La siesta: tiempo contra el capitalismo |  Ideas
YIME ES GRANDE

«Una empresa ofrece $ 1,500 para tomar una siesta». El anuncio de trabajo se volvió viral hace un par de meses. Everynight, un sitio web especializado en análisis del sueño, lanzó una campaña internacional para contratar cinco «evaluadores de siestas» (revisores de la siesta) que participaría en un estudio sobre los pros y contras de este hábito, tan denostado como practicado. Lo que se requería era fácil y atractivo: tomar siestas todos los días durante un mes y responder a una videollamada cada tarde para discutir impresiones y sensaciones después de 30 minutos de experiencia: esa era la duración promedio de sueño.

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La noticia se difundió rápidamente por todos los medios de comunicación y, como no podía ser de otra manera, en España acabó por moverle al terreno del humor y la broma. En un momento del programa Motiv tardíoAndreu Buenafuente, un conocido siestero, interrumpió su monólogo para salir a «tirar el currículum» en la empresa y presentar su candidatura al puesto. No sé si Andreu finalmente se inscribió en el estudio. Pero su acción me inspiró y esa misma noche no pude evitar ir al sitio web y presentar una solicitud. La forma era simple. Solo requería disponibilidad para tomar siestas durante 30 días y responder a una simple pregunta: «¿Por qué crees que serías un excelente crítico de las siestas?» Con algo de arrogancia, le respondí que acababa de publicar un libro sobre el arte de la siesta y que lo dormía a diario con placer y devoción, que era teórico y practicante. A aficionadoEscribí, en el sentido literal de la palabra, un amante, aunque, debido a mis continuas siestas de hora y media en pijama y con la persiana bajada, podría ser considerado un profesional. Más de 40 años me apoyaron.

A la mañana siguiente, me desperté inquieto. Supuso que la aplicación no iría a ninguna parte y que la llamada era en realidad parte de una campaña publicitaria. Pero por un momento pensé que en realidad podrían seleccionarme para el puesto e inmediatamente entré en pánico. Si la siesta se convertía en mi trabajo, pensé, si me obligaban a dormir, dejaría de ser ese placer que tanto había reclamado. Y es que la siesta impuesta, la siesta como una orden que viene del exterior, elimina una de las grandes virtudes de ese sueño en plena jornada: la decisión. Porque la siesta es ante todo una pausa que uno elige tomar, una interrupción agradable que afronta lo que se espera de nosotros en ese momento – que sigamos trabajando, que sigamos el día y no dejemos de producir.

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En el fondo, más allá de la broma, el anuncio de Eachnight tenía que ver con algo que está en la base del argumento que intenté defender en uno de los capítulos de mi librito: el proceso de capitalización que en los últimos años se está moderando la siesta. Aunque resulte paradójico, la siesta, ese hábito que suele asociarse a la pereza y la pereza, esa práctica que, en principio, viola la lógica de la productividad constante, poco a poco ha comenzado a integrarse en el sistema contra el que parece atacar. Y en los últimos años se ha convertido en un imperativo de la industria del bienestar – sentarse es saludable – es una herramienta central para mejorar la productividad – sentarse nos hace trabajadores más eficientes – y en un nicho de mercado del capitalismo emocional – sentarse vende. y genera ganancias.

Una de las claves del llamado estudio Everynight fue conocer cómo funciona la siesta para intentar mejorar el rendimiento, la memoria y el bienestar. La búsqueda de la siesta perfecta. Una búsqueda que no es nueva. En las últimas décadas, una gran cantidad de investigaciones han demostrado los beneficios de la siesta para reparar la fatiga. Según los higienistas del sueño como Matthew Walker, estamos programados para tomar una siesta. Un poco de sueño de 30 minutos al mediodía nos conecta con nuestra biología. Es saludable y necesario para nuestro bienestar. Tanto es así que es recomendable hacerlo a diario, además de beber tres litros de agua, caminar 10.000 pasos, moderar la ingesta de carne o comer cuatro piezas de fruta. La siesta, de esta forma, ha dejado de ser algo malsano para convertirse en un imperativo de bienestar. Una obligación moral para el cumplimiento preciso de lo que este sitio web «nos ayuda» ofreciéndonos reseñas de los mejores colchones, almohadas o somníferos naturales. Un claro ejemplo de lo que Darian Leader llamó «el negocio de los sueños».

Por supuesto, la clave de este mandato es conseguir que los sujetos sanos y dispuestos a trabajar. Este es quizás el giro más sorprendente de lo que le ha sucedido a la siesta en los últimos años: su integración en la lógica capitalista. Gracias a estos estudios, se ha demostrado que, después de una siesta, el cuerpo y la mente son más productivos, por lo que un número creciente de empresas han comenzado a programar periodos de recarga para sus empleados. Siestas energéticas (siestas) que reinician el cuerpo y recargan las pilas del trabajador para continuar su jornada laboral. El descanso, entonces, ya no es tiempo perdido, sino tiempo invertido, planificado y productivizado.

Un empleado de Huawei mira un programa en su móvil mientras descansa en su cubículo, en Shenzhen, China, el 12 de abril de 2019.
Un empleado de Huawei mira un programa en su móvil mientras descansa en su cubículo, en Shenzhen, China, el 12 de abril de 2019.Getty Images / KevinFrayer

Frente a esta capitalización de la siesta y su integración en las lógicas productivas, en mi pequeño ensayo intenté defender la siesta como un acto de resistencia. Resistencia a la productividad y también resistencia a considerar la carrocería como una máquina, la carrocería recargable y la carrocería que requiere mantenimiento como si fuera una monstruosidad mecánica. La siesta que defiendo es una práctica hedonista que no queda bien en cámara. La siesta de baba y panza colgando. La siesta de sudor y abanico. La siesta del olor de las axilas. La siesta que nos conecta con el cuerpo real. La siesta como acto de abandono. Sin siesta saludable del imperativo del bienestar. No la siesta integrada en las lógicas de producción. No la siesta capitalizada y convertida en marca y mercancía. Pero la siesta como interrupción de un tiempo acelerado. La siesta como parada, como freno. Y en todo momento, la siesta como decisión. Como poner en juego un tiempo propio diferente al que proporciona el sistema. La siesta como acto impredecible.

En su magnífico ensayo Los videntes. Imágenes en la era de la predicciónJorge Luis Marzo ha observado cómo, en nuestra sociedad, los algoritmos han completado el proceso moderno de adquisición de información y conocimiento sobre los sujetos —cuerpos y mentes—. Hoy todo es predecible, predecible, adivinable. Las máquinas deciden por nosotros, conocen nuestros deseos, nuestras fobias, nuestras pretensiones, nos ofrecen series, películas y canciones que nos van a gustar, productos que no sabíamos que queríamos … Incluso configuran nuestros recuerdos. «En un día como hoy, hace dos años …», dice Facebook o nuestras aplicaciones de fotografía para móviles. Es la condición de lo que Slavoj Žižek llamó «sujeto interpasivo»: dejar que el otro, en este caso el algoritmo, piense, decida, sienta … disfrute por nosotros.

Para enfrentar este reino de predicción, es necesario romper las expectativas. Encontrar lo impredecible, lo impredecible. Habitando el revés, la contradicción, el intervalo. Sea, más que nunca, intempestivo. Quizás esa sea hoy la verdadera tarea del arte, la literatura, el pensamiento pausado …, de todas las tácticas de cortar a tajos del preprograma neoliberal. Y ese es también el papel de la siesta en la era del descanso con mayúsculas. Vuélvete inoportuno, irrelevante, excesivo. Ese era el verdadero significado del término «regalo» en El don de la siesta: el don en el sentido explorado por Marcel Mauss y especialmente por Georges Bataille. Un gasto improductivo que supera al sistema y que rompe lo predecible, un exceso que no se puede cuantificar ni normalizar, una acción que no se puede integrar ni metabolizar por completo.

Esa es la siesta que hay que defender en esta sociedad vidente. La siesta como acto excesivo. La siesta como tiempo perdido en una época en la que perder el tiempo es sinónimo de perder dinero. La siesta como renuncia al lucro. La siesta como un gasto sin fin. Sin otro fin que el puro placer, que el arresto e interrupción de un tiempo que nos devora. La siesta como escape del sistema, como cesura y escape de las exigencias del mundo exterior. La siesta como refugio de la luz, el ruido y el presente. La siesta como tal (m) sujetador. Como descanso y oscuridad. La siesta como disensión. La siesta, en definitiva, como el propio tiempo conquistado.

Miguel Ángel Hernández es escritor y catedrático de Historia del Arte en la Universidad de Murcia. En octubre publicó ‘El don de la siesta. Notas sobre el cuerpo, la casa y el tiempo ‘, de editorial Anagrama.

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