Lee Evans, el medallista olímpico que denunció el racismo estadounidense en los Juegos de México de 1968 |  Deportes

Lee Evans, campeón olímpico de 400 metros de Estados Unidos, murió el 19 de mayo a la edad de 74 años, según la Federación de Atletismo de Estados Unidos (USA Track and Field). No se conocen el lugar donde murió ni las causas. Sin embargo, el peridico Las noticias de Mercury, de San José (California), la ciudad donde creció Evans, citó a amigos suyos diciendo que el atleta había muerto en Nigeria tras sufrir un derrame cerebral. Evans trabajaba en un centro deportivo dirigido por una estrella del fútbol nigeriano, según Odegbami. El diario de San José informó en boca de Odegbami que el olímpico se derrumbó mientras cenaba con él y otros amigos.

Evans ganó los 400 metros en los Juegos Olímpicos de México de 1968 con la asombrosa cantidad de 43.86 segundos, convirtiéndose en el primer atleta en caer por debajo de los 44 segundos en ese evento. Ese récord mundial se mantuvo durante 20 años. Pero fue mucho más que una simple marca lo que sucedió ese verano en México, donde los Juegos Olímpicos perdieron su inocencia. Siendo una celebración que ensalzaba el deporte, los Juegos habían vivido hasta entonces ajenos a los conflictos del mundo. Por primera vez en la historia, los Juegos Olímpicos sirvieron de altavoz para denunciar el racismo en Estados Unidos ante el mundo.

Los años sesenta fueron una década convulsa en Estados Unidos tras los asesinatos de un presidente -John F. Kennedy-, de un senador -Bobby Kennedy-, con protestas contra la Guerra de Vietnam de fondo y disturbios raciales que incendiaron las ciudades. país que exige derechos civiles para los negros. El gesto que luego hizo Evans tuvo un gran impacto y quedó plasmado en una fotografía, convirtiéndose en un símbolo de la historia.

Evans estuvo a punto de dejar de correr la final de los 400 metros después de que sus compatriotas Tommie Smith y John Carlos fueran expulsados ​​de los Juegos por protestar en el podio levantando un puño cerrado desafiante, un saludo representativo de Black Power. Evans, junto con sus compañeros medallistas Larry James y Ron Freeman, subieron al podio para colgar la medalla de oro alrededor de su cuello luciendo una boina negra en solidaridad con Smith y Carlos. Con ese puño levantado al cielo se denunció la desigualdad y opresión racial que sufren los negros en Estados Unidos. México vivía su propia tragedia en 1968 con la llamada masacre de Tlatelolco. El 2 de octubre de ese año, un brutal golpe de Estado contra estudiantes universitarios cambió el país para siempre. Más de 50 años después de esa masacre, se desconoce exactamente cuántas personas murieron o resultaron heridas.

Nacido el 24 de febrero de 1947 en Madera (California), Evans era el mayor de los siete hijos del matrimonio Dayton y Pearlie Mae Evans. En 1962, la familia se vio obligada a mudarse a San José para recoger algodón en el Valle de San Joaquín. Durante sus años de escuela secundaria, Evans se convirtió en un poderoso corredor, y nunca sufrió una derrota en ese período de sus estudios.

Evans saltó a la fama nacional como parte del legendario programa de velocistas de la Universidad Estatal de San José. El corredor ganó el primero de sus cinco títulos nacionales de 400 metros en 1966 y también fue campeón en esa misma categoría en los Juegos Panamericanos de 1967. Cuando se retiró, el corredor olímpico lideró programas atléticos en Camerún, Qatar, Arabia Saudita, llegando a entrenar a atletas de otros 18 países (además de Nigeria). Entre 2000 y 2008 fue entrenador asistente de atletismo en la Universidad de Washington. Fue en 2008 que regresó a Nigeria para quedarse allí.

Evans tuvo dos matrimonios. Su hijo Keith nació desde el principio. El segundo fue con una refugiada liberiana llamada Princess, con quien planeaba construir una escuela cerca de Monrovia, la capital de Liberia. Evans estaba en 2011 en California recaudando dinero para este proyecto cuando se enteró de que tenía un tumor cerebral, que terminó siendo benigno y extirpado.

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