La quinta ola empieza a frenar: el ascenso de la curva epidémica se ralentiza pero la presión sanitaria persiste |  Sociedad

La quinta ola en España empieza a frenar. La curva epidémica continúa aumentando y la transmisión continúa disparándose, pero la tasa de nuevas infecciones se ralentiza. La explosión de infecciones en las últimas semanas se está atenuando y la incidencia acumulada a lo largo de siete días, por ejemplo, ha pasado de crecer alrededor del 5% diario la semana pasada a avanzar estos días a un ritmo del 1%. La velocidad de transmisión del virus, el Rt, que mide a cuántas personas infecta cada positivo, también alcanzó su punto máximo el 1 de julio y ha tomado una tendencia a la baja, pero los indicadores aún están lejos de los umbrales óptimos para contener la expansión del virus. virus. coronavirus. La presión sanitaria persiste y, aunque los niveles de hospitalización no llegan a los registrados en oleadas anteriores gracias al efecto de la vacunación, los ingresos del covid ya ascienden a 7.955 y crecen en torno al 5% cada día. Los expertos consultados advierten que el virus «está muy extendido» en la comunidad e instan a más restricciones para doblar la curva.

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La quinta ola estalló a finales de junio, impulsada por la flexibilización de las restricciones y los desplazamientos y encuentros de fin de curso entre los jóvenes: la incidencia se multiplicó por siete en apenas un mes y este viernes ya se situaba en 677 casos por 100.000 habitantes para 14 dias. La tendencia de la curva epidémica sigue aumentando, pero, tras varias semanas de crecimiento desenfrenado, algunos indicadores empiezan a arrojar luz para evitar esta nueva amenaza del virus. Según datos del Ministerio de Salud, la Rt arrancó este mes en 1,74. Es decir, por cada 100 positivos, otros 174 están infectados. Dos semanas después, el 15 de julio, última fecha para la que se reportan datos, este indicador bajó a 1,15, pero aún se encuentra por encima del umbral recomendado (menos de 1) por las autoridades sanitarias para mantener a raya al virus.

Elena Vanessa Martínez, presidenta de la Sociedad Española de Epidemiología, sintetiza: «No estamos en declive, estamos frenando». Una situación que es previsible, sostiene, tras un aumento explosivo como el de la quinta ola. «Es una desaceleración natural porque el virus se propaga cuando hay personas susceptibles», que se encuentran e interactúan sin protección, señala. «Cuando esta población susceptible deja de serlo porque está infectada, al virus le cuesta más encontrar dónde infectar», agrega el epidemiólogo. La entrada en vigor de severas restricciones en algunas partes del territorio, como toques de queda y limitaciones a las reuniones sociales, también ha fomentado este freno a las infecciones, argumenta Martínez.

La incidencia acumulada a los 14 días también ha pasado de crecer entre un 6% y un 7% por día la semana pasada a aumentar a un ritmo de alrededor del 3%. Aunque existe variabilidad entre comunidades. Cataluña, por ejemplo, fue la primera autonomía en la que se dispararon las infecciones y está a la vanguardia de España en la transmisión del virus (1.185 casos por 100.000 habitantes), pero tras varios días con restricciones en la vida nocturna y toques de queda, la incidencia ha ido bajando toda la semana. . Madrid, en cambio, ha empezado a emerger ahora y las infecciones han crecido un 82% en la última semana (la incidencia es de 647 casos por 100.000), aunque no hay planes de aplicar restricciones. La ministra de Salud, Carolina Darias, confirmó este viernes en Onda cero que, a nivel nacional, el crecimiento se está desacelerando: “Primero son las infecciones, luego la incidencia acumulada, luego los ingresos y luego las UCI. Vemos que el crecimiento empieza a ralentizarse ”, indicó.

Pero aún hay un largo camino por recorrer. La positividad de las pruebas diagnósticas, por ejemplo, se sitúa en el 15,74%, con un ligero descenso respecto al día anterior, pero muy lejos del 5% que, como máximo, debería tener el país para controlar la transmisión. Martínez asegura que este nivel de positividad es «indignante»: «Significa que el virus está totalmente extendido en la población, mucho más de lo que ves, y que no llegas a probar a todos» que está realmente infectado, resume. . Jesús Molina Cabrillana, portavoz de la Sociedad Española de Medicina Preventiva, Salud Pública e Higiene, también destaca el efecto de la variante delta, que es hasta un 60% más transmisible. “Cada vez que ha habido una nueva variante, la transmisión es más efectiva”, pero a diferencia de las otras oleadas, aclara el experto, “además de las medidas no farmacológicas, como las restricciones, ahora tenemos una gran población vacunada”.

La tasa de pinchazos en España, coinciden los expertos consultados, ha favorecido que la curva de hospitalizaciones y defunciones sea mucho menor que en otras oleadas y mucho menor que la de infecciones. Con más de la mitad de los españoles (25 millones de personas) con el calendario completo de punciones y la cobertura de vacunación que roza el 100% en los mayores de 70 años, la renta está lejos de las tasas alcanzadas en otras oleadas: 7.955 personas 1.292 están hospitalizadas en cuidados intensivos (UCI). En enero, en plena tercera oleada, había más de 30.700 personas ingresadas por covid en los centros de salud españoles.

Pero que la tasa de ingresos no sea la de otras oleadas no significa que el impacto de esta oleada sea inofensivo para el sistema sanitario. La atención primaria lleva semanas desbordada por el boom de los casos sospechosos que acuden a las consultas y los hospitales empiezan a sufrir la presión de nuevos ingresos por covid. En Cataluña, los pacientes con coronavirus ya ocupan el 40% de las plazas de UCI y algunos hospitales han comenzado a suspender la actividad programada y restringir las visitas de los acompañantes. Martínez advierte que no se puede bajar la guardia: aunque «la proporción de pacientes hospitalizados no tiene comparación con lo que podría haber sido sin tanta población vacunada, los ingresos son largos y cuesta mucho vaciar los hospitales», advierte.

Impacto en residencias

Además, si bien la ola se ha cebado con jóvenes, que no estaban vacunados y tienen más interacciones sociales, el virus ha llegado a todos los grupos de edad, incluidas las residencias, que llevan meses blindados y con su población protegida. La vacuna previene hospitalizaciones graves y muertes, pero no infecciones y, en cualquier caso, el fármaco tampoco es infalible. Las infecciones en hogares de ancianos han aumentado un 297,6% en solo una semana, informa María Sosa. Del 12 al 18 de julio se contabilizaron al menos 493 adultos mayores positivos residentes en estos centros, frente a 124 entre el 5 y el 11 de julio, según el informe semanal publicado este viernes por el Instituto de Mayores y Servicios Sociales (Imserso).

El aumento está en línea con el registrado en el país en este momento, señala Daniel López-Acuña, exdirector de Emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS): “Es un efecto diferido, un destello del aumento de la incidencia en jóvenes. El crecimiento de las tasas en todos los grupos de edad muestra que, incluso vacunados, existe susceptibilidad a la infección. No podemos pensar que es una ola de jóvenes, es de todos ”, resuelve el epidemiólogo.

En la mayoría de los casos, los ancianos, al estar vacunados, permanecen asintomáticos o con síntomas leves. Sin embargo, se trata de una población muy vulnerable (por la edad y porque tienden a presentar diversas patologías) y su respuesta inmune no es tan fuerte como en otros grupos de edad. Del 12 al 18 de julio, ocho ancianos de hogares de ancianos murieron a causa del coronavirus. La semana inmediatamente anterior habían sido cero, la primera vez que esto sucedía desde el inicio de la pandemia.

Los expertos instan a medidas más restrictivas y refuerzan la detección temprana para doblar la curva. A mayor transmisión, advierte López-Acuña, mayor riesgo de nuevas variantes que escapen del virus: “Si no hacemos nada, seguiremos con ligeros incrementos o un estancamiento prolongado. Si mantenemos medidas durante cuatro o seis semanas, como restricciones a la vida nocturna o toques de queda, tendremos una pendiente descendente ”, dice el experto. Martínez coincide:“ Hay que reforzar las medidas para cerrar lugares que supongan un riesgo seguro, como muchos espacios cerrados, no es lo mismo un teatro, donde te sientas y estás tranquilo, que un lugar interior donde comes y hablas y acabas quitándote la máscara ”.

López-Acuña aboga por realizar un cribado dirigido a los grupos de población con mayor incidencia y advierte que las medidas restrictivas tienen que durar todo el verano para controlar la pandemia: “Hemos agobiado el verano cuando optamos por relajar prematuramente las medidas: estamos pagando el errores de hace dos meses. Hemos hecho demasiadas falsas garantías con la vacunación, las pruebas de autodiagnóstico y la retirada de la mascarilla. Todavía hay transmisión comunitaria ”, zanja.

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