Los ataques a iglesias se multiplican en Canadá tras el descubrimiento de tumbas en internados para indígenas |  Internacional

El descubrimiento en los últimos dos meses de 1.315 tumbas sin nombre en antiguos internados para niños indígenas ha sacudido a Canadá. En este contexto de dolor e indignación por los descubrimientos, que han traído al presente el horror de aquellas instituciones (ya cerradas) para la asimilación forzada de la población indígena, al menos 48 templos cristianos -en su mayoría católicos- han sido afectados por incendios o otros actos de vandalismo. La Asamblea de Primeras Naciones de Canadá, que agrupa a 634 líderes indígenas (1,4 millones de ciudadanos se definen como indígenas, 4,9% de la población), ha condenado los hechos; pide unidad y esfuerzos para construir relaciones en estos tiempos difíciles. “Apoyo a todos mis miembros, independientemente de su religión o creencias. Esto es inaceptable ”, dijo. Noticias Globales Keith Crow, líder de la reserva de Lower Similkameen.

De esos 48 templos, 21 han sido total o parcialmente consumidos por las llamas. La policía los está investigando como «incendios sospechosos». Además de los templos católicos, las instituciones de los anglicanos de la Iglesia Unida de Canadá, los coptos ortodoxos y la Iglesia de la Alianza Vietnamita también han sufrido daños. El primero de estos incendios tuvo lugar el 21 de junio en la Iglesia del Sagrado Corazón, ubicada en la reserva de Penticton (Columbia Británica). El más reciente ocurrió el día 19 en la Iglesia Copta Ortodoxa de San Jorge, ubicada en la ciudad de Surrey (en la misma provincia).

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Al menos otros 27 templos han sufrido diferentes tipos de vandalismo, especialmente pintados de rojo. El 26 de junio, una estatua de Juan Pablo II junto a la Iglesia del Santo Rosario en Edmonton, Alberta, fue atacada con pintura de ese color. Los mensajes escritos en las paredes y puertas de los templos en Saskatchewan, Columbia Británica, Ontario y Alberta se repitieron en muchos casos: “Éramos niños”; «Nuestras vidas importan»; «215» (el número de tumbas encontradas en Kamloops). El portavoz de la policía de Vancouver, Steve Addison, advirtió la semana pasada que “hay mejores formas de mostrar el punto de vista, la ira y la frustración. La gente puede pensar que está haciendo una buena causa, pero no es así. «

Justin Trudeau, primer ministro canadiense, ha calificado estas acciones de «inaceptables e incorrectas». Trudeau dijo comprender el enfado de mucha gente, especialmente hacia el gobierno federal y la Iglesia católica, que administraron la mayoría de los centros abiertos entre 1883 y 1996, pero destacó que ese «no es el camino a seguir para lograr la justicia». «Debemos trabajar juntos para corregir los errores del pasado», agregó.

El 27 de mayo, se anunció el primer hallazgo de tumbas anónimas en el antiguo internado de Kamloops. Posteriormente se hicieron públicos los casos de los internados en la Misión Marieval y de San Eugenio. El más reciente, el 12 de julio, ocurrió en la isla Kuper. Estos centros formaban parte de la red de internados de Canadá para instruir por la fuerza a más de 150.000 niños indígenas en la cultura dominante. El gobierno federal financió estas instituciones aunque la administración de los centros estuvo a cargo de grupos cristianos (más del 70% católicos).

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La Comisión de la Verdad y Reconciliación creada para analizar lo sucedido en los centros publicó en su informe de 2015 que el castigo físico, la violencia sexual, el abandono y el racismo eran comunes en los internos. En 2019, este organismo estableció que al menos 4.134 menores murieron en estos centros, pero algunos expertos elevan las muertes a más de 6.000. Muchas familias no volvieron a tener noticias de sus hijos. La mala nutrición, el hacinamiento y la falta de calefacción eran la norma en muchas de estas instituciones. Madeleine Basile, originaria de la comunidad Atikamekw de Wemotaci (provincia de Quebec), pasó una década en el internado de Pointe Bleue, dirigido por misioneros oblatos. “Fueron años de abandono. Mi familia no tuvo otra opción, ya que el gobierno federal nos obligó. Mi hermana murió en ese lugar a los nueve años ”, afirma.

La Iglesia católica ha recibido una avalancha de críticas. El Papa aún no se ha disculpado, como lo solicitaron las comunidades indígenas, y una deuda de 21,3 millones de dólares canadienses (unos 14,4 millones de euros) sigue siendo la prometida en los acuerdos de reparación alcanzados alrededor de 2007. “Estamos profundamente entristecidos por el incendio y el vandalismo de lugares de culto en el país, la mayoría católicos, expresamos nuestra solidaridad con las comunidades afectadas y nos oponemos categóricamente a cualquier forma y expresión de violencia o vandalismo contra cualquier comunidad de fe ”, declaró un portavoz de la Conferencia Canadiense de Obispos Católicos. Los líderes de las religiones protestantes se han unido a la condena, al igual que el Centro de Asuntos Israelíes y Judíos y el Consejo Nacional de Musulmanes Canadienses.

Los anglicanos y la Iglesia Unida de Canadá dirigen algunos internados para niños indígenas pero, a diferencia de las congregaciones católicas, se han disculpado y contribuido con las cantidades establecidas en los acuerdos de reparación.

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