La retirada de las tropas de Afganistán pone fin a la guerra más larga de Estados Unidos |  Internacional
Refugiados afganos, este lunes en la terminal del aeropuerto de Dulles en Washington.
Refugiados afganos, este lunes en la terminal del aeropuerto de Dulles en Washington.José Luis Magana / AP

Tras la salida del núcleo duro de la legación diplomática este lunes, Estados Unidos se despidió hoy de Afganistán tras dos décadas de presencia militar, al frente de una coalición internacional cuyas tropas se adelantaron unas horas a las estadounidenses. El epílogo de la doble operación -repatriación y retirada militar al mismo tiempo- fue tan convulso como había advertido el Pentágono, con el lanzamiento de seis cohetes por parte de ISIS, cinco interceptados por el sistema antimisiles estadounidense, un día después del bombardeo. preventivo que presuntamente mató a varios civiles en Kabul el domingo. Los aviones militares que transportaban al último de los casi 6.000 soldados desplegados por el Pentágono para gestionar la evacuación despegaron de Kabul poco antes de la medianoche, hora local. Fue el punto final, un punto final, según los más realistas, de la guerra más larga de Estados Unidos y el puente aéreo más grande de la historia, que ha salvado a casi 120.000 estadounidenses y afganos.

El ataque con misiles de hoy, que fue asumido por la rama local del Estado Islámico -el mismo que atacó el jueves el aeropuerto, conocido como ISIS-K en sus siglas en inglés- no causó víctimas, según el Pentágono. Un alivio pírrico para el presidente Joe Biden, quien el domingo presenció en la base de Dover (Delaware) la llegada de los ataúdes de los 13 soldados muertos en el atentado suicida mientras varios civiles afganos, entre ellos menores de edad, murieron en el atentado preventivo que las fuerzas ordena que se lleve a cabo en Kabul contra un coche cargado de explosivos, una «amenaza terrorista inminente» según el Pentágono. El Comando Central de Estados Unidos investiga lo sucedido.

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A los riesgos de un nuevo atentado terrorista se suma el «estado de nervios» que, según varios medios estadounidenses, ha rodeado el cierre de la misión. «Los próximos días van a ser los más peligrosos», advirtieron el viernes varios portavoces de la Casa Blanca; «La amenaza es real y sigue activa», repitió el Pentágono el lunes. Los últimos trabajadores locales de la Embajada en Kabul fueron evacuados el domingo, mientras que la marcha del núcleo duro de la legación -el embajador, Ross Wilson, no embarcó hasta el último C-17- fue el pistoletazo de salida para el retén militar para bandera inferior. Atrás quedó un pequeño contingente de estadounidenses que Joe Biden ha prometido no abandonar: 250 que han mostrado su deseo de ser evacuados, más otros 280 que aún no han decidido qué hacer, según datos del Departamento de Estado del domingo. El intento de los aliados de extender el período de retirada no encontró respuesta en Biden, que durante semanas se ha aferrado a la fecha del 31 de agosto, aunque el límite inicialmente previsto era el 11 de septiembre. 11 de septiembre: una fecha puede resultar excesivamente simbólica.

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Por el caos que ha rodeado la retirada, y más por el triste final del atentado, será difícil pronunciar en voz alta, cargada de patriotismo, la tradicional «misión cumplida»; la proclamación que hizo el presidente George W. Bush en mayo de 2003 sobre Irak, antes de que el país árabe se viera envuelto por la violencia sectaria y la barbarie del ISIS. La salida de Afganistán debería ser el final de una era, pero tiene un final más abierto, dado el destino incierto que aguarda a los miles de afganos que quedan atrás, muchos de ellos atrapados en el laberinto de la burocracia; por la continuación, por otros medios, de la evacuación, según las garantías dadas a 98 países, incluido Estados Unidos, por los talibanes; pero sobre todo porque el cierre de la misión deja un epílogo sangriento: el renovado terrorismo del Estado Islámico, grupo que no existía cuando Bush embarcó a Estados Unidos en la guerra contra el terrorismo en 2001, y que parecía debilitado tras sus derrotas en Irak y Siria.

El cierre más definitivo y simbólico puede ocurrir el día 11, cuando se celebre el vigésimo aniversario de los atentados terroristas de Al Qaeda, incluso en medio de lamentos por los últimos caídos y críticas a la gestión de la retirada. Lo que pudo haber sido una fecha redonda, histórica, el pináculo de dos décadas de esfuerzos y pérdidas -y el vano intento de reconstruir un país y dotarlo de instituciones solventes-, será en la práctica un hecho lúgubre, no solo por los cuerpos. todavía de los 13 soldados muertos en el ataque de Kabul.

Como si se tratara de una triste metáfora, el grupo de familiares que, al amparo de las cámaras, presenciaron la llegada de los féretros de sus seres queridos a Dover el domingo, solo emitieron dos sollozos, uno cuando pasó la primera caja y otro en el fin del “traslado digno” de los cuerpos ―en la definición del Pentágono―, como si estuvieran reservando sus lágrimas desde adentro. Asimismo, en privado, sin testigos, la Administración Biden intenta evitar las consecuencias del desastre que ha rodeado la retirada, el recrudecimiento del terrorismo yihadista y la instalación en Kabul de un régimen enemigo y en su día anfitrión de Al Qaeda al destino. de los miles de afganos -entre 100.000 y 250.000, según fuentes- que alguna vez colaboraron con las tropas estadounidenses y hoy están esperando, en la ratonera de las grandes ciudades, una visa que no llega.

Sin más ayuda internacional, con líneas de financiación cortadas y un parque bancario en la práctica, el destino de la gran mayoría de los 39 millones de afganos pende de un hilo, en medio de una tormenta perfecta que suma a la interrupción de la ayuda la existencia de decenas de miles. de los desplazados internos y la pandemia. “Los planes de evacuación han salvado decenas de miles de vidas y son un esfuerzo encomiable. Pero cuando despeguen los últimos aviones y se apaguen las cámaras, la gran mayoría de afganos, unos 39 millones, seguirá en el país. Necesitarán que los gobiernos, las organizaciones humanitarias y el mundo continúen a su lado ”, dijo Filippo Grandi, director de la agencia de la ONU para los refugiados (ACNUR), citado por Reuters.

La CIA, que esperaba el lanzamiento de la última guerra estadounidense para centrarse en su nuevo objetivo, contrarrestar las amenazas geoestratégicas de China y Rusia, deberá reenfocar su misión en la lucha contra el terrorismo. Mientras tanto, mientras los demócratas sufren las críticas recibidas de medios afines, la oposición republicana, bastante moderada durante el duelo, acelera sus motores para obtener ingresos electorales, de cara a las elecciones parciales de noviembre de 2022.

El reducido grupo de periodistas acreditados este domingo para cubrir la llegada de los 13 féretros recibió indicaciones estrictas de los términos que debían utilizar, tal y como dijo el encargado de narrarlo al resto de sus compañeros. Nada que hablar de «ceremonia», sino de «movimiento solemne», les recordó el jefe de asuntos funerarios del Pentágono. Es probable que hoy tampoco haya habido tal ceremonia en Kabul, solo un simulacro para enmascarar la amarga sensación de derrota.

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