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Señalización en las calles de Bilbao.
Señalización en las calles de Bilbao.Fernando Domingo-Aldama

Alfonso Gil Ibernón, concejal de movilidad del Ayuntamiento de Bilbao explica que las ciudades mutaron antes del covid. Desde el año 2000 se cuestiona el espacio que se le dio al coche durante décadas. «Todo lo que produce la combustión de la gasolina es dañino: más allá de contaminar, el ruido del tráfico genera enfermedades cardíacas y acelera enfermedades como el Alzheimer porque no permite el descanso».

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En junio de 2018, el 87% de las calles de Bilbao circulaban a esa velocidad. Hoy 30 kilómetros por hora es el límite de toda la ciudad. Por eso han recibido el premio de la Unión Europea a la mejor movilidad, por adelantarse a la normativa de la Dirección General de Tráfico. “El ruido ha bajado 2 decibelios. Accidentes 28%, multas por saltarse un semáforo en rojo, 43%. La revolución está en marcha. Es silencioso, pero el ciudadano ya no tragará ruido, humo y accidentes ”, declaró a EL PAÍS.

Desde el 11 de mayo de este año, en España es obligatorio que las vías urbanas de un solo sentido circulen a una velocidad máxima de 30 kilómetros por hora. Fue promovido por la Dirección General de Tráfico (DGT). Y hay excepciones como las carreteras en las que conviven ciclistas, automóviles y peatones, es decir, calles en las que la vía no se distingue de la acera. Allí la velocidad se reduce aún más. En Plasencia, por ejemplo, todo el casco antiguo tiene una velocidad máxima de 20 kilómetros por hora. Es decir, compatible con la velocidad de la bicicleta y poco más del doble que la conseguida cuando se viaja a pie.

Bilbao fue la primera ciudad del mundo con más de 300.000 habitantes que decidió limitar la velocidad de circulación de los vehículos a 30. Lo hizo en todas sus calles, ya sean de uno o dos carriles y de uno o dos sentidos. Lo explica Gil, que llegó muy joven a la política, a los 12 años, antes, por supuesto, de convertirse en abogado: «Soy el cuarto de cinco y mis hermanos eran muy de izquierda, y muy opuestos a ETA, seamos claro.» Ha sido escoltado durante muchos años, incluso sin tener un cargo público. Y explica que nunca entendió la política como profesión sino como vocación. Su vocación de mejorar la vida en común hoy se centra en la movilidad porque en 2015, cuando los socialistas llegaron al poder, parecía fundamental cambiar la forma en que se movía la gente de Bilbao. «Una movilidad bien resuelta hace que la ciudad sea más saludable y competitiva», dice. Por eso lo describe como una nueva monumentalidad: «Habrá tanta gente que venga a ver el Guggenheim como a comprobar la movilidad de la ciudad».

Pero hay más. No solo importa el escaparate, la ciudad para los visitantes: “Una persona que se queda en casa es sedentaria. Si solucionamos bien la movilidad, iremos menos al médico. La ciudad estará más avanzada. Una calle 30 es más poderosa que una calle 50. Aquí asociamos la compra con un tiempo agradable. Tenemos que hacer florecer los negocios locales en la calle 30 ”. El concejal defiende que las ciudades deben cuidar la logística de personas y mercancías «no tiene sentido que la farmacia se reponga seis veces al día». Por eso cree que City 30 es también la ciudad de los quince minutos: “Quiero recuperar para mis nietos: ir al colegio a pie. Hemos retrocedido. Hemos llevado a nuestros hijos a la escuela en automóvil pensando que esto era consuelo y progreso. Un error bárbaro: el niño de la calle adquiere una experiencia vital para su desarrollo ”.

Gil explica que se mueve por Bilbao en bicicleta eléctrica: “Tenemos el sistema de bicicletas públicas con más usos de Europa. La pandemia ha provocado que todos los fabricantes rompan existencias. Las bicicletas llegaron para quedarse ”, dice.

¿Qué hacer para que la gente deje el coche? “Un cómodo sistema de transporte público. La gente en España cree que utilizar el transporte público es deficiente. Pero pobre es no tener transporte público. La velocidad en la ciudad es un pacto. Están en juego la buena vida urbana, el civismo, nuestra salud y nuestra convivencia ”.

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