La odisea de salvar a un familiar del covid-19 en Perú |  Planeta futuro

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«Cueste lo que cueste» no es una metáfora a la hora de buscar una cama de UCI en Perú. En el país que ya superó su récord de muertes diarias por covid-19, tratar de salvar a un familiar puede costar lo mismo que un automóvil, una casa o incluso un riñón. Y cuando aún así el sistema de salud colapsa, sin cuidados intensivos, el último sustento de las familias es acudir a un contacto de poder, ya sea a través de conocidos o redes sociales. Un privilegio al que, por supuesto, no todo el mundo tiene acceso.

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“Es una angustia indescriptible cuando te dicen que necesitas una cama de UCI y ves que no hay absolutamente nada, pero la puedes conseguir si eres amigo de no sé de quién es el primo. Yo no tenía nada de eso ”, dice Mabel Velarde, cuya hermana de 29 años se enfermó con el virus en marzo. Cuando la neumonía ya afectó al 80% de sus pulmones, la llevó a un hospital de Lima. Lo hizo en medio de una de las semanas en que en la capital no había camas para adultosNi siquiera en clínicas privadas.

Velarde llamó a todos sus amigos buscando un contacto dentro del sistema de salud. Recorrió todas las clínicas de la ciudad, habló con la prensa y lanzó una campaña en las redes sociales que pronto se volvió viral. «Habíamos buscado tanto que sabíamos que no había cama en ningún lado», recuerda. «Realmente estábamos esperando que alguien falleciera o fuera dado de alta, para que pudiera tener una cama».

Imágenes de mensajes en redes sociales buscando una cama de UCI para María Alejandra Velarde.
Imágenes de mensajes en redes sociales buscando una cama de UCI para María Alejandra Velarde.

A las 48 horas de ser ingresado en el hospital ingresó a cuidados intensivos. «En ese momento lo celebré como si me hubiera levantado», admite Velarde, que estuvo a punto de pagar unos 90.000 soles (19.000 euros) como garantía por una cama que fue dada de alta ese día en una clínica. «¿Quién celebra cuando su familiar ingresa a la UCI?»

Pero esa celebración es síntoma de lo que sufren los peruanos con un familiar grave por el nuevo coronavirus. Esta segunda ola, en la que predomina la variante brasileña, ha dejado a cientos de personas en el país sin cuidados intensivos. Por ejemplo, el pasado viernes 21 de mayo, cuando la curva de contagio estaba dando cierta tregua, solo 135 de las 2.796 camas de UCI de la zona del covid-19 quedaron libres. De estos, 23 se encuentran en Lima Metropolitana y ninguno en las regiones de Ucayali y Áncash.

De ahí que en las publicaciones de familiares en redes sociales sigan más o menos el mismo patrón: «Necesito urgentemente una cama de UCI, por favor un contacto o información». Algunos etiquetan las cuentas oficiales de autoridades, medios o personalidades influyentes. Otros simplemente piden que se comparta para llegar a más personas. Incluso hay quienes han creado grupos en Facebook para intercambiar información sobre camas y comprar oxígeno. En uno de esos grupos, el 28 de abril un hijo ofreció su riñón a cambio de cuidados intensivos para su madre. Unos días después, otros dos jóvenes hicieron lo mismo.

Un hombre ofrece su riñón a cambio de una cama de UCI en Perú.
Un hombre ofrece su riñón a cambio de una cama de UCI en Perú.

«Estos mensajes muestran cómo está estructurado nuestro sistema de salud», dice Camila Gianella, psicóloga y experta en salud pública. Por un lado, «se sabe que aquí no tienes derecho a la salud, pero que siempre existe la posibilidad de saltarte la cola si tienes un contacto». Por otro, se ha «normalizado que la sociedad se tiene que abastecer a sí misma».

Para el epidemiólogo Antonio Quispe, esto ha establecido «un sistema de salud alternativo», en el que quienes tienen más recursos contratan «una rotación de médicos y enfermeras a domicilio y no tienen que hacer cola para recibir oxígeno». En cuanto a los más pobres, «van a un hospital que les cierra la puerta en la cara si no llegan con su tanque de oxígeno».

