'Mercer Street': EE.UU. y el Reino Unido se unen a Israel para acusar a Irán de atacar un petrolero |  Internacional
Ejército de Estados Unidos, el viernes pasado a bordo del portaaviones
Militares estadounidenses, el viernes pasado a bordo del portaaviones «Ronald Reagan» para asistir al petrolero atacado «Mercer Street», gestionado por una naviera israelí.MARINA DE EE. UU. / Vía REUTERS

La guerra naval en la sombra entre Irán e Israel en aguas de Oriente Medio ha alcanzado un punto de ebullición tras el ataque con drones frente a las costas de Omán el jueves pasado, en el que murieron dos tripulantes de un petrolero operado por Zodiac. Maritime, una empresa dirigida por el magnate israelí Eyal Ofer. Tras la acusación inicial lanzada por Israel, Estados Unidos y el Reino Unido también han responsabilizado a Teherán por la acción armada. El Gobierno de Irán, que niega cualquier conexión con los hechos, ha advertido que responderá a cualquier amenaza a su seguridad.

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En el ataque sufrido por el Mercer Street, un petrolero mediano de propiedad japonesa y bandera liberiana operado por Zodiac Maritime, un guardia de seguridad británico y un marinero rumano murieron. Los buques de guerra estadounidenses de la Quinta Flota, desplegados alrededor del Golfo Pérsico, que escoltaban al petrolero encontraron que había sufrido daños provocados por el impacto de drones cargados con explosivos, presuntamente controlados por la Guardia Revolucionaria Iraní.

El Gobierno británico convocó este lunes al embajador iraní en Londres para protestar por el atentado en el que murió uno de sus ciudadanos. El primer ministro Boris Johnson calificó el incidente como un «ataque inaceptable e indignante contra el transporte marítimo», informa Reuters. «Irán tiene que afrontar las consecuencias de sus acciones», advirtió el jefe de gobierno. El secretario de Estado estadounidense, Antony Blinken, ya había afirmado este domingo que su país «está seguro de que Irán llevó a cabo el ataque» y prepara con sus aliados «una respuesta adecuada».

La escalada verbal continuó el lunes en Teherán, donde el encargado de negocios británico fue citado ante la Cancillería, así como el embajador rumano, para dar explicaciones sobre las acusaciones expresadas por su gobierno. «Irán no dudará en defender su seguridad e intereses nacionales y responderá rápida y enérgicamente a cualquier posible aventura (militar)», respondió el portavoz diplomático Said Khatibzadeh.

Israel mantiene un vínculo secundario con el petrolero operado por Zodiac Maritime, una empresa con sede en Mónaco y con sede en Londres, controlada en parte por el grupo empresarial israelí Eyal Ofer. Pero su gobierno ha hecho un esfuerzo por implicar a Teherán en el ataque naval para intentar torpedear la reactivación del acuerdo nuclear iraní con las grandes potencias, firmado en 2015 y del que salió el entonces presidente estadounidense Donald Trump tres años después. El primer ministro israelí, Naftali Bennett, ha acusado a Irán de «tratar cobardemente de eludir su responsabilidad». «Tenemos informes de inteligencia que confirman inequívocamente la autoría», agregó.

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El Mercer Street Estaba a unos 280 kilómetros al noreste del puerto omaní de Duqm, en ruta desde Dar es Salaam (Tanzania) al puerto de Fujairah (Emiratos Árabes Unidos), cuando fue atacado. El gobierno iraní sostiene que las amenazas israelíes y occidentales son meros gestos de propaganda, según la información recopilada por Reuters en Teherán. Sin embargo, los analistas militares de la prensa hebrea atribuyen el ataque iraní a una represalia por los bombardeos israelíes lanzados hace dos semanas en Siria contra posiciones de la Fuerza Quds, el cuerpo expedicionario de los Guardianes de la Revolución.

Más incidencias

En los últimos meses se han multiplicado los incidentes de guerra naval entre Israel e Irán. El 3 de julio, el Tyndall, un portacontenedores de bandera liberiana que se dirigía desde el puerto saudí de Jeddah al puerto emiratí de Dubai, perteneciente a Zodiac Maritime, sufrió daños materiales mientras navegaba por el norte del Océano Índico, en un ataque. con un misil que fue investigado por Israel como una presunta acción de represalia por parte de Irán.

Israel acusa a Irán de activar la guerra naval en las rutas comerciales de Oriente Medio, lo que provocó una serie de incidentes en el Océano Índico, el Mar Rojo y el Mediterráneo oriental. El conflicto en la sombra vio otro episodio en abril, cuando otro carguero de propiedad israelí fue explotado por minas adhesivas frente a la costa de los Emiratos Árabes Unidos. También en abril, un barco iraní que presuntamente servía como centro de mando naval de la Guardia Revolucionaria en el Mar Rojo fue inmovilizado en un ataque que Teherán atribuyó a comandos israelíes.

Uno de los buques más grandes de la Armada iraní, el petrolero ‘Kharg’ se hundió en junio en el Golfo de Omán después de incendiarse por causas desconocidas. Era uno de los pocos barcos de la Armada iraní capaz de reabastecer a otros barcos de la flota en alta mar, contaba con grúas para mover carga pesada y tenía helipuerto.

El entonces primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, acusó en marzo a Teherán del ataque con misiles al buque mercante ‘Helios Ray’, registrado en las Bahamas por una empresa israelí, en el Golfo de Omán. El ataque fue seguido semanas más tarde por otra presunta acción armada en el Mar Arábigo contra el buque portacontenedores de bandera liberiana ‘Lori’ y también propiedad de una compañía naviera con sede en Haifa. El periódico americano El periodico de Wall Street En esa fecha acababa de revelar que los comandos de la Armada israelí habían saboteado al menos una docena de petroleros y barcos iraníes que navegaban con combustible y material susceptible de uso militar a través de aguas de Oriente Medio desde 2019.

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