Philippe Duneton: "La crisis del oxígeno en India podría extenderse al este de África" ​​|  Planeta futuro

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Medio millón de personas necesitan oxígeno médico a diario, según la OMS. Más de un millón de botellas son imprescindibles todos los días. La pandemia de covid-19 ha exacerbado una de las necesidades más simples y complejas de los sistemas de salud. Incluso antes de la crisis sanitaria mundial, era una de las principales herramientas para tratar, por ejemplo, la enfermedad infecciosa más mortal del mundo, que cobra la vida de 800.000 niños al año: la neumonía.

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El Dr. Philippe Duneton asiste a la entrevista desde la sede de UNITAID que dirige, acogida por la OMS, en Ginebra. UNITAID se creó en 2006 para acelerar el acceso a la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de enfermedades como el VIH-SIDA, la malaria y la tuberculosis, así como otras coinfecciones. Con modelos de financiación innovadores, cuenta con el apoyo de varios países como Francia, Brasil, Reino Unido, Chile y España, entre otros, además de la Fundación Bill y Melinda Gates. Actualmente, la organización está ofreciendo su experiencia para cubrir las necesidades de covid-19 en países con menos recursos, y es socia del grupo Accelerator de acceso a herramientas contra COVID-19 (ACT). Un mensaje que deja claro el Dr. Duneton es que el acceso depende de poner la mirada y el poder de decisión «en manos de las poblaciones afectadas».

Philippe Duneton, Director Ejecutivo de UNITAID.
Philippe Duneton, Director Ejecutivo de UNITAID.Cortesía de Philippe Duneton

Pregunta. UNITAID fue creado para tratar las tres principales enfermedades: SIDA, malaria y tuberculosis. ¿Y ahora oxígeno?

Respuesta. Incluso antes de la pandemia, UNITAID había ampliado su horizonte de trabajo más allá de lo estrictamente relacionado con las tres enfermedades. Estamos abordando, por ejemplo, problemas de salud maternoinfantil o respaldando el acceso a formulaciones pediátricas. Pero necesitábamos hacer más. Por eso, nos interesa la neumonía infantil y el acceso al oxígeno, que es un asunto simple y complejo a la vez. Nos encontramos en la necesidad de actuar, ya que era una demanda de las poblaciones con las que trabajamos.

pag. ¿Por qué es simple y complejo al mismo tiempo?

R. Sabemos que el acceso al oxígeno ha sido una necesidad crítica desde antes de la pandemia y que ahora se ha agravado aún más. Sin embargo, muy pocos países tenían planes o estrategias nacionales para el acceso sostenible. No era la prioridad ni estaba lo suficientemente invertida. La complejidad del acceso al oxígeno reside en tres factores fundamentales: las fuentes de producción (hay una variedad a nivel global y también local que se puede aprovechar); distribución, que se convierte en un problema si el país no cuenta con la capacidad logística suficiente; y la capacidad técnica y personal para poder utilizar oxígeno medicinal. Parece sencillo, pero cuando tienes una emergencia, la situación de acceso se vuelve muy complicada a la hora de llegar a todos.

pag. ¿Es la clave para fortalecer los sistemas de salud?

R. En salud global solemos repetir mucho esa frase, pero de nada sirve si el poder y las capacidades no se ponen en manos de las personas, en los lugares más afectados y con menos recursos.

pag. La imagen de gente desesperada por respirar, en India, ha levantado todas las alarmas. Y que es un país con capacidad de producción de oxígeno.

R. Indudablemente. Cualquier sistema de salud se debilita ante un gran aumento de casos. Esto nos da una idea de la complejidad de tener acceso al oxígeno. Pero no existe una solución única, ningún país que pueda contener el virus por sí solo. En India, por ejemplo, vemos que enfrentan grandes dificultades a pesar de tener una gran capacidad de producción de oxígeno industrial. Esa capacidad podría adaptarse para la producción de oxígeno medicinal, lo que no es fácil, pero se puede hacer. Una vez logrado, existe el desafío de la distribución. La complejidad del oxígeno hace que todos los componentes sean imprescindibles: producción, distribución y un sistema sanitario con capacidad para utilizarlo.

pag. La OMS estimó recientemente que se necesitan con urgencia alrededor de $ 90 millones (€ 73 millones) para abordar la emergencia del oxígeno en 20 países de ingresos bajos y medianos. A nivel mundial, la demanda es de 1.600 millones de dólares (1.300 millones de euros). ¿Qué está haciendo UNITAID en respuesta a este llamamiento?

R. UNITAID y Wellcome han aportado una primera cuota de 20 millones de dólares (16.450.400 millones de euros) para países con menos recursos. Pero la eficacia de dicha ayuda depende no solo de la financiación, sino del trabajo coordinado y conjunto. El Fondo Mundial dispone de 3.700 millones de dólares (3.000 millones de euros) para atender la emergencia global del covid-19, y seguro que habrá más fondos disponibles. Pero además de la infraestructura, la inversión y los recursos humanos, se deben brindar espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean las poblaciones y los propios países afectados. Por eso trabajamos ayudando a los países a evaluar las necesidades y las respuestas adaptadas. La situación en India puede extenderse a Pakistán o Bangladesh, así como a África del Este, ya que es una zona en la que hay muchas conexiones con países como Etiopía o Kenia, por ejemplo. También tenemos que estar atentos a lo que está pasando en América Latina. