Olimpiadas: Suni Lee hereda el testimonio de su amiga Biles |  Juegos Olímpicos 2021
Sunisa Lee, con la medalla de oro.
Sunisa Lee, con la medalla de oro.OFICINA DE MARTIN / AFP

En el parque urbano, a la izquierda de la avenida principal de la Bahía de Tokio, un laberinto de islas artificiales y torres de hormigón, acero y vidrio, Mariana Pajón, paisa, barre, como desde hace nueve años en el circuito de BMX, las bicis mínimo, los saltos de motocross, rampas verticales, tan verticales como las calles verticales de las comunas de su Medellín, y crestas, y no deja de ganar ni siquiera en los cuartos de serie. Campeona en Londres y en Río, es la favorita más Juegos, al igual que Simone Biles para ganar en Tokio 2020 sus segundos Juegos de gimnasia, 500 metros más adelante, a la izquierda de la avenida, pocas horas después el 29 de julio. , y Biles, de hecho, está ahí, inquieta, incapaz de quedarse quieta, saltando pero no volando, porque está en la grada asimétrica de la esquina, y aplaude como loca en el podio, donde su compañera y amiga, Sunisa Lee, solo 18 años, ocupa el lugar más alto, y se mantiene firme, Lee, de Saint Paul, Minnesota, qué frío, y también Biles, de Columbus, Ohio, y llevan su mano derecha a la cuore tan grande mientras el Bandera de lentejuelas de estrellas, el himno que rinde homenaje a la quinta victoria consecutiva en unos Juegos Olímpicos de una gimnasta norteamericana en el certamen completo. Y Lee, la hija de padres camboyanos que llegaron a los Estados Unidos como niños refugiados de la guerra de Vietnam en 1975, y siempre vive con el drama: el padre quedó paralizado cuando se cayó de un árbol mientras ayudaba a un amigo; sus tíos murieron de Covid 19 en 2020; ella siempre le dice a su jefa, Simone, eres mi héroe.

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Y la que iba a ganar hasta que su cabeza le dijo que había algo más importante en la vida que las medallas, y que el mundo la admiraba también por eso, una espectadora de sí misma, aplaudiendo a quien ganó. En los últimos cinco Juegos, tras el Sydney que coronó a la rumana Simona Amanar, todos los ganadores han sido estadounidenses

Y a la derecha de Sunisa Lee, un pasito más abajo, Rebeca Andrade, de Sao Paulo, Brasil, sonríe radiante, una potencia latina que hace sonar a Bach primero al órgano de la iglesia evangélica, a su religión, y luego al funk de la Baile de la favela de su músico y amigo paulista MC Joao, su vida, recuerdo de sus orígenes humildes, por su ejercicio de la tierra, puro fuego y energía, tanto que su pie sale del tapiz de muelles en un par de diagonales en que llega tan alto que quita las telarañas (que no están, esto es Japón, higiene y limpieza al máximo) del techo de madera del pabellón. Es el ejercicio de mayor riesgo (dificultad 5,9). Ninguno de los que luchan por las medallas se atreve con tanto. La sanción de cuatro décimas por pasos que se adentren en el marco azul oscuro del suelo, la sanción por riesgo, le costó la victoria a Andrade, el primer latinoamericano en subir al podio de gimnasia en los Juegos Olímpicos, y no es campeona por solo más de un décimo.

Poder latino alguna vez. Energía, vida, poder para volar hasta el techo, problemas para aterrizar en un piso de varias capas de nailon pegadas con velcro sobre una lámina de 14 por 14 metros que esconde tremendos muelles. Capacidad para volver a saltar, un resorte que recupera su posición tras cada golpe, de una gimnasta de 22 años, una Tauro de mayo de 1999, que se ha desgarrado los ligamentos de una rodilla en tres ocasiones, y nueve meses de recuperación para cada una. y semanas de depresión y llanto. El último quirófano, otoño de 1999. Biles lloró el día en que se anunció que Tokio se retrasó un año; Andrade rebotó de alegría: la demora le permite recuperarse, ganar los Juegos Panamericanos y clasificar a sus segundos Juegos Olímpicos luego de sufrir una mala experiencia en Río. Y va donde la pionera Daiane Santos, campeona mundial en 2003, pero nunca medallista olímpica, no lo hizo.

Tercera termina la rusa Angelina Melnikova, la gimnasta que lideró a su equipo en la victoria del martes sobre la selección de Estados Unidos de la que Biles quedó eclipsada. La española Roxana Popa -salto magnífico, buen suelo, barras regulares y mal equilibrio, temblorosa e insegura- se clasifica 22a.

Andrade comienza liderando el camino con el salto más difícil, el Cheng que tanto ama a Biles, y mejor ejecutado. Y nadie le pasa en los asimétricos, especialidad de Lee. Y mientras la norteamericana, con mariposas en el estómago, nervios casi incontrolables, se resiste en la barra de equilibrio, y en el pasillo, Andrade ensaya y memoriza todos los pasos, saltos y alcaparras, saltos mortales y pasos de lobo que hará más adelante en un día. madera de 10 centímetros de ancho. En el pasillo, perfecto, en la barra, no, y allí se desequilibra, y no se cae, sino que llega tercera, detrás de la rusa Vladislava Urazova, de 16 años, sorprendiendo primero cuando solo falta el piso. Necesitas arriesgarte, y arriesgas, y tu pie se resbala. Falla Urazova, pero no Lee, de la etnia hmong, un pueblo que vaga desde China a la Indochina francesa, sometido como carne de cañón al ejército colonial en sus guerras siempre perdidas, y luchador por que su identidad sea reconocida en Estados Unidos. . Y el oro que cuelga de su cuello llevará el mensaje a todos los rincones. Y la plata de Andrade, que recuerda que la gimnasia, también el poder latino, el orgullo, ya no es la fortaleza de los cuatro poderes, brilla como una pequeña luz de esperanza en todas las favelas de Sao Paulo.

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