NASA pospone viaje a la Luna previsto para 2024 |  Ciencias
Recreación de una nave espacial Starship, desarrollada por Space X para llevar a los astronautas de la NASA a la luna.
Recreación de una nave espacial Starship, desarrollada por Space X para llevar a los astronautas de la NASA a la luna.SpaceX / NASA / AP

Los primeros astronautas estadounidenses en regresar a la Luna deberían hacerlo, oficialmente, en 2024. Era una fecha establecida en marzo de 2019 por el Gobierno anterior, cuando Donald Trump esperaba ser reelegido y quería convertirse en un segundo Kennedy al haber promovido el regreso al satélite. medio siglo después de la misión que lo logró por primera vez. Sin embargo, dados los problemas que han surgido, la compañía se ha pospuesto sin una fecha concreta, según un informe interno de la agencia espacial estadounidense (NASA), que ya habla del 2028.

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La NASA aceptó la comisión 2024 aun sabiendo las dificultades para cumplirla. El plazo era muy corto: cinco años en lugar de los ocho al menos que la agencia espacial consideraba realistas. Y finalmente, no se cumplirá. Si todo hubiera funcionado increíblemente bien (y el Congreso hubiera aprobado los fondos necesarios), tal vez la NASA podría haber llegado a tiempo o, al menos, haber fallado durante unos meses. Sin embargo, ni Trump tenía el carisma de Kennedy ni son los tiempos para emitir cheques en blanco, como sucedió en los años del programa Apollo.

Solo para desarrollar el nuevo módulo de aterrizaje lunar, la NASA solicitó $ 3.4 mil millones durante este ejercicio. Ha recibido menos de una cuarta parte de esa cifra.

Solo para desarrollar el nuevo módulo de aterrizaje lunar, la NASA solicitó 3.400 millones de dólares (unos 2.800 millones de euros) durante este ejercicio. Ha recibido menos de una cuarta parte de esa cifra y eso la ha obligado a elegir solo uno de los tres proyectos presentados, cuando la idea era elegir dos, para asegurar que al menos uno de los contratistas cumpliera los plazos.

El ganador fue Space X, la compañía de Elon Musk, contra Blue Origin de Jeff Bezos y una tercera opción, Dynetics. Los dos perdedores no aceptaron la decisión, a pesar de que sus ofertas tenían un precio mucho más alto y la NASA las consideró técnicamente inferiores. Ambos se defendieron llevando el caso a los organismos reguladores federales.

Blue Origin argumentó que no se había tenido en cuenta que poner un Nave estelar (Nave espacial X) en la Luna requeriría más de una docena de lanzamientos adicionales solo para abastecerla de combustible y que, si se trataba de una cuestión de presupuesto, su empresa estaba dispuesta a adelantar 2.000 millones de dólares para avanzar en el desarrollo de la nave espacial. esperando que el Congreso autorice nuevos artículos.

Space X todavía está trabajando en su proyecto para poner una ‘nave estelar’ en órbita antes del otoño, en el viaje inaugural de su propio supercohete recuperable.

Así que la decisión está formalmente en suspenso, al menos hasta noviembre. Space X todavía está trabajando en su proyecto para poner una nave espacial en órbita antes del otoño, en el viaje inaugural de su propio supercohete recuperable. Los otros dos proyectos todavía están en pausa, a la espera de la decisión final.

Los retrasos también afectan a otras dos cápsulas tripuladas. Uno, el Starliner de Boeing, tuvo que ser retirado de la plataforma de lanzamiento y devuelto al hangar cuando se descubrió que una docena de sus válvulas de combustible no respondían. Al parecer, la simple humedad del ambiente en Cabo Kennedy reaccionó con el tetróxido de nitrógeno que utilizan como combustible, creando un ácido que corroía los mecanismos. Eso da una idea de los mil detalles a cuidar en estas operaciones. No se sabe cuándo volará.

Mientras tanto, la cápsula de Orión, que se utilizará para el viaje de ida y vuelta a la Luna, no ha despegado. En parte, debido a los retrasos inherentes a cualquier nuevo diseño. Pero, sobre todo, por las dificultades que entraña la construcción del cohete portador, el SLS (Space Launch System).

El Space Launch System (SLS) ha acumulado tanta demora y problemas de desarrollo que la factura total se acerca a los 20.000 millones y se estima que cada vuelo costará 2.000 más

Para la NASA, el SLS es el sucesor del mítico Saturno 5, se retiró en 1973 debido, en parte, a su enorme costo: 1.200 millones por lanzamiento. El SLS ha acumulado tantos retrasos y problemas de desarrollo que la factura total se acerca a los $ 20 mil millones y se estima que cada vuelo costará $ 2 mil millones más. Y es un vehículo de un solo uso: motores, carrocería central, aceleradores … todo está destinado a acabar en el fondo del Atlántico.

Dado que Space X lleva años recuperando sus lanzadores para usarlos una y otra vez, muchos creen que el SLS nació muerto. Se ha invertido tanto en su desarrollo que es posible que ya no sea posible cancelarlo. La tormenta política sería colosal. Pero probablemente hará solo dos o tres vuelos, lo suficiente para llevar a un par de estadounidenses a la luna y dejar constancia.

El primer SLS, sin tripulación, debería despegar antes de fin de año. El segundo está previsto para septiembre de 2023, esta vez ya con tripulación. Y el tercero, para la misión Artemisa 3 que, si todo va bien, debería ser ella quien aterrice en la luna. No tiene fecha, aunque la agencia ya habla de 2028.

Trajes espaciales

Mientras tanto, la NASA enfrenta otros problemas menores, pero también están contribuyendo al retraso en sus planes. Esta vez, es su nuevo modelo de traje espacial. Lleva 14 años diseñando un traje de buceo unisex, adaptable a todas las tallas y apto tanto para tareas de mantenimiento en la estación espacial como para paseos por la Luna. Por ahora, la factura supera los 400 millones de dólares y es probable que al final esté en torno a los 1.000 millones.

Parece que, por ahora, el resultado no es muy satisfactorio. Los astronautas que se suponía que iban a pilotar la nueva cápsula de Boeing se han quejado de que su nuevo traje de vuelo es incómodo, difícil de vestir e inadecuado para permitir que se acumulen largas horas de trabajo. Para colmo, quienes ya han volado en las cápsulas Dragon a la estación espacial están encantados con el traje Space X, creado por José Fernández, diseñador de Hollywood responsable de los trajes de Batman, Spiderman y Capitán América, que es ligero, flexible y confortable.

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Por admin

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