Dada la dureza de esta ola, al país le han faltado al menos 110 toneladas de oxígeno al día, según datos oficiales. Un déficit que literalmente asfixia a los más pobres, ya que en tiempos de escasez la recarga de oxígeno de una bombona de 10 metros cúbicos ha superado los 1.500 soles (340 euros), poco más que un salario mínimo. Y se estima que un paciente levemente enfermo consume hasta dos tanques al día, según la Seguridad Social.

Estas desigualdades hacen que el coronavirus sea más mortal para unos que para otros. “Todo se ha convertido en un negocio, los médicos solo te tratan de antemano haciendo un pago. Si tu familiar empeora, desaparece ”, dice Cynthia Bahamonde, cuyo padre falleció a los 52 años mientras esperaba una cama en la UCI en marzo. Aunque la familia pudo pagar los medicamentos y el oxígeno en casa, la saturación de su padre no dejó de caer. Fue entonces cuando lo llevó a un hospital, donde no se le permitió ingresar si no traía sus propios globos de oxígeno. Lo que siguió es la misma historia que ha destrozado a muchas familias peruanas. «Si no conoces a alguien que trabaje en la zona de covid, te dejan abandonado y mueres», dice.

A Perú le han faltado al menos 110 toneladas de oxígeno al día, según datos oficiales

Para la investigadora Gianella, estas muertes dejan la sensación de que si se hubieran tenido los contactos, podrían haberse salvado. “También dejan desesperanza porque, aunque hagas todo lo posible, alguien a quien amas muere”, advierte.

A principios de abril, el presidente de transición, Francisco Sagasti, se disculpó con quienes han perdido «a un ser querido o conocido en esta pandemia», al tiempo que reconoció que el Estado peruano fracasó. “El crecimiento económico que tuvimos durante varios años no sirvió para invertir adecuadamente en el sistema público de salud, que es muy débil y fragmentado con una escasez de recursos humanos que está pasando factura”, dijo.

Ese mismo mes, Perú superó su cifra diaria de muertos hasta el momento de la pandemia. Según el Ministerio de Salud, en abril pasado 9.627 personas murieron por covid-19, es decir, cada cinco minutos el virus mató a una persona en el país.

«Ahora todo el mundo conoce a un familiar o amigo que ha fallecido a causa del covid-19, cuando antes esa era la noticia más terrible del mundo», dice Quispe, quien también subraya el subregistro de muertes. «Hemos llegado a 1.200 muertes por día y esa parece ser nuestra nueva normalidad».

Esta alta mortalidad penetra «en cómo se entiende y se ve la sociedad», dice la experta Gianella. “Hemos perdido a demasiadas personas que podrían haberse salvado. Y lo que más asusta es que esa desconfianza de que el Estado es inútil quedará impregnada. Entonces, ¿por qué voy a seguir las reglas si al final me deja morir solo? ”.

Lo que publican en las redes sociales quienes han perdido a un familiar sin cuidados intensivos son un ejemplo de esta sospecha. «Mi hermano se está ahogando ante la indiferencia de las autoridades». «Este es el sistema de salud que en lugar de protegernos, nos castiga». «No olvidaré que pudimos salvarlo, pero la burocracia nos lo hizo todo imposible».

En opinión de Gianella, esta división requiere que Perú reflexione sobre cómo escribirá su propia historia de la pandemia. “¿Cómo vamos a explicar a las próximas generaciones lo que pasó aquí? ¿Por qué un virus afectó a unos más que a otros? Por tanto, esta historia no puede limitarse únicamente a «la narrativa de una minoría privilegiada».

Se trata entonces de repensar esa desigualdad que resume el epidemiólogo Quispe, a partir de su experiencia dando teleconsultas gratuitas, así: “Mientras algunas personas me preguntan qué vacuna poner en Estados Unidos; por otro lado tengo a alguien con menos recursos que me pide ayuda para salvar su vida. «

En esta narrativa de desigualdad, Gianella indica que también hay espacio para hablar de solidaridad y «que se cuiden cuando el sistema no». Precisamente, Mabel Valverde ha sido testigo de «esa preocupación genuina por el bienestar del otro que no es nadie para ti». Y aunque reconoce que «la corrupción y los atajos dañan todo», es esa solidaridad la que le ha devuelto «la fe que había perdido» en su país. Su hermana finalmente fue admitida en una UCI y se salvó.

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