Las hienas de clase alta heredan los contactos sociales para vivir más y mantener el 'status quo' de la manada |  Ciencias

Heredar el rango social no es infrecuente en la naturaleza, y ciertamente no entre los humanos. Y también es común que la descendencia herede las relaciones sociales de sus padres, como ocurre con los elefantes africanos y los macacos. Incluidas las hienas, que tienen estructuras sociales muy similares a estos monos. Un estudio publicado hoy ha analizado medio millón de interacciones entre hienas a lo largo de 27 años de observaciones científicas para llegar a esta conclusión: las crías de hiena mantienen los contactos sociales de sus madres, especialmente las de alto rango dentro del grupo. Un fenómeno que tiene importantes implicaciones para la vida de estos animales.

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Las hienas son uno de los ejemplos de matriarcado entre los mamíferos: gobiernan y los machos migran para encontrar una nueva manada. De ahí que en este estudio, que publica en portada la revista Ciencias, se centran en las relaciones que las hienas heredan de sus madres. El resultado no deja lugar a dudas: incluso años después de dejar la guarida, las hienas de alto rango mantienen fuertes lazos con las mismas personas con las que estaban asociados sus padres, incluso después de su muerte. Los de clase social baja tienden a variar mucho más, buscando amistades diferentes y más fuertes que las de sus madres de bajo rango, para intentar compensar su situación de vulnerabilidad. Y esto tiene dos simples consecuencias: la estabilidad del grupo se mantiene durante décadas (suelen vivir hasta los 25 años), con las mismas familias a cargo, y se alarga la esperanza de vida de las hienas de clase alta.

Para Holekamp, ​​las hienas transmiten a sus crías una herencia similar a la de los humanos, «cosas menos tangibles, como idiomas, creencias y grupos de relaciones sociales».

La investigadora Kay Holekamp, ​​de la Universidad Estatal de Michigan (EE. UU.), Cree que su estudio en Ciencias sugiere cómo algo tan rico y complejo como la herencia cultural que vemos en los humanos puede comenzar durante el curso de la evolución de otros mamíferos, como la herencia social aprendida en las hienas manchadas. “Además de las manifestaciones físicas de riqueza o pobreza”, dice Holekamp, ​​“sabemos que lo que los humanos transmiten a sus hijos como herencia son cosas mucho menos tangibles, como idiomas, conjuntos completos de normas culturales, creencias y grupos. de las relaciones con los demás. miembros de nuestras sociedades ”. Las hienas brindan a sus camadas una ventaja similar, explica Holekamp; menos sofisticado, pero las líneas básicas serían muy similares.

Tener la amistad de hienas de alto rango otorga acceso prioritario a los alimentos, evitando el estrés de pelear por los escasos restos que dejan las hienas de bajo estatus (los grupos llegan a 130 miembros), y también permite tener más aliados en los conflictos, lo que se deciden por la calidad y cantidad de soporte.

Hace tres años, especialistas del Instituto Leibniz de Investigaciones Zoológicas y de Vida Silvestre mostraron en un estudio cómo las alianzas fortalecen el matriarcado de las hienas. Al igual que ocurre con los bonobas, las hienas hembras mantienen su trono no porque sean más fuertes que los machos (son algo más grandes que ellos), sino por las alianzas que tejen en el grupo para afrontar la agresión. Según una de las autoras de ese trabajo, Eve Davidian, demostraron que la cantidad de parientes con los que un individuo puede contar y las asimetrías entre individuos predicen fuertemente la relación de dominancia entre dos hienas. “Pero no estaba claro cómo surgieron estas asimetrías; este estudio proporciona explicaciones ”, dice Davidian.

“En las hienas, el rango social se hereda a través del aprendizaje. No está determinado por la fuerza física u otros rasgos que puedan transmitirse genéticamente «

Kay Holekamp, ​​Universidad Estatal de Michigan

Los aliados que tienen las hienas jóvenes es un fuerte determinante de los resultados de sus disputas, explica Holekamp: “Los jóvenes de linajes de alto rango tienen más apoyo porque tienen más parientes y también atraen lo que podríamos llamar groupies, mujeres de menor rango a las que les gusta pasar el rato con mujeres más dominantes ”.

“Ya sabíamos que en las sociedades de hienas, el rango social tiene efectos importantes sobre la adaptabilidad y que se hereda a través del aprendizaje. Es decir, no está determinada por la fuerza física u otros rasgos que se puedan transmitir genéticamente ”, explica el experto de la Michigan State University, que lleva tres décadas estudiando hienas en África. Ahora bien, este estudio muestra que, además del rango social, también se heredan conjuntos completos de relaciones de las madres, especialmente entre los individuos de alto rango. «Esto también es cierto entre los humanos», dice el zoólogo.

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