Los LeBaron abren la puerta a la reapertura del 'caso Cienfuegos'
General Salvador Cienfuegos, durante un acto militar en 2016.
General Salvador Cienfuegos, durante un acto militar en 2016.Henry Romero / Reuters

Un juez federal ha abierto una vía fluvial para la reapertura del caso contra el general Salvador Cienfuegos, exsecretario de Defensa durante el Gobierno de Enrique Peña Nieto imputado en Estados Unidos por narcotráfico y blanqueo de capitales en noviembre del año pasado. Luego de una cruzada diplomática inusual, el general fue trasladado a México y exonerado de todos los cargos apenas dos meses después por la Fiscalía General de la Nación (FGR). Un tribunal administrativo ha admitido ahora un recurso de amparo que cuestiona la actuación de la Fiscalía mexicana y solicita acceso a todo el expediente y que se reabra el caso. El avance del llamamiento está, por el momento, paralizado por un desafío presentado tanto por la Presidencia como por la Cancillería.

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El amparo ha sido impulsado por la familia LeBaron, víctimas de una brutal masacre hace dos años en Sonora, y veteranos activistas contra la violencia. Los dos pilares de su reclamo son, por un lado, que la Fiscalía solo publicó parte del expediente de manera sesgada para justificar la exoneración. Por otro, que la resolución que cerró el caso tampoco fue suficientemente fundada. El juez administrativo ha aceptado las dos preguntas y, de seguir adelante, podría dar lugar a una orden a la Fiscalía para reanudar la investigación contra el general y entregar el expediente completo a los abogados del clan LeBaron.

Estos avances, en todo caso, se encuentran actualmente paralizados por la impugnación que presenta el Gobierno mexicano, que argumenta que los demandantes no tienen legitimidad para promover el amparo al no ser víctimas directas en el proceso contra los militares. “Nuestra posición es que en los delitos del crimen organizado las víctimas somos todos nosotros como sociedad y tenemos derecho a acudir a los tribunales. Es algo que ya está reconocido de manera civil o ambiental. Buscamos que también sea aceptado en el ámbito penal como una herramienta contra la arbitrariedad de la fiscalía ”, señala el abogado de familia Carlos Azeem. La audiencia para adelantar la apelación, una vez resuelta la impugnación, está prevista para junio.

La exoneración del jefe del Ejército mexicano a mediados de enero ha estado rodeada de una enorme polémica y bajo la sombra de fuertes presiones políticas para salvar el nombre de esta institución, a la que el presidente Andrés Manuel López Obrador ha entregado un poder casi omnimo tras tomar posesión. .

Operación Padrino

La acusación en Estados Unidos contra Cienfuegos se basó en una investigación de más de seis años por parte de la Agencia Federal Antidrogas (DEA). La llamada Operación El Padrino, según la cual así le llamaban en el hampa quien había sido secretario de Defensa de México hasta hace poco menos de tres años. Cienfuegos fue acusado de trabajar para el crimen organizado; del tráfico de miles de kilos de heroína, cocaína, marihuana y metanfetaminas; proteger y colaborar con un cartel específico (el Beltrán Leyva) y blanquear el dinero de los millonarios sobornos. El expediente de la DEA fue respaldado por la Fiscalía Federal y por un juez de Nueva York que procesó formalmente al general.

La artillería diplomática mexicana logró, en una negociación sin precedentes, que la Fiscalía Federal retirara los cinco cargos contra Cienfuegos ante el asombro de los jueces federales en Brooklyn, donde se iba a realizar el juicio. El argumento de la Cancillería fue una presunta violación grave a los acuerdos bilaterales de seguridad debido a la comunicación nula y la actividad unilateral de las autoridades estadounidenses en la investigación, detención y acusación del general. El propio López Obrador entró en escena amenazando con expulsar a los agentes estadounidenses que trabajaban en México al considerar la Caso Cienfuegos como una afrenta a la soberanía. A cambio del traslado del general, se comprometió a abrir una investigación exhaustiva por parte de la FGR.

Las investigaciones de las autoridades mexicanas apenas duraron dos meses, lo que cerró el caso con el argumento de que “el general Salvador Cienfuegos Zepeda nunca tuvo ningún encuentro con los integrantes de la organización criminal investigada por las autoridades norteamericanas; y tampoco mantuvo comunicación con ellos, ni realizó actos tendientes a proteger o ayudar a dichos individuos ”. Durante la investigación, la Cancillería dio a conocer parte del expediente de la DEA. Más de 700 páginas con miles de mensajes de teléfonos celulares interceptados de miembros del cartel de Beltrán Leyva entre diciembre de 2015 y febrero de 2017, que presuntamente se refieren a la participación de militares en los negocios de los narcotraficantes.

La defensa de LeBaron considera que la filtración de estos documentos es una de las irregularidades que justifican la reapertura de las investigaciones. “La Fiscalía no cumplió con los protocolos legales para identificar en qué medida se pueden hacer públicas las pruebas. Publicó lo que quería para justificar la exoneración «, agrega el abogado Azeem. La publicación de parte del expediente ya ha sido cuestionada por juristas y académicos, quienes destacaron que se trataba de material preliminar y parcial que obviaba todo el trabajo posterior de los fiscales estadounidenses. y el juez que llevó a cabo la acusación, todos estos documentos fueron enviados por las autoridades estadounidenses en el marco de negociaciones diplomáticas.

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