'La Latino': así se construyó el primer rascacielos a prueba de terremotos del mundo (hace más de seis décadas) |  Arquitectura |  Diseño ICON

Cualquiera que haya estado en la Ciudad de México ha mirado la hora en el reloj digital en lo alto de la Torre Latinoamericana. El latino, como se le llama comúnmente, tiene 182 metros de altura, 44 pisos y una estructura metálica cubierta por enormes ventanales en tonos azules y ligeramente empañados por el paso del tiempo. Esta joya antisísmica de la arquitectura moderna, que cumple 65 años este abril, es uno de los rascacielos más admirados por los 20 millones de habitantes del área metropolitana de la capital del país azteca.

Su diseño estuvo a cargo del arquitecto mexicano Augusto H. Álvarez, uno de los principales exponentes de la arquitectura moderna en Latinoamérica. “Fue invitado a participar en este innovador proyecto por la empresa latinoamericana Seguros. Allí encarnó su deseo de construir un edificio esbelto y moderno con proporciones similares a los rascacielos de Estados Unidos. Álvarez se inspiró en el Empire State Building y el Chrysler Building, ambos en Nueva York ”, explica a ICON Design José María Nava, arquitecto profesor de la facultad de arquitectura de la Universidad Iberoamericana, la misma que fundó el arquitecto Álvarez en 1955.

Sin embargo, la idea de construir la que sería la torre más alta de América Latina (hasta entonces lo era el edificio Altino Arantes en São Paulo) parecía una tarea complicada debido a las adversas condiciones del suelo en la Ciudad de México. La antigua capital del imperio azteca fue construida sobre un islote en el lago de Texcoco y para brindarle ligereza y flexibilidad a la estructura, algo imprescindible en caso de un terremoto, Álvarez – junto al ingeniero civil y geólogo Leonardo Zeevaert y el ingeniero estadounidense Nathan M. Neumark, considerado uno de los padres de la ingeniería sísmica, eligió hacer la fachada del rascacielos de acero y vidrio.

Imagen de la parte superior de 'la Latino', en la que se puede ver como las ventanas están levemente empañadas por el paso del tiempo.
Imagen de la parte superior de ‘la Latino’, en la que se puede ver como las ventanas están levemente empañadas por el paso del tiempo. Sergio Mendoza Hochmann
Vista de la fachada del edificio de acero y vidrio, obra del arquitecto Augusto H. Álvarez.
Vista de la fachada del edificio de acero y vidrio, obra del arquitecto Augusto H. Álvarez.Francisco Castillo Meléndez

«Mucha gente cree que la Torre Latinoamericana tiene gatos hidráulicos que la protegen de los terremotos, pero es un mito», explica Nava al otro lado del teléfono. La verdad es que la clave de la tecnología antisísmica de el latino Está en las entrañas del suelo que soportan sus 25.000 toneladas de peso. “Debajo de la torre colocaron 361 pilotes de hormigón puntiagudos. Estos pilares atraviesan toda la zona inestable del subsuelo, llenos de agua y arena, y están enganchados a poco más de 30 metros de profundidad. Justo donde está la primera capa de tierra dura y estable ”, dice el profesor Iberoamericano. Esto significa que la estructura no se hunde en una ciudad que desciende de 2 a 40 centímetros por año, según una investigación del Consejo Nacional de Ciencia.

Otro punto a destacar de esta tecnología antisísmica está en los tres sótanos totalmente huecos que actúan como una especie de línea de flotación para un barco. “Para que un barco flote, su estructura tiene que ser hueca y tener aire en el interior para que el agua lo empuje hacia arriba. Así funciona esta torre: es como si flotara en el agua que sale del suelo. Esto le da una estabilidad que le permite moverse sin colapsar en caso de un terremoto. Se balancea como un barco en una ola y al mismo ritmo que el suelo ”, apunta Nava.

Imagen de la estructura de la Torre Latinoamericana, cuya construcción duró de 1948 a 1956.
Imagen de la estructura de la Torre Latinoamericana, cuya construcción duró de 1948 a 1956.

Es así como la Torre Latinoamericana se convirtió en el primer rascacielos del mundo construido en una zona altamente sísmica, ya que la costa del Pacífico mexicano se ubica en el Anillo de Fuego, la zona donde hay más terremotos y volcanes en el mundo. “Ha resistido tres grandes terremotos sin sufrir daños considerables: en 1957, apenas un año después de su inauguración, soportó uno de 7,8 en la escala de Richter; en 1985 otro de 8,1; y el último, en 2017, 7.1. Lo único que se rompió fueron unos cristales ”, dice el maestro Ramón Abud, profesor y arquitecto de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

“La tecnología antisísmica de el latino fue muy innovador y revolucionario para la época. Se utilizó el mismo concepto que los antiguos habitantes de Tenochtitlan utilizaron en sus construcciones. En el Templo Mayor, un sitio arqueológico azteca cerca de la torre, podemos ver las pilas de madera que se encuentran debajo de las pirámides ”, reflexiona Abud. La Torre Mayor de la Ciudad de México, inaugurada en 2003, fue el primer rascacielos de América Latina en contar con amortiguadores sísmicos en toda su estructura capaces de disipar la energía producida por el movimiento de la tierra.

La estructura metálica de el latino Fue creado por McClintic-Marshall Company, ubicada en Pittsburgh, Pennsylvania. Allí también se crearon las vigas de acero del Empire State Building. “Podríamos decir que estas dos torres son hermanas porque nacieron en los mismos hornos”, dice el arquitecto Edzón Morales, presidente del Ilustre Colegio de Ingenieros Arquitectónicos de México. La innovadora estructura y cimientos de la Torre Latinoamericana sirvió de ejemplo para la construcción de rascacielos en zonas con alto riesgo sísmico, como Japón o Chile. “Su sistema de cimentación también extrae el agua de su alrededor para que la misma estructura descienda uniformemente con el descenso natural de la ciudad, pero no se hunda por sí sola”, explica Morales.

Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.
Algunos edificios colapsaron cerca de la Torre Latinoamericana en el terremoto de 1985.ANDRES GARAY

Por otro lado, el área donde se ubica fue un lugar muy importante en la época prehispánica, ya que fue donde se encontraba el zoológico del emperador azteca Moctezuma. Allí guardaban águilas reales, halcones, perros y serpientes, principalmente, que se utilizaban como alimento o como ofrenda en los rituales. Tras la conquista de México, toda esa zona pasó a formar parte de las propiedades de Hernán Cortés.

Actualmente, el latino Es uno de los principales atractivos turísticos de la Ciudad de México, ya que su mirador ofrece una de las mejores vistas panorámicas de la capital mexicana. “En 2019 registramos más de 600.000 visitas. Su ubicación permite tener una visión clara de los cuatro puntos cardinales de la ciudad ”, reconoce Pedro Fossas, director de la inmobiliaria Torre Latinoamericana. El rascacielos cuenta con ocho ascensores, dos museos, dos restaurantes y decenas de oficinas privadas ocupadas por empresas como Seguros Latinoamericana, Inmobiliaria Torre Latinoamericana, Miralto SA de CV, Telcel y Seguros Imbursa, estas dos últimas propiedad del magnate mexicano Carlos Slim, una de las los hombres más ricos del planeta. «Esta torre fue un símbolo de progreso y modernidad y ahora se considera uno de los edificios más seguros de la ciudad y del mundo», concluye Fossas.

Vistas del mirador Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México.
Vistas del mirador Torre Latinoamericana en el centro de la Ciudad de México. Elijah-Lovkoff

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