Metro Goldwyn Mayer: Amazon completa la compra de los estudios MGM y profundiza la gran transformación del streaming |  Economía
El actor Daniel Craig interpreta a James Bond, una de las franquicias más valiosas de MGM.
El actor Daniel Craig interpreta a James Bond, una de las franquicias más valiosas de MGM.TIZIANA FABI / AFP

Leo, el famoso gato de los estudios Metro Goldwyn Mayer (MGM), está a punto de rugir por Amazon. El gigante tecnológico ultima este lunes los últimos detalles de la compra de uno de los pilares de Hollywood desde la era del cine mudo. La transacción de casi $ 9 mil millones presagiará una nueva era en el mercado de transmisión y sigue a la fusión de contenido que AT&T, propietario de Warner, realizó con Discovery. Si se confirma la compra, adelanta este lunes a El periodico de Wall Street, La compañía de Jeff Bezos integrará a su plataforma Prime una poderosa biblioteca de 4.000 títulos que incluyen dos de las franquicias mejor valoradas de la industria cinematográfica reciente, James Bond y Rocky, que ha seguido dando continuidad a la saga de Sylvester Stallone con Creed.

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Los MGM serán costosos para Bezos. La compañía de entretenimiento cotizaba en $ 5.5 mil millones en diciembre, pero los rumores de interés de la compañía de tecnología, que buscaba expandir su oferta a los 175 millones de suscriptores en su plataforma digital, hicieron que los precios de las acciones subieran. Solo en las últimas semanas estos pasaron de 105 dólares a 140 este lunes, cuando el diario estadounidense publicó que la compra era inminente. Es la segunda transacción más cara para Amazon después de la adquisición de la cadena de supermercados orgánicos WholeFoods en 2017.

El legendario estudio, nacido en 1924 de la fusión de la compañía del magnate del teatro Marcus Loew con Metro Pictures y Goldwyn, del famoso productor Louis B. Mayer, siempre ha sido una de las piezas más codiciadas de la industria. La compañía había escuchado decenas de ofertas de compra y fusión durante décadas. Kirk Kerkorian, el magnate de los casinos y director ejecutivo de MGM, lo vendió y recompró tres veces. También fue quien llevó a United Artists al estudio en 1981, otra pieza de la historia de Hollywood desde que fue creada por Charles Chaplin, Douglas Fairbanks, Mary Pickford y DW Griffith.

En el nuevo milenio, Time Warner y Sony mostraron interés en MGM y estuvieron cerca de cerrar el trato en septiembre de 2004. Las negociaciones fracasaron porque su precio se consideró demasiado alto, más de $ 5 mil millones en ese momento. En 2018, el CEO Gary Barber, otro veterano de Hollywood que reemplazó a Kerkorian después de su muerte en 2015, exploró la posibilidad de vender Apple por $ 6 mil millones. Barber fue despedido por la junta de inversores por haber iniciado las negociaciones por su cuenta y demasiado pronto. Los analistas creían que esperar un par de años más podría haber apreciado el valor de la empresa por encima de los 8.000 millones.

Ha llegado ese momento. A finales de 2020, el fondo de inversión de Nueva York Anchorage Capital Group, el propietario mayoritario de las acciones de los estudios, se acercó a los bancos de inversión Morgan Stanley y LionTree con un mensaje: estaban listos para vender. El estudio de Culver City cuenta con más de 170 premios Oscar, 12 de ellos en la categoría de Mejor Película. MGM se había convertido en un lastre para Anchorage, que vio recortados sus ingresos en un año en el que la pandemia la obligó a retrasar proyectos de cine y televisión.

Metro, como se le conoce popularmente, ya no posee muchos de los clásicos de Hollywood que ayudaron a construir su nombre. Ido con el viento y El mago de Oz, por ejemplo, son propiedad de WarnerMedia, que es propiedad de AT&T. Estas películas, junto con cientos de otros títulos anteriores a 1948, fueron compradas por el magnate Ted Turner para poner en marcha sus canales de cable programados con cine clásico.

La franquicia Bond, sin embargo, es una de las marcas más valiosas propiedad de MGM. Los estudios son copropietarios de los derechos junto con una productora vinculada a la familia Broccoli, creadora del espía británico. Las películas han sumado una taquilla mundial que supera los 7.000 millones de dólares. Otro activo que vendrá bajo el paraguas de Amazon es la franquicia de ocho películas de boxeadores de la saga Rocky Balboa y Adonis Creed, que han recaudado más de mil millones de dólares.

En televisión, la compañía también ha producido varios éxitos recientes, incluida la serie distópica El cuento de la criada, interpretada por la ganadora del premio Emmy Elisabeth Moss. Fargo, el spin-off televisivo de la película de los hermanos Joel y Ethan Coen, también es propiedad de MGM, junto con el drama Vikings, que tiene seis temporadas y que ahora buscará un futuro de la mano de Amazon de Jeff Bezos en la nueva edad de oro de transmisión.

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