New Shepard: el vuelo de Jeff Bezos al espacio a bordo de la nave Blue Origin, en directo |  Ciencias

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Once minutos. El magnate Jeff Bezos, acompañado de su hermano Mark, el pionero Wally Funk y el joven Oliver Daemen realizarán hoy un vuelo de menos de un cuarto de hora, pero que le servirá para cumplir su objetivo personal y comercial: viajar al espacio. con su propio barco. . En esos 11 minutos, superará la barrera de 100 kilómetros de altura, la frontera espacial, y permanecerá ingrávida durante cuatro minutos antes de regresar a la Tierra. Todo esto no es un gran hito en la historia de la astronáutica, pero es sin duda un paso importante en el campo del turismo espacial: será el primer vuelo no tripulado con una tripulación totalmente civil.

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Sin embargo, este vuelo involucra varios registros anecdóticos interesantes. Funk, una piloto de 82 años que perteneció al grupo de mujeres Mercury 13, aspirantes a astronautas en 1961, se convierte en la persona de mayor edad en volar al espacio, desbancando al veterano John Glenn, que lo hizo a los 77 años. esperando su oportunidad desde hace 60 años, es por tanto la persona más preparada de todo el trayecto. Daemen, de 18 años, hijo de un rico holandés, lo convierte en el astronauta más joven de la historia. Y los Bezos son los primeros hermanos que se encuentran en el espacio, después de que el encuentro de los gemelos Mark y Scott Kelly fuera frustrado en la Estación Espacial Internacional. Eso sí, Jeff Bezos no logra convertirse en el primer empresario en volar fuera de la Tierra con su propia empresa (Blue Origin), ya que su rival, Richard Branson, lo logró hace nueve días a bordo de uno de los aviones de Virgin Galactic. .

Así, ya tenemos a los tres magnates con sus cohetes espaciales en pleno apogeo. Bezos y Branson con sus modestos viajes suborbitales, por ahora, para saciar el bicho de los turistas millonarios, aunque tienen planes de ir más allá. Los dos se suman a los éxitos de Elon Musk con SpaceX, que se centra en vuelos espaciales mucho más ambiciosos, como llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Musk también está preparando un vuelo similar a los de Virgin Galactic y Blue Origin para septiembre, Inspiration4, con una tripulación totalmente civil financiada por otro millonario: Jared Isaacman.

Este primer vuelo espacial tripulado de la nave New Shepard, pilotado por ordenador, es el primer viaje de la empresa Blue Origin con un turista espacial que ha pagado su asiento. El padre del joven Daemen fue el segundo mejor postor en la subasta que lanzó Bezos para encontrar a su primer compañero de vuelo. El millonario que haya hecho la mejor oferta, casi 24 millones de euros, no tomará este vuelo por problemas de programación y lo hará en otro posterior.

A la frontera espacial

El cohete impulsa la cápsula a unos 30 kilómetros de altura, desde donde continúa solo hasta los 100 kilómetros, la línea que marca el inicio internacional del espacio. Branson solo alcanzó los 85 kilómetros, justo por encima del umbral estadounidense de 80 para el espacio. Esto significa que, siendo purista, Branson solo ha sido el primero en llegar a las puertas del espacio.

Al llegar al punto más alto, los ocupantes del New Shepard se sueltan de sus cinturones de seguridad para disfrutar flotando durante unos minutos sin trajes de buceo, ya que la embarcación está presurizada como un avión convencional. Tras el disfrute de la ingravidez, la cápsula despliega una gran columna de paracaídas para frenar su caída al suelo, mientras el cohete es propulsado nuevamente con sus motores para lograr un aterrizaje vertical, similar a los que realizan los cohetes. Halcón 9 por Musk.

La New Shepard, cuyo nombre rinde homenaje al que fue el primer astronauta estadounidense (Alan Shepard, en 1961), es un cohete diseñado para vuelos suborbitales, es decir, que ni siquiera pretende dar la vuelta al planeta Tierra. Pero tiene importantes comodidades: el espacio de la cabina es el doble que el de la cápsula Apolo con el que viajaron a la Luna. Ha sido probado con éxito 15 veces desde las instalaciones de Bezos en Texas (EE. UU.) Y cuenta con seis cómodos asientos para la misma cantidad de pasajeros, aunque esta vez solo se han ocupado cuatro.

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