Las cinco claves de la pérdida de categoría 1 en seguridad aérea en México
Dos aviones en el aeropuerto de la Ciudad de México.
Dos aviones en el aeropuerto de la Ciudad de México.Mónica González / EL PAIS

Estados Unidos bajó la calificación de seguridad aérea de México de la categoría 1 a 2 el martes. El anuncio de la Administración Federal de Aviación (FAA) implica la aplicación de nuevas limitaciones a las aerolíneas mexicanas y llega en un momento delicado, justo cuando se empieza a ver una tímida recuperación del turismo luego de su colapso por la pandemia. Estas son las claves de la decisión:

¿Por qué México ha perdido la categoría 1?

La FAA ha determinado que México no cumple con los estándares internacionales mínimos de seguridad en varias áreas. La agencia estadounidense realizó una auditoría a la Agencia Federal de Aviación Civil de México (AFAC) de octubre a febrero de este año y ha considerado que las acciones del gobierno mexicano para corregir las deficiencias no han sido suficientes.

Entre las demandas de la FAA se encuentran un aumento en el número de inspectores, la actualización de los programas de capacitación y la modificación de la Ley de Aviación Civil. Aunque algunos de estos problemas ya se han resuelto, el gobierno mexicano envió gran parte de la documentación solo en las últimas tres semanas. Además, el Ejecutivo ha insinuado que el resultado de la auditoría podría verse afectado por el hecho de que la AFAC operó con una cuarta parte de la plantilla debido a las restricciones por covid-19.

¿Cómo afecta la degradación a las aerolíneas?

La rebaja a la categoría 2 significa que las aerolíneas mexicanas no pueden abrir nuevas rutas a Estados Unidos ni participar en operaciones de código compartido con empresas estadounidenses. Además, la FAA aumentará el escrutinio de los vuelos operados desde México. Sin embargo, las aerolíneas mantienen las rutas existentes. Aeroméxico ha asegurado que sus vuelos hacia y desde EE.UU. «no se verán afectados» y Volaris se ha expresado en la misma línea, pero ambos perderán flexibilidad operativa al verse la opción de aliarse con sus socios estadounidenses Delta y Frontier, respectivamente. cerrado. Estados Unidos es, con mucho, el principal mercado exterior para las empresas mexicanas.

¿Qué es el programa IASA de la Administración Federal de Aviación?

La FAA realiza auditorías frecuentes de todos aquellos países que tienen conexiones aéreas con los Estados Unidos. Desde 1992, el programa Evaluación de la seguridad operacional de la aviación internacional (IASA) busca determinar si las autoridades cumplen con los estándares de seguridad de la Organización de Aviación Civil Internacional. La auditoría se centra en las agencias de supervisión aeronáutica, no evalúa aerolíneas ni aeropuertos y divide a los países en categorías 1 y 2.

La categoría 2 significa que las leyes y regulaciones de un país no son adecuadas para monitorear a las aerolíneas. También puede reflejar que la autoridad civil carece de «una o más áreas tales como conocimiento técnico, personal calificado, mantenimiento de registros, procedimientos de inspección y resolución de problemas de seguridad». En este momento, además de México, solo Curazao, Malasia, Bangladesh, Tailandia, Pakistán, Ghana y un grupo de pequeñas islas del Caribe tienen esta categoría.

¿Ha sucedido antes?

México perdió la categoría 1 en 2010, durante la presidencia de Felipe Calderón. La FAA se centró en el número insuficiente de inspectores. El país tenía solo 14 pilotos capacitados para realizar trabajos de inspección. Para cumplir con los criterios de la agencia estadounidense, se tuvo que capacitar a otras 20 personas para cubrir el déficit. México recuperó la categoría de seguridad 1 cuatro meses después.

¿Cuándo podrá México recuperar la categoría 1?

No hay un cronograma preestablecido, pero el proceso puede llevar varios meses. Para recuperar la Categoría 1, México debe corregir las deficiencias identificadas por la FAA. La agencia ha ofrecido su apoyo al gobierno mexicano. La Agencia Federal de Aviación Civil se ha declarado «plenamente comprometida» con la revisión de las pruebas reportadas en la auditoría y ha declarado que espera «un rápido regreso a la categoría 1».

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