Las milenarias salinas de Cádiz piden paso |  Economía
Marambay es un nuevo proyecto empresarial que ha permitido recuperar uno de los muchos salares abandonados de la Bahía de Cádiz.
Marambay es un nuevo proyecto empresarial que ha permitido recuperar uno de los muchos salares abandonados de la Bahía de Cádiz.

El color ámbar del atardecer dibuja una postal bucólica del paisaje dispar de marismas salpicadas de grullas y fábricas en la Bahía de Cádiz. La ensoñación dura lo suficiente, el tiempo para darse cuenta de los nombres escondidos detrás de eso. horizonte industriales endulzados por el sol: Tabacalera, astilleros Navantia, Delphi, Alestis, Airbus; todas las empresas amenazadas – si no ejecutadas directamente – por el espectro de la deslocalización de la economía global capitalista. “Pero 15 o 20 salinas con sus familias no pueden ser reubicadas. Por eso es tan emocionante ”, contrasta Juan Martín, presidente de la ONG Salarte. El experto reflexiona y escudriña el horizonte con sus prismáticos de Marambay, una antigua infraestructura de mina de sal de 4,5 hectáreas recientemente restaurada por una iniciativa privada. El proyecto, apoyado con fondos europeos, da esperanzas a una bahía en la que languidecen 5.000 hectáreas más de salares que, durante milenios, fueron el origen de la riqueza y el trabajo.

Hubo un tiempo en el que, tan obvio y fundamental, no era necesario explicar a un gaditano cómo se recogía la sal. Vio los saleros – enormes montañas de sal, en la jerga de la profesión – apostados a los lados de las carreteras o en los puertos esperando ser enviados a medio mundo y, probablemente, no tuvo que cavar mucho en su camino. medio ambiente Encontrar a alguien que se ganara la vida con él. «Fue un gran negocio», resume Martín. Tanto es así que los primeros indicios de la minería de sal en Cádiz tienen sus raíces en la cultura fenicia (700 a. C.). Y en otro tiempo, el presente, en el que apenas sobreviven 1.200 hectáreas activas —entre artesanales e industriales— y en el que, en apenas dos generaciones, “los gaditanos han perdido la memoria y la conexión con las salinas”, según reconoció Macarena Castro. , profesor de la Universidad de Cádiz y coordinador en España del proyecto MedArtSal, una iniciativa internacional con fondos europeos para recuperar estas granjas artesanales en el Mediterráneo. De la prosperidad milenaria al olvido actual, apenas han pasado 70 años, la época en que se popularizó el frigorífico, un invento clave para la conservación de los alimentos.

Un total de 12.000 euros por un terreno rústico de 4,5 hectáreas bañado por el mar – parte privada, parte concesión administrativa – con un molino de mareas del siglo XVIII y en medio de un parque natural. La oferta por la mina de sal de Preciosa y Roqueta puede parecer atractiva en una ciudad, Cádiz, tan poblada de edificaciones que era prácticamente el único terreno de esta clasificación que se había puesto a la venta en años. Pero ni el Ayuntamiento lo quiso. El ingeniero industrial Héctor Bouzo terminó comprándola hace tres años con la idea de escalar una iniciativa empresarial de microalgas que estaba desarrollando en una incubadora de empresas cercana. De ahí nace Marambay, un proyecto a medio camino entre la hostelería, el ocio en la naturaleza y la acuicultura que ya ha arrancado con una primera fase en la que el emprendedor ha conseguido rehabilitar 5.000 metros cuadrados de la zona donde se encuentra la antigua casa de sal.

Aunque Bouzo sabía adónde iba cuando se lanzó, su relato del camino espinoso atravesado da buena cuenta de por qué ni el Ayuntamiento de Cádiz quería la tierra. “Solo limpiando los escombros gasté el doble”, avanza el ingeniero, que prefiere no recordar cuánto ya ha gastado. Pero lo peor fue el trance burocrático. «Como las salinas son concesiones administrativas, limitadas a actividades primarias y en un parque natural [la mayoría están protegidas] es difícil encontrar actividades compatibles. Ningún banco le da crédito para hacer nada. Mi terreno fue declarado rústico improductivo y ni siquiera quisieron tasarlo ”, recuerda el empresario, quien llevó a cabo su proyecto financiándolo con otras líneas de negocio en ingeniería. A ello sumó una larga lista de trabas administrativas difíciles, desde actividades no permitidas -como alojamiento rural o guardería de mascotas que han sido rechazadas- hasta poca ayuda por parte de las administraciones. “Este proyecto tiene una parte romántica, pero espero sacar provecho de él, el problema es que sería más fácil si hubiera colaboración público-privada. No estoy hablando de dinero, solo de no poner trabas en el camino. ”, Reflexiona Bouzo.

De izquierda a derecha, Macarena Castro, coordinadora de MedArtSal;  Juan Martín, de la ONG Salarte;  Héctor Bouzo, de Marambay, y Antonio Rivero, salinero, en la terraza de una salinera rehabilitada.
De izquierda a derecha, Macarena Castro, coordinadora de MedArtSal; Juan Martín, de la ONG Salarte; Héctor Bouzo, de Marambay, y Antonio Rivero, salinero, en la terraza de una salinera rehabilitada. «JUAN CARLOS TORO»

Macarena Castro y Juan Martín escuchan al empresario con una mezcla de comprensión y admiración. «Tu caso o el de Ángel León [el chef ha rehabilitado un molino de mareas en El Puerto para ubicar su restaurante] Son el ejemplo de que es posible. Tienen un efecto impulsor de otras iniciativas ”, tercero el segundo. Aunque ambos saben que el punto de partida es tan complejo como endémico de todo el Mediterráneo. A orillas de este mar hay más de 170 zonas salinas en declive, de las cuales 90 siguen en funcionamiento, según el programa europeo MedArtSal. De ahí que esta iniciativa internacional surgiera a finales de 2019, con la idea de invertir 3,2 millones de euros (90%, de fondos europeos) para rescatar hasta 34 iniciativas salinas en España, Italia, Túnez y Líbano que recibirán hasta 480.000 euros en forma de ayudas directas a iniciativas emprendedoras.

Los 60.000 euros que ha recibido España -los países en desarrollo son los que más financiación han recibido- se repartirán en cuatro salinas, tres en Cádiz y una en Murcia. El Salar de San Vicente de San Fernando -de 1725, el activo más antiguo de la zona- destinará su parte de las ayudas a la adecuación del entorno para las actividades turísticas. La salina de Santa María de Jesús, en Chiclana, pretende aprovechar los recursos naturales para crear una línea de cosmética. Bouzo ya está trabajando en la puesta en marcha de un sistema de cultivo exterior de microalgas mediante pistas de rodadura, unos canales abiertos con agua en movimiento que recuerdan, en menor medida, al recorrido de una salina. “Nuestro objetivo es dar el salto de la actividad primaria a la mesa”, dice el empresario. A esto, en Marambay se sumarán actividades de despesque (un arte tradicional de la pesca) de los peces de ría en otoño y actividades tan diversas como crear piscinas de agua salada o áreas de entrenamiento para atletas de triatlón.

Nadie sabe qué habría pasado con las salinas de Preciosa y Roqueta si Bouza no se hubiera embarcado en esa arriesgada compra. Antes de que la Ley de Costas de 1988 protegiera todo el entorno marítimo, existían iniciativas empresariales que especulaban en rellenar todos esos laberintos de agua, sal y tierra en los megadesarrollos urbanos. «Compré el terreno a la empresa Construcciones y Promociones de Viviendas Bahía de Cádiz, SA, ¿está claro?», Ironiza Bouzo. Ahora, los actores involucrados en el rescate del Salar de Cádiz solo piden que la economía azul deje de ser solo una quimera inalcanzable para ellos. «Este es uno de los pocos ejemplos en los que la actividad humana es de naturaleza positiva», dice Castro bajo el cielo salpicado de aves que siguen llegando a anidar o alimentarse en los seis salares artesanales activos que sobreviven en la bahía. La cifra está lejos de los 150 que llegaron a ser en tiempos de fuerza. Pero Juan Martín no pierde la esperanza: «El hombre tiene que volver al salino».

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