Muere Jorge Sampaio, el último socialista que presidió la República de Portugal |  Internacional

Jorge Sampaio, el último socialista que ocupó la presidencia de la República en Portugal (1996-2006), falleció este viernes a la edad de 81 años en el hospital Santa Cruz, en Carnaxide, donde estaba ingresado desde finales de agosto debido a una insuficiencia respiratoria. Retirado de la gestión política portuguesa, se mantuvo muy activo en la arena internacional, donde acudió para ayudar en las múltiples crisis humanitarias creadas por los fracasos políticos. Prueba de ello fue el último artículo que escribió, publicado el 26 de agosto en el diario Público, tras la conquista de Afganistán por parte de los talibanes, donde anunció un programa de becas de estudio para jóvenes afganas a través de la organización que presidía, la Plataforma Global para Estudiantes Sirios, fundada en 2013 para ayudar a las adolescentes que sufren el conflicto en Siria y que se trasladen a Portugal.

Sampaio, uno de los líderes estudiantiles de la crisis universitaria de 1962, fue también alcalde de Lisboa y secretario general del Partido Socialista. Algunos medios portugueses lo describen como el precursor de las alianzas políticas de izquierda, que luego se acuñaría como “gerigonça” bajo el actual primer ministro António Costa. Sampaio negoció el gobierno municipal de Lisboa con la CDU, coalición que integraba el Partido Comunista Portugués y el Partido Ecologista Los Verdes.

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Fue un acérrimo defensor de la cooperación multilateral, el diálogo y la «diplomacia preventiva», como él mismo la definió. Estuvo profundamente involucrado como Alto Representante en la Alianza de Civilizaciones, promovida por el ex presidente José Luis Rodríguez Zapatero y el líder turco Recep Tayyip Erdogan como alternativa al belicismo estadounidense después del 11 de septiembre. «Lamentablemente, a pesar de la bondad de sus fundamentos y de su ambiciosa agenda, esta iniciativa nunca contó con los medios humanos y económicos necesarios para llevar a cabo su misión», escribió en el artículo antes mencionado. También jugó un papel de liderazgo en la resolución de la crisis en Timor.

Antes de dedicarse a la diplomacia internacional, Sampaio ocupó la Presidencia de la República Portuguesa durante dos mandatos. Fue el último socialista en asumir el cargo. A partir de 2006 fue sucedido por Aníbal Cavaco Silva y Marcelo Rebelo de Sousa, del Partido Socialdemócrata (centro derecha). Su etapa presidencial no fue fácil por la convivencia con gobiernos debilitados por sus minorías parlamentarias o por la salida de los responsables en medio de la legislatura, como fue el caso de António Guterres y José Manuel Durão Barroso para presidir la Comisión Europea. .

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