Javier Sampedro: Resolvió la paradoja de la genética gay |  Revista de verano

Pero, ¿qué pasó con los animales esta semana? Una tortuga gigante vegetariana se ha aficionado repentinamente al pollo, si es posible vivo y en su primera infancia, luego un pez espada apuñala a un tiburón que lo pone rígido, y el colibrí macho se revela como un acosador, ya que la hembra tiene que disfrazarse de un al macho se le permitirá comer adecuadamente. Los animalistas se preguntarán si eso es lo que la prensa entiende al informar sobre la naturaleza, y tendrán razón. Pero recuerde dos principios antiguos del periodismo. Primero, que la noticia no es que un tiburón coma pescado, sino que la cena lo apuñala. Y segundo, nunca te metas con quien compra la tinta por barril (lo siento, si no hago esta broma, estallaré).

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Pero la semana horribilis de animalidad todavía se guardaba una bala en la recámara. Conozcamos ahora al sapo de caña (Rhinella marina), un anfibio grande y feo como un trueno, con todo el lomo lleno de glándulas venenosas que desalientan su ingestión a otros animales, por si con solo verlo no fuera suficiente. Desde una perspectiva más empática, su historia es la más triste jamás contada. El sapo de caña es un antiguo nativo de América, desde el norte de México hasta la Amazonía, pero es una práctica tradicional exportarlo a las islas como método de control de plagas en las plantaciones de azúcar.

Entre lo venenoso que es el bicho y que se alimenta de roedores, pájaros e incluso basura doméstica en cuanto se descuida, Rhinella deja los campos esparcidos. Los plantadores australianos importaron 100 renacuajos en 1935. En los malos tiempos. Para empezar, los sapos de caña no lograron eliminar las plagas de los cultivos, pero lo que sí lograron es reproducirse como hongos. Esos 100 renacuajos de 1935 han generado 200 millones de sapos en menos de un siglo. La verdadera plaga ahora son ellos.

Sapo de caña ('Rhinella marina')
Sapo de caña (‘Rhinella marina’)© GETTYIMAGES

Para redondear el mítico carisma del sapo de caña en su versión australiana, acabamos de enterarnos de que se han convertido en caníbales. Altamente caníbales, para especificar un poco más. El especialista en especies invasoras Jay DeVore (prometo que no inventé el apellido) y sus colegas ciertamente no están tan interesados ​​en la pura fealdad del evento como en la velocidad supersónica a la que ha evolucionado. Solemos decir que 10 millones de años es un parpadeo en la evolución. Imagínese los 86 años que han pasado desde que se importaron 100 renacuajos a Australia. El canibalismo es un rasgo genético complejo, ya que no solo requiere cambiar tus preferencias gastronómicas, sino también protegerte con defensas bioquímicas u otras de los venenos que rezuma tu propia presa. El trabajo de DeVore, de hecho, suscita inmediatamente una investigación sobre la evolución del canibalismo.

A la gente, por supuesto, le gustaría deshacerse de la horripilante y caníbal plaga de anfibios que atraviesa Australia. Muchos niños de todas las edades preferirían no haber visto la tortuga vegetariana que come pollo, el colibrí abusivo o el pez espada Scaramouche. Pero la naturaleza es así, «roja de dientes y garras», como dijo Tennyson. Vendrán mejores semanas.

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