MareNostrum: el superordenador de Barcelona crea 100 puestos de trabajo y seis empresas en medio de una pandemia |  Cataluña
Instalaciones MareNostrum VI en el Barcelona Supercomputing Center.
Instalaciones MareNostrum VI en el Barcelona Supercomputing Center.Carles Ribas / EL PAÍS

A finales de 2020 el Barcelona Supercomputing Center (BSC) tenía prevista la llegada de la nueva versión del superordenador, el MareNostrum V. La pandemia ha pospuesto la instalación hasta una fecha, de momento, indeterminada. Aún así, la infraestructura científica se ha mantenido prolífica durante la pandemia. Ha ampliado su plantilla con más de 100 trabajadores y colaboradores (de 670 a 774) y ha impulsado la creación de seis empresas (escindir) para llevar al mercado el fruto de algunas de sus investigaciones.

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El consejero de Economía y el responsable de Investigación y Universidades, Jaume Giró, y Gemma Geis, han puesto en valor esta semana en una visita al superordenador su capacidad de transferencia de tecnología en Cataluña. Con 15 años de historia, el BSC ha impulsado en los últimos cinco años la creación de diez empresas derivadas, que emplean a otras cien personas. El director asociado del centro, Pep Martorell, explica que la experiencia acumulada permite «lanzar tecnologías maduras en el mercado». El jefe del centro, que anuncia que otros dos escindir, celebra que estas empresas crean puestos de trabajo y nutren un «círculo virtuoso» ya que, como el BSC sigue siendo parte de las acciones y está de acuerdo regalías, permitirá que su trabajo alimente al sector público en caso de gran éxito en el sector privado.

Frontwave Imaging es uno de los escindir del BSC e Imperial College London que, fundado en 2020, busca cómo hacer mamografías indoloras y libres de rayos X, con una combinación de ultrasonido (similar al ultrasonido) y algoritmos de supercomputación. Impulsada por el fondo de inversión 101 Ventures, la compañía busca, con tres empleados y unos 15 colaboradores, cerrar en las próximas semanas una primera ronda de inversión, de entre 500.000 y 800.000 euros. También espera poder probar su tecnología en un hospital de Barcelona. «El BSC es nuestro socio y nos proporciona la tecnología más puntera, siempre está en la cresta de la ola», dice el CTO de Frontwave Imaging, Josep de la Puente. Según él, el éxito del BSC radica en acercar la herramienta, la supercomputadora, con las personas que saben cómo utilizarla: los investigadores. «No es el modelo de Europa, está más cerca de los laboratorios nacionales de Estados Unidos», comenta la investigadora.

«Vimos que era asequible conseguir financiación privada y pensamos que todo podría ser más rápido con una empresa que en el sector público», explica el cofundador de Qilimanjaro, Artur García. La empresa, que busca ofrecer un servicio en la nube para una computadora cuántica, trabaja con una cartera de clientes fijos y cuenta con un equipo internacional de 15 personas. García reconoce que es difícil formar un equipo, en un campo donde se realizan experimentos con materiales a 273 grados bajo cero. Pero celebra que la UB abra un máster oficial en Ciencia y Tecnología Cuántica el próximo año, en el que miembros de Qilimanjaro impartirán clases.

Los directores Jaume Giró y Gemma Geis durante una visita al BSC.
Los directores Jaume Giró y Gemma Geis durante una visita al BSC.GOVERN / Europa Press

Sabemos que dos o tres Inauguración de cada diez tienen mucho éxito y otros no lo están haciendo tan bien. Pero estoy convencido de que algunos de los nuestros tendrán un impacto importante en Europa ”, predice Martorell.

La página de ofertas de trabajo del BSC mostró ayer una lista de 60 vacantes. Tenemos contratos con empresas como IBM, Huawei, Lenovo, Intel o ARM ”, explica el director del BSC, quien agrega que el 25% del presupuesto de 41,9 millones que manejó la infraestructura el año pasado provino de acuerdos con grandes empresas. “Acordamos una agenda de investigación a largo plazo. La empresa pone a sus investigadores y nos financia para que tengamos los nuestros. Los resultados se gestionan desde la lógica del conocimiento abierto ”, detalla el director del BSC.

Nuevas facilidades

MareNostrum V requerirá un mínimo de 200 gabinetes en el centro de datos del BSC, instalaciones que estarán listas en el primer semestre de 2022. Aún no se ha fijado la fecha de llegada de la nueva computadora, al igual que las supercomputadoras de la misma velocidad que se espera Italia y Finlandia, todos financiados a la mitad entre los estados y la Comisión Europea. “Hay escasez de chips, las empresas tienen problemas logísticos, hay barcos atascados en el Canal de Suez y todo se ralentiza. Cuando haces inversiones tan grandes, te das cuenta de que pase lo que pase en el mundo te acaba afectando ”, dice Martorell. El nuevo superordenador, que será 17 veces más rápido que el actual, costará unos 200 millones y será la mayor inversión europea hasta ahora en España en una estructura de investigación científica.

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