La contaminación del aire causada por el uso industrial de combustibles fósiles, la producción de energía y el transporte ha causado 5,1 millones de muertes adicionales en todo el mundo, según un nuevo estudio publicado en ‘The BMJ’. Esto equivale al 61% de un total estimado de 8,3 millones de muertes en todo el mundo debido a la contaminación del aire ambiente procedente de todas las fuentes de energía en 2019; estos valores podrían impedir potencialmente la sustitución de combustibles fósiles por fuentes de energía. limpieza y reformas.

Estas nuevas estimaciones de muertes relacionadas con los combustibles fósiles son más altas que la mayoría de las cifras reportadas anteriormente, lo que sugiere que la eliminación gradual de los combustibles fósiles puede tener un mayor impacto en la mortalidad atribuible de lo que se pensaba anteriormente.

La contaminación del aire es el principal factor de riesgo ambiental para la salud y la mortalidad., pero algunos estudios han atribuido las muertes a fuentes específicas de contaminación del aire y los resultados son muy diferentes. Para ello, un equipo internacional de investigadores utilizó un nuevo modelo para estimar todas las causas y las causas específicas de muerte por contaminación del aire relacionada con los combustibles fósiles. Además, se deben evaluar los posibles beneficios para la salud política de reemplazar los combustibles fósiles por fuentes de energía limpias y renovables.

El equipo estimó el exceso de muertes (el número de muertes por año esperadas durante un período de tiempo específico) utilizando datos del estudio Global Burden of Disease 2019, datos de población y datos financieros detallados basados ​​en satélites de la NASA y modelos de riesgos, aerosoles y sustancias químicas atmosféricas. para 2019, en cuatro escenarios.

El primer escenario supone que todas las fuentes de emisiones vinculadas a los combustibles fósiles se eliminen gradualmente. Los escenarios segundo y tercero implican una reducción del 25% (un cuarto) y del 50% (a mitad de camino) en la reducción de la exposición hacia la eliminación gradual de los fósiles. El escenario cuatro elimina todas las fuentes de contaminación del aire inducidas por el hombre (antropógenas), dejando sólo las fuentes naturales como la contaminación del desierto y los incendios forestales naturales.

Los resultados muestran que en 2019, 8,3 millones de muertes en todo el mundo fueron atribuibles a las partículas finas (PM2,5) y al ozono (O3) en el aire ambiente, de las cuales el 61% (5,1 millones) están relacionadas con los combustibles fósiles. Esto corresponde al 82% del número máximo de muertes por contaminación del aire que podrían evitarse controlando todas las emisiones antropogénicas.

Las muertes atribuibles a todas las fuentes de contaminación del aire ambiente fueron mayores en África y Asia, particularmente en China con 2,44 millones por año, y luego en la India con 2,18 millones por año.

La mayoría (52%) de las muertes están relacionadas con afecciones comunes como cardiopatía isquémica (30%), accidente cerebrovascular (16%), inflamación pulmonar obstructiva crónica (16%) y diabetes (6%). Aunque la tasa del 20% no está definida, es probable que esté relacionada con la presión arterial alta y enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson.

Se espera que la eliminación gradual de los combustibles fósiles genere las mayores reducciones absolutas de muertes en el sur, sudeste y este de Asia, que ascienden a 3,85 millones por año, el equivalente potencial de entre el 80% y el 85% de las muertes. deudas evitables con todas las fuentes antropogénicas de contaminación del medio ambiente en estas regiones.

En países con altos niveles de consumo de combustibles (que dependen en gran medida de la energía procedente de combustibles fósiles), se puede evitar una media de 460.000 muertes al año mediante la eliminación gradual de los combustibles fósiles, lo que representa el 90% de las fallecib fuentes antropogénicas de contaminación de Aire ambiente.

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Los investigadores reconocen que su nuevo modelo se basó en las principales estimaciones de la mayoría de estudios anteriores. Las razones para esto incluyen que consideró todas las causas, además de las muertes por enfermedades específicas, y que su modelo se basa únicamente en estudios de contaminación del aire ambiente.

Las próximas negociaciones del Cumbre del Clima COP28 en Emiratos Árabes Unidos Estados Unidos ofrece una oportunidad para lograr avances duraderos mediante la eliminación gradual de los combustibles fósiles. En conclusión, los beneficios para la salud deben tener un lugar en la agenda.

La eliminación gradual de los combustibles fósiles salvará millones de vidas, afirman investigadores de Finlandia y Noruega en un editorial vinculado. Sin embargo, está claro que las muertes son sólo una parte del problema. “Mejorar la calidad del aire reduce la carga de varias enfermedades importantes, lo que conduce a vidas más saludables y más largas, a menos pacientes que necesitan tratamiento hospitalario y otros tratamientos, y disminuye la carga sobre los sistemas de salud en todo el mundo.

Los investigadores se encuentran instantáneamente con los líderes de los países y llegar a un compromiso con una eliminación acelerada, justa y equitativa de los combustibles fósiles y decir que los países con un alto consumo deben aceptar liderar el camino. “Los beneficios de la eliminación gradual de los combustibles fósiles para la salud global, además del clima, deben reconocerse y utilizarse como documento clave para dar forma a los debates de la COP28”, concluye.