Nneka Ogwumike, apátrida por tener doble ciudadanía |  Juegos Olímpicos 2021

El anuncio del equipo de baloncesto femenino de Nigeria para los Juegos hace unos días se convirtió en una cuestión más diplomática que deportiva. Tres de las cuatro hermanas Ogwumike, Nneka (31 años), Chiney (29) y Erica (23), eligieron representar el país natal de sus padres en Tokio, pero la primogénita de la familia no podrá hacerlo. luego de que el Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS) rechazara ayer su recurso de apelación contra la resolución de la FIBA. Paradójicamente, tener la doble ciudadanía nigeriana y estadounidense la ha convertido en apátrida, incapaz de cumplir el sueño olímpico a pesar de tener el consentimiento de la Federación de los Estados Unidos para hacerlo. Su compañera, Elizabeth Williams, en la misma situación, también está fuera de la convocatoria. Chiney y Erica, por su parte, estarán allí porque sus casos tienen una catalogación diferente a la de su hermana mayor.

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El reglamento de la Federación Internacional de Baloncesto (FIBA) establece que cualquier jugador que, mayor de 17 años, haya competido con un país no puede hacerlo con otro en ningún torneo internacional oficial. Circunstancia que limita a Nneka Ogwumike, quien compitió con Estados Unidos en el Mundial 2018, torneo en el que también derrotó a Nigeria en cuartos de final en su camino hacia la medalla de oro. Sin embargo, las propias regulaciones de la FIBA ​​sobre la elegibilidad de los atletas indican que la organización se reserva la capacidad de autorizar a los jugadores a competir por el equipo nacional de su país de origen «si es de interés para el crecimiento del baloncesto en ese país». la estrategia general de «empoderar a las federaciones nacionales, promover a las mujeres en el baloncesto y expandir la familia FIBA». El entrenador de Nigeria, el estadounidense Otis Hughley Jr., apeló a esa excepción para solicitar el permiso olímpico para Nneka y Williams. «Permítales la oportunidad de ayudar al crecimiento de este deporte «, dijo Hughley a los medios, en un comunicado explicando la importancia que tendría una medalla olímpica para Nigeria y para toda África, algo que ninguna nación africana ha logrado en baloncesto. «Locos por el baloncesto. No tienes idea de cuántas vidas se verían afectadas y transformadas a lo largo de los siglos», señaló Hugley.

Nneka y Chiney Ogwumike son dos hermanas históricas en la WNBA y en los deportes estadounidenses. Tanto los jugadores de Los Angeles Sparks como los embajadores de UNICEF en Nigeria fueron seleccionados como número 1 en la sequía de la WNBA, Nneka en 2012 y Chiney en 2014. Un logro que solo se ha replicado en la NFL con los hermanos Peyton y Eli Maning. Ahora sus caminos se separarán en Tokio en busca de una medalla olímpica. La más joven, Erica, no tuvo impedimento porque nunca había jugado con Estados Unidos, mientras que Nneka, Chiney y Williams acudieron a la Corte de Arbitraje Deportivo para ser consideradas ciudadanas nigerianas por derecho propio como hijas de padres nigerianos, no «naturalizadas». los ciudadanos. , ya que cada país solo puede incluir una persona naturalizada en su lista para los Juegos. Chiney recibió el estatus de naturalizado, pero no la ciudadanía nigeriana completa que habría liberado ese puesto. A Nneka y Williams no se les permitió competir.

«Son nigerianos», decía el alegato presentado al TAS. “Tienen familiares y amigos en Nigeria. Sus padres son nigerianos. Se sienten tan a gusto en Nigeria como cuando están en los EE. UU. Y serían un activo invaluable para el equipo nigeriano, ayudando a hacer crecer el deporte y el baloncesto en Nigeria en los años venideros. Mientras que el técnico, Hughley, expresó su preocupación de que el mayor factor determinante en los desmentidos fue la preocupación de otros países por evitar que la selección nigeriana se fortalezca y sea candidata a una medalla. Esto no altera la integridad de la competencia. , sino que fomenta el deporte ”, agregó.

Los padres de las hermanas Ogwumike, Peter e Ify, nacieron a escasos 100 kilómetros el uno del otro, en Nigeria, pero se conocieron años después, en Colorado (EE. UU.), Donde emigraron en busca de un futuro mejor. Allí se casaron y luego se establecieron en Houston. La pareja tuvo cuatro hijas: Nneka, Chiney, Erica y Olivia, todas apasionadas por los deportes, todas crecieron jugando baloncesto, voleibol y fútbol, ​​y practicando gimnasia. La hermana mayor, Nneka, siempre lideraba el camino y marcaba hitos. Se graduó de la Universidad de Stanford con una licenciatura en psicología, emigró para jugar en Polonia, Rusia y China, y ganó la WNBA en 2016. Ahora es la presidenta de la Unión de Jugadores de la Liga Americana, cargo desde el que lideró las negociaciones que culminaron. en la firma de un histórico convenio colectivo, en enero de 2020. El verano pasado jugó un papel central en las movilizaciones del Black Lives Matter y sigue la búsqueda de garantías para retomar la temporada durante la pandemia. “Cualquiera sea la misión que lleven a cabo, terminarán sus carreras en la cima. Van a ser personalidades transformadoras ”, dijo la exsecretaria de Estado de EE. UU. Condoleezza Rice a The Veces cuando conoció a Nneka y Chiney en una audiencia en la Casa Blanca. Esta vez, el sueño olímpico del emprendedor Nneka se ha topado con el inamovible reglamento de FIBA. Su país de nacimiento no la convocó esta vez, pero la dejó jugar con su país de origen, el de sus padres, pero la resolución del CAS apoyó la regla FIBA ​​y la Ogwumike no podrá estar junto a Nigeria en Tokio. .

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