Los jóvenes combatientes del clima que torcieron el brazo del gobierno alemán |  Cambio climático |  Clima y medio ambiente

Pellworm es conocida como la isla verde del archipiélago alemán de los Frisones, en el Mar del Norte. La hierba verde crece casi hasta el borde del agua, formando prados apetitosos que se elevan como suaves colinas sobre el dique que rodea la isla. Cientos de ovejas pastan allí todos los días, más que los habitantes de Pellworm. Por un lado, el Mar del Norte y sus tormentosas mareas; por el otro, los campos y las casas, muchas de ellas ubicadas a un metro por debajo del nivel del mar. Sin esta presa de 27 kilómetros de largo y ocho metros de altura que la protege de las inundaciones, la isla desaparecería con cada marea alta.

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Aquí es donde Sophie Backsen, de 22 años, ve su futuro. Aquí creció y aquí se hará cargo, cuando toque, el negocio familiar, una finca orgánica. Un futuro amenazado por la subida del nivel del mar que traerá el cambio climático. Este estudiante de Ciencias Agrícolas es uno de los jóvenes activistas climáticos que en abril ganó una sentencia histórica del gobierno alemán. Cuatro meses antes de unas decisivas elecciones generales para el país, en las que se decide quién sucederá a Angela Merkel, la Corte Constitucional llegó a una conclusión sin precedentes: el Ejecutivo había violado los derechos de las próximas generaciones al cargar sobre sus hombros la responsabilidad futura de cortar el efecto invernadero. emisiones de gas.

Casas ubicadas directamente detrás del terraplén que rodea y protege la isla de Pellworm.  Partes de la isla están por debajo del nivel del mar.
Casas ubicadas directamente detrás del terraplén que rodea y protege la isla de Pellworm. Partes de la isla están por debajo del nivel del mar.Patricia Sevilla

“No va a pasar hoy ni mañana, pero en algún momento la subida del mar nos va a hacer muy difícil vivir aquí. Estamos en contacto directo con la naturaleza y ya estamos viendo los cambios: más fenómenos meteorológicos extremos, heladas intempestivas, veranos muy calurosos ”, enumera Backsen mientras camina por el dique para mostrar el paisaje de postal con el faro de la isla al fondo.

La ley de protección climática de Alemania, aprobada en 2019, es insuficiente, determinaron los jueces de Karlsruhe, que obligaron a rehacerse y endurecer los objetivos de reducción de emisiones. El esfuerzo hay que compartirlo, y hay que empezar ahora, con esta generación. Unas semanas más tarde, Alemania occidental sufrió la peor inundación en décadas, matando a 183 personas y destruyendo decenas de carreteras, puentes y vías férreas. La tragedia, provocada por una lluvia que cayó con una intensidad desconocida desde que existen registros, volvió a poner sobre la mesa la urgencia de la lucha contra el cambio climático. Será uno de los platos fuertes de la campaña electoral.

Una mujer lee sentada en un banco mientras las ovejas pastan libremente en la cima del dique que protege la isla de Pellworm.
Una mujer lee sentada en un banco mientras las ovejas pastan libremente en la cima del dique que protege la isla de Pellworm.Patricia Sevilla

Merkel y el resto de su gobierno reconocieron que la ley no era lo suficientemente ambiciosa a pesar de haberla aprobado solo 18 meses antes y se pusieron manos a la obra. Ya se ha modificado con los votos de la Gran Coalición que integran conservadores y socialdemócratas: Alemania tiene que ser climáticamente neutra en 2045, cinco años antes de lo previsto en el reglamento anterior, y la meta intermedia para 2030 debería ser reducir en 65% de emisiones en relación con los niveles de 1990 (anteriormente 55%). Los Verdes votaron en contra: consideran que aún falta ambición. Los críticos sugieren que existe el qué pero no el cómo: ¿Con qué medidas concretas se alcanzarán los hitos? Alemania, que sigue quemando grandes cantidades de carbón para producir electricidad, superó por poco, y solo gracias a la pandemia, el objetivo de reducción de emisiones para 2020.

