Nicolás Maduro revive los casinos en busca de oxígeno para la economía venezolana |  Internacional
Nicolás Maduro, en rueda de prensa, el 8 de agosto.
Nicolás Maduro, en rueda de prensa, el 8 de agosto.LEONARDO FERNANDEZ VILORIA / Reuters

Hace 10 años, Hugo Chávez ordenó cerrar todos los casinos y salas de bingo en Venezuela. La medida dejó a más de 100.000 desempleados y decenas de enormes edificios abandonados. Ahora, su sucesor ha autorizado el funcionamiento de 30 establecimientos en todo el país. Es una muestra más del giro liberal que viene dando el Gobierno, acorralado por la crisis económica más grave de la historia reciente del país, tras la caída de los ingresos petroleros por el colapso de la producción y las sanciones internacionales que han complicado el financiamiento a Nicolás Maduro.

El anuncio no se ha hecho formalmente, pero varios negocios en hoteles y clubes del país han recibido autorización para operar, según medios locales. Al menos 10 de ellos están ubicados en Caracas. En 2020, este regreso de los casinos tuvo como preludio la inauguración de una sala de juegos en el exclusivo Hotel Humboldt, un complejo construido en la década de 1950, durante la dictadura militar de Marcos Pérez Jiménez.

El Hotel Humboldt se encuentra en la cima de Ávila, la montaña tutelar de Caracas, a más de 2.000 metros de altura. El edificio, que es un desafío arquitectónico, pasó décadas de abandono hasta que el chavismo emprendió una larga remodelación que, debido a varios contratiempos, duró casi una década. El funcionamiento del hotel y sus servicios iban a ser entregados a la cadena Marriot, pero finalmente la administración quedó en manos del Gobierno y empresarios cercanos. Su casino sería entonces un casino estatal, que el año pasado, en plena cuarentena debido al covid-19, realizó el primer torneo de póquer de la ciudad.

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El comandante de la revolución bolivariana llamó a estos lugares «guaridas de perdición de la burguesía». Maduro ha resuelto pragmáticamente con la inauguración del casino Humboldt invitar a la gente a apostar en petros, la criptomoneda creada por el Gobierno para enfrentar la devaluación del bolívar. «En el Hotel Humboldt se abrirá allí un casino internacional y todo el que quiera apostar apostará al petro y todos esos recursos entrarán al Estado para salud, educación», dijo Maduro por televisión en enero de 2020.

La revocación de la medida de Chávez, sin embargo, contradice la legislación vigente en la materia, sancionada ante el chavismo. De acuerdo con la norma que regula las salas de bingo, en los locales donde operan las máquinas tragamonedas y los casinos se requiere un referéndum consultivo para instalarlas. Estos deben estar ubicados en zonas turísticas declaradas y aptas para su funcionamiento. Las medidas tomadas en los últimos años por el Gobierno han rayado en la legalidad, por lo que esto no sería un freno.

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Durante el veto del casino, la actividad no cesó por completo. Algunos establecimientos continuaron operando clandestinamente y desde el año pasado, en medio del aburrimiento de la pandemia, las casas de póquer ilegales en Caracas pasaron a primer plano. Uno de ellos está en el barrio 23 de Enero, bastión de los llamados colectivos, los grupos armados de choque leales al chavismo.

La reducida economía venezolana se sustenta en actividades comerciales, —con los llamados bodegones de productos importados como banderas— servicios y un turismo incipiente, ya que el aparato productivo está totalmente postrado y la desmantelada industria petrolera apenas intenta producir algo de combustible. para reducir la grave escasez. Algunos economistas señalan que la apertura de los casinos permitirá al Gobierno captar ingresos a través de impuestos y que al mismo tiempo son grandes generadores de empleo. Para una nueva clase que se ha creado como resultado del levantamiento de los controles de precios y el uso de divisas, unido a los lujos, también son una forma de entretenimiento.

El anuncio ha causado revuelo en la opinión pública. El país vive una transición económica que también ha producido una enorme desigualdad y pobreza, según datos de la Encuesta de Condiciones de Vida de Venezuela. En medio de esas aguas, la apertura de casinos es una contradicción más. Además, se ha advertido sobre el uso de este tipo de negocios para el blanqueo de capitales que, junto a la repatriación de capitales, remesas, algunas exportaciones privadas y lo poco que se obtiene de la venta de oro y petróleo son las actividades en el país. que se está apoyando la dolarización de facto que viene experimentando la economía venezolana desde hace un par de años.

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