Lluvias torrenciales: las inundaciones en Alemania causan al menos 42 muertos y decenas de desaparecidos |  Internacional

Al menos 42 personas han muerto y otras 70 siguen desaparecidas este jueves como consecuencia de las fuertes lluvias -las medidas más intensas en 24 horas desde que se tienen registros- que han ocurrido durante la noche y la madrugada en el oeste de Alemania. La tromba de agua ha provocado el desbordamiento de ríos, arrasado con varias casas e inundado de sótanos, donde algunas personas atrapadas en ellos se han ahogado. Al menos 200.000 personas se han quedado sin electricidad y varias líneas ferroviarias y carreteras están cortadas. Las inundaciones también han afectado a partes de Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos.

Schuld (Alemania), 15/07/2021.- Escombros de casas y automóviles después de las inundaciones en Schuld, Alemania, el 15 de julio de 2021. Gran parte de Alemania Occidental se vio afectada por lluvias intensas y continuas durante la noche hasta el 15 de julio inundaciones repentinas que destruyeron edificios y arrasaron automóviles.  (Inundaciones, Alemania) EFE / EPA / SASCHA STEINBACH

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Las autoridades de la región de Euskirchen, al sur de Bonn (estado de Renania del Norte-Westfalia), han informado de ocho víctimas. En Ahrweiler, que pertenece al estado de Renania-Palatinado, se han registrado al menos 18 muertes después de que el Ahr, un afluente del Rin, se desbordara y arrasara seis casas, según la policía de Koblenz. En la vecina Bélgica, otras seis personas han muerto en ciudades cercanas a Lieja (este) debido a las lluvias torrenciales.

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“¡Es una catástrofe! Hay muertos, desaparecidos y mucha gente todavía en peligro. Todos nuestros servicios de emergencia están disponibles las 24 horas del día y arriesgando sus propias vidas «, dijo Malu Dreyer, primer ministro de la Tierra de Renania-Palatinado.

Dos de los muertos en Alemania eran bomberos, de los cuales al menos uno se ahogó, mientras que muchos de los desaparecidos son residentes que se habían refugiado en los techos de casas que fueron arrastradas por la corriente del río Ahr, afluente del Rin. La ciudad de Schuld bei Adenau (distrito de Ahrweiler) ha sido la más afectada por las lluvias. Las imágenes muestran varias casas destruidas y otras gravemente afectadas, según la policía local, por lo que podrían derrumbarse más tarde. En un principio las autoridades hablaron de 30 personas desaparecidas en esta zona, pero la cifra ha aumentado a 70. Se ha interrumpido el transporte ferroviario, por carretera y fluvial, al igual que la navegación por el Rin.

Más abajo del río, las lluvias provocaron inundaciones en ciudades como Colonia y Hagen, mientras que en Leverkusen, 400 personas tuvieron que ser evacuadas de un hospital.

«En este momento tenemos un número indeterminado de personas en los tejados que necesitan ser rescatadas», dijo a Reuters un portavoz de la policía de Koblenz. En el mismo distrito donde las seis casas fueron arrasadas por la crecida de las aguas, otras 25 casas corrían riesgo de derrumbarse.

“Se han desplegado brigadas de bomberos y rescatistas en muchos lugares. Todavía no tenemos una imagen muy precisa [de lo sucedido] porque continúan las operaciones de rescate ”, agregó el vocero. El Ejército también se ha desplegado para ayudar a rescatar a las personas que aún quedan atrapadas en los tejados.

Un hombre de la ciudad de Ahrweiler, en el estado norteño de Renania-Palatinado, huyó de la ciudad a toda prisa por seguridad después de que se emitiera un aviso de inundación a las 2 a.m. del jueves.

«Nunca he experimentado una catástrofe en la que el río se haya desbordado en tan poco tiempo», dijo a la televisión SWR el hombre de 63 años, que no reveló su identidad. Al norte, en Renania del Norte-Westfalia, dos personas fueron encontradas muertas en sótanos inundados en Colonia y otras tres en Solingen, Unna y Rheinback, según la policía alemana.

El primer ministro de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, candidato conservador para suceder a Angela Merkel como canciller en las elecciones generales del 26 de septiembre, viajó a Hagen el jueves por la mañana tras interrumpir su viaje preelectoral al sur. de Alemania. «No dejaremos solos a los municipios y a los afectados», aseguró al medio.

La situación en Bélgica

En la vecina Bélgica, la zona más afectada por la tormenta es la región de Valonia y, en particular, las provincias de Lieja (este) y Luxemburgo (sur). En Spa, localidad turística cercana a Lieja, el centro está completamente inundado, mientras que en otra localidad de la provincia, Pepinster, se han derrumbado una decena de casas. Los habitantes de varios pueblos han tenido que ser evacuados, así como cientos de adolescentes que se encontraban en campamentos de verano.

Bélgica ha puesto en marcha una célula de crisis por inundaciones. Aunque la situación meteorológica se ha calmado algo en las últimas horas, este jueves persiste el riesgo de un aumento del nivel del agua, informó el Ministerio del Interior de la provincia belga de Luxemburgo, que, en un comunicado, ha recomendado a la población. que esté «vigilante».

El servicio meteorológico alemán a su vez advirtió que se esperan fuertes tormentas en el suroeste de Alemania este jueves, con lluvias continuas que se espera que duren hasta el viernes por la noche. Las intensas precipitaciones que han provocado las inundaciones han tenido su origen en un sistema de bajas presiones en la atmósfera.

La Unión Europea ha ofrecido su ayuda a los territorios afectados por las inundaciones en Alemania, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. «La UE está lista para ayudar», tuiteó la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen. Los países afectados, añadió, pueden solicitar asistencia a través del sistema europeo de Protección Civil.

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