Sophie Backsen (22) en lo alto del terraplén de ocho metros de altura que rodea la isla Pellworm.
Sophie Backsen (22) en lo alto del terraplén de ocho metros de altura que rodea la isla Pellworm. Patricia Sevilla

La granja de los padres de Backsen, que tiene tres hermanos menores, está en el centro de la isla. Son 180 hectáreas donde pastan un centenar de ovejas, se cultivan unas 200 vacas de carne y se cultivan avena y cebada, la mayor parte para alimentar al ganado. La isla, a unos 500 kilómetros de la capital Berlín, y a la que se llega en un ferry muy concurrido en verano, también vive del turismo. Sus playas no se pueden comparar con las de la vecina isla de Sylt, pero también atrae a visitantes que toman rutas en bicicleta y se adentran en las marismas con los pantalones remangados para intentar llegar a pie a un islote vecino, aprovechando la marea baja. «La gente no se da cuenta, pero el clima ya está cambiando», dice el estudiante. “Los científicos han estado advirtiendo a los políticos durante décadas que las cosas tenían que cambiarse. Ahora resulta que hay mucho que hacer en poco tiempo. Es culpa suya: lo sabían, pero ignoraron el problema ”.

Backsen está enojado. “Es asombroso que tengamos que ser nosotros los que les digamos a los líderes mundiales: ‘Por favor, hagan algo. Esto va a afectar más a las nuevas generaciones. “No se han preocupado por los jóvenes”. Entonces, cuando Greenpeace llamó a su puerta para preguntarle si quería unirse a una demanda colectiva contra el gobierno alemán, apenas lo pensó. La organización ambiental buscaba jóvenes directamente afectados por el cambio climático que pudieran hablar en primera persona.

Pérdidas millonarias por sequías

Convencer a Lucas Lütke-Schwienhorst, de 34 años, no fue tan fácil. Tras la jubilación de su padre, ahora es él quien dirige la granja y el rancho de la familia en Ogrosen, una ciudad a poco más de 100 kilómetros al sur de Berlín. El municipio, de apenas doscientos habitantes, pertenece a Brandeburgo, el estado alemán que más ha sufrido en los últimos veranos por las olas de calor y la ausencia de lluvias. Los científicos ya han advertido del peligro de desaparición de muchos de los famosos lagos de la región, que se alimentan de las cada vez más escasas aguas subterráneas. La sequía de 2018, que provocó pérdidas de más de mil millones de euros en el campo alemán, sirvió de advertencia a los agricultores: «El cambio climático ya nos obliga a adaptarnos», dice Lütke-Schwienhorst.

Lucas Lütke (34) en los campos de la granja de su familia en Ogrosen, Brandeburgo.
Lucas Lütke (34) en los campos de la granja de su familia en Ogrosen, Brandeburgo.Patricia Sevilla

Su finca no busca producir grandes cantidades porque prácticamente no depende de la venta a intermediarios. La finca tiene alrededor de 500 hectáreas de cultivos y pastos, 120 vacas y varias decenas de cerdos. La producción —todo ecológico: carne, queso, verduras, cereales— se destina a la venta directa: en la tienda de la finca, regentada por su madre; en los mercados de agricultores semanales o en las panaderías de la zona. Siempre hay mucho trabajo. Es por eso que el agricultor al principio dijo que no quería meterse en problemas con los abogados. Tampoco creía posible que un grupo de nueve jóvenes en manos de diversas organizaciones ambientales pudiera ganar y hacer feo a un gobierno con su política ambiental.

«No creo que el cambio climático me impida ganarme la vida aquí en los próximos años, pero lo hará más difícil», dice, mostrando con orgullo el nuevo pajar. Una trabajadora de 25 años opera una grúa que se mueve a lo largo de los rieles del techo, carga pilas de heno y lo lleva de una cámara a otra para que se seque. Los veranos más cálidos, o los días de frío intenso en épocas desconocidas, obligan a modificar las instalaciones – «las vacas no quieren salir a pastar cuando hace mucho calor» -, para diversificar los cultivos y elegir mejor qué sembrar y cuando. «Tenemos que adaptarnos a este clima, no hay otra opción».

La victoria en los tribunales ha ayudado a los medios a abordar el tema, dice Lütke-Schwienhorst, quien es muy escéptico sobre el grado de conciencia en la sociedad. Para defender algo, la tierra en este caso, hay que conocerla, insiste: “La gente no sabe cuánto cuesta cultivar un pepino. La mayoría vive en una burbuja en sus apartamentos con sus programas en transmisión y comida lista para comer en el supermercado de la esquina. Creo que a todos les vendría bien pasar dos semanas en una granja viendo cómo se produce lo que comen ”. Su escepticismo se extiende también a la clase política: ve buenas intenciones pero poca concreción. Las encuestas muestran que, un mes después de las elecciones, la mayoría de los alemanes piensa de manera similar. El 52% dijo estar «muy preocupado» por el cambio climático en una encuesta reciente para el Frankfurter Allgemeine. El 54% agregó que «se está haciendo muy poco» para combatirlo.

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