Pentágono ordena el uso de aviones comerciales para la operación de evacuación de Afganistán |  Internacional
Un avión comercial aterriza en el Aeropuerto Nacional Reagan en Arlington, Virginia.
Un avión comercial aterriza en el Aeropuerto Nacional Reagan en Arlington, Virginia.TOM BRENNER / Reuters

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, ha ordenado este domingo el uso de 18 aviones comerciales para ayudar con la evacuación de ciudadanos estadounidenses y refugiados de Afganistán. La flota adicional no entraría ni saldría de Kabul, el epicentro de la desesperación afgana desde que los talibanes tomaron el control. Su tarea será transportar desde la próxima semana a Europa y Estados Unidos a los miles de afganos y estadounidenses que han llegado a las bases militares de Oriente Medio.

Para llevar a cabo esta operación, el Pentágono activó la fase 1 de la Flota Aérea de Reserva Civil (CRAF), un programa creado en 1952 a raíz del Puente Aéreo de Berlín. Esta medida permitirá que los aviones militares «se concentren en operaciones dentro y fuera de Kabul», explicó este domingo en un comunicado el secretario de prensa de Defensa, John Kirby. Es la tercera vez en la historia que el Ejército de los Estados Unidos ha movilizado aerolíneas comerciales para ayudar en una evacuación militar.

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La activación de CRAF contempla hacer uso de 18 aviones comerciales: tres de American Airlines, Atlas Air, Delta Air Lines y Omni Air; dos de Hawaiian Airlines; y cuatro de United Airlines. El objetivo es apoyar al Departamento de Estado en la evacuación de ciudadanos y personal estadounidenses, solicitantes de visas especiales de inmigrante y otras personas en riesgo de Afganistán. Los aviones comerciales ayudarán a liberar espacio en las bases militares en Bahrein, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos, que se han estado llenando rápidamente durante la semana pasada.

El capitán John Perkins, portavoz del Comando de Transporte del Ejército, ha informado a los medios locales que los aviones comerciales comenzarán a funcionar el lunes o martes y que el ejército ha solicitado aviones grandes de largo recorrido capaces de transportar varios cientos de aviones. pasajeros. Unas 25.000 personas, incluidos afganos y extranjeros, han sido evacuadas de Afganistán desde el 14 de agosto. Según la Casa Blanca, 23 vuelos militares estadounidenses han evacuado a unos 3.900 efectivos en las últimas 24 horas.

En una entrevista en ABC, el general Austin no dijo si le pediría al presidente Joe Biden que mantenga tropas en Afganistán más allá del 31 de agosto, la fecha límite autoimpuesta para completar la retirada. «Continuaremos evaluando la situación y, nuevamente, trabajaremos tan duro como podamos para sacar a la mayor cantidad de gente posible», dijo el secretario de Defensa. «A medida que nos acerquemos a esa fecha límite, haremos una recomendación al presidente», agregó.

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La primera vez que Washington activó el CRAF fue durante la Guerra del Golfo, en la Operación Tormenta del Desierto (agosto de 1990 a mayo de 1991), y luego la invasión de Irak (febrero de 2002 a junio de 2003).

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