interesa un trabajo mucho más amplio ”, apuntó. Su esposa, Manuela Hauser, destacó la importancia del proyecto educativo, valoró «la colaboración con los colegios de Menorca», como se puede apreciar en un tercio de la exposición de Bradford en la que han trabajado. La pareja suele vivir en Somerset, un condado del suroeste de Inglaterra, pero tiene una casa en la isla balear.

“El cubo blanco como espacio de galería es muy limitado. Esto es mucho más emocionante ”, dijo el propietario de la galería suizo Iwan Wirth.

El arquitecto argentino Luis Laplace, responsable de la restauración, destacó el respeto por el medio ambiente y el “increíble valor de Menorca”, de su piedra, su madera, su arquitectura popular. «Lo más importante es adaptarse, aceptar y comprender el tono y el edificio», agregó. Definió su papel como el de un «arquitecto silencioso», que ha trabajado en colaboración con el paisajista Piet Oudolf, quien ha realzado la naturaleza mediterránea del entorno con olivos y flora autóctona.

Además de las salas de exposición, las nuevas instalaciones incluyen un comedor y una tienda. Todos ellos estarán cerrados al público el 31 de octubre, cuando concluya la exposición. La isla y el jardín de esculturas, con obras de Eduardo Chillida o Louise Bourgeois, permanecerán abiertos todo el año, al igual que la parte visitable del hospital, que está en rehabilitación («quedan como cuatro años», sugirió Alejandre). El reclamo es abrir nuevamente en mayo del próximo año. Durante este verano, un barco partirá regularmente de un muelle central en el puerto de Mahón para llegar a la recuperada Isla del Rey, ubicada entre la isla de Pinto (para uso naval) y las de Lazareto y Cuarentena, que albergaba a enfermos de lepra. y otras infecciones.

Christian Bradford en la presentación, explicando una de sus obras.
Christian Bradford en la presentación, explicando una de sus obras. David Arquimbau Sintes / EFE

Ya hay lista de espera para ver la exposición de Bradford (Los Ángeles, 60 años), un artista muy valorado del catálogo de la galería. Las obras, producidas en su estudio de Los Ángeles, ya están prácticamente vendidas a coleccionistas e instituciones. Entonces las habitaciones funcionan como sala de exposición o espacio expositivo. Destacan las pinturas inspiradas en un antiguo mapamundi del siglo XVI, quizás el primero en el que se inscribió el nombre de América, así como los murales y sus globos terráqueos.

Masas y Movimientos Es la primera gran exposición monográfica dedicada a Bradford en España, que muestra las diversas capas que componen sus pinturas, una diversidad que se extiende a su interpretación. Sin embargo, es evidente su interés por la relación entre África y Estados Unidos, por la inmigración y por la topografía tanto física «como de memoria personal». El artista produjo las obras en los últimos años en su estudio de Los Ángeles, pensando que formarían parte de la primera exposición temporal de Hauser & Wirth Menorca.

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