Maria Josepha Ball: la abuela de Beethoven no era española |  Cultura

Uno de los pocos misterios por esclarecer, dentro del árbol genealógico de Ludwig van Beethoven (Bonn, 1770 – Viena, 1827), está relacionado con la familia de su abuela paterna, Maria Josepha Ball. Su apellido de soltera había sido transcrito erróneamente como Poll o Pohl. Así lo demostró en 1999 Theo Molberg durante un congreso de la WGfF, una de las principales asociaciones de genealogistas alemanes. Años más tarde, entre 2008 y 2009, se pudieron localizar sus antepasados. Maria Josepha era hija de Sebastian Ball, trompetista del Elector, en Bonn, y su madre se llamaba Bernhardina Mengal. Pero aún no aparecía el registro del bautismo de la abuela de Beethoven y esto alimentó locas especulaciones sobre una supuesta ascendencia española, que estos días han resurgido gracias a un estudio de Jordi Cos, que fija los antepasados ​​del compositor en el Maresme.

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Molberg acaba de resolver este enigma en el último número del boletín Die Laterne, publicado en Bonn por el mencionado WGfF. La abuela paterna de Beethoven nació en Châtelet, un municipio belga cerca de la ciudad de Charleroi, donde su bautismo el 13 de febrero de 1713 está registrado en los registros eclesiásticos. La pista le la había dado su colega de la Universidad de Harvard, Mario Valdés, tras localizar, en Châtelet, la inscripción del matrimonio de sus padres, el 7 de enero de 1712. El hallazgo, que está recogido en el catálogo de la biblioteca. del prestigioso Beethoven-Haus en Bonn, permite montar todas las piezas.

Sebastian Ball está documentado como trompetista en Bonn hasta 1701. Más tarde se trasladó a Châtelet para servir en el Regiment d’Arré. Y allí se casó con Bernhardina Mengal, con dos trompetistas del mismo regimiento que presenciaron su boda. La documentación no solo aclara el citado nacimiento de la abuela del compositor, en 1713, sino también el traslado de su familia a Bonn, en el verano de 1715, donde vivió el resto de su vida. Allí se casó, en 1733, con Ludwig van Beethoven, el abuelo del compositor, que se convirtió en el maestro de capilla del elector. Y en Bonn también nació su hijo Johann, alrededor de 1740, el padre de Beethoven, después de que dos hijos murieran a una edad temprana.

El abuelo del compositor completó su salario con un negocio de vinos que dirigía en casa. Y parece que María Josefa tuvo serios problemas de alcoholismo, antes de enviudar, en 1773, y pasar los dos últimos años de su vida encerrada en un convento. Todo esto se puede leer en la monumental biografía temprana de tres volúmenes de Alexander W. Leben de Ludwig van Beethoven (1866-1879), quien atribuye los problemas de María Josefa a que perdió a todos sus hijos menos uno. También se indica aquí el famoso apodo «Der Spagnol» (español) que recibió Beethoven durante su infancia en Bonn, según las memorias manuscritas de su amigo de la infancia, Gottfried Fischer, escritas en 1838, once años después de la muerte del compositor.

Acta de bautismo de Maria Josepha Ball, el 7 de febrero de 1713, en las actas eclesiásticas de Châtelet (Bélgica).  / DIE LATERNE
Acta de bautismo de Maria Josepha Ball, el 7 de febrero de 1713, en las actas eclesiásticas de Châtelet (Bélgica). / DIE LATERNE

Este famoso apodo, que respondía a su apariencia física, sirvió al divulgador musical, Andrés Ruiz Tarazona, para esbozar una teoría errónea sobre un supuesto origen español de la abuela de Beethoven. Lo hizo dentro de su monografía España en los grandes músicos (Siruela, 2018), donde reelabora y amplía varios textos ya publicados. En concreto, el capítulo de Beethoven es una versión alargada de un artículo, de 1977, de EL PAÍS, al que añade la teoría antes mencionada. La fuente donde se sustenta esta teoría es la biografía de Beethoven, de 1970, escrita por el guionista y divulgador David Jacobs y asesorada por el musicólogo y profesor de Harvard, Elliot Forbes. Ruiz Tarazona asegura que en ese libro se dice que María Josefa era española. Pero no es cierto. Y en la página 12 se dice lo contrario: “De hecho, [Beethoven] No era español, sino de ascendencia alemana y flamenca. Originalmente, la familia de su padre procedía de Flandes. Abuela paterna [Maria Josepha] del español [se refiere al sobrenombre de Beethoven]Sin embargo, ella era alemana, como su madre ”.

La recepción de este engaño ha tenido consecuencias nefastas. Uno de los más disparatados fue un estudio publicado en septiembre de 2019 por Cos, tanto en la web de la Orquestra Simfònica del Vallès como en la fundación cultural Institut Nova Història. En él, no solo asegura que María Josefa era catalana, sino que también ubica la transcripción errónea de su apellido en el municipio barcelonés de Vilassar de Dalt. Un articulo de El confidencial Puse el trabajo de Cos este fin de semana como ejemplo de estudios revisionistas de la independencia catalana para apropiar personajes históricos relevantes.

Acta de matrimonio de Sebastian Ball y Bernhardina Mengal, el 7 de enero de 1712, en los registros eclesiásticos de Châtelet (Bélgica).  / DIE LATERNE
Acta de matrimonio de Sebastian Ball y Bernhardina Mengal, el 7 de enero de 1712, en los registros eclesiásticos de Châtelet (Bélgica). / DIE LATERNE

Todo ello coincide con la reciente publicación de dos rigurosos libros sobre la relación de Beethoven con España. Dos monografías elaboradas por profesores universitarios que incluyen abundantes aportaciones sobre la acogida de Beethoven tanto en España como en Portugal. Por un lado, Beethoven de España: estudios interdisciplinarios y recepción musical, coordinado por los profesores de la Universidad de Castilla La Mancha Paulino Capdepón y Juan José Pastor Comín en la editorial valenciana Tirant lo Blanc. Y la catedrática de la Universidad de La Rioja Teresa Cascudo García-Villaraco acaba de publicar, en Comares, el libro Un Beethoven ibérico. Dos siglos de transferencia cultural. Son dos buenos ejemplos de la importancia de dar voz a los estudiosos.

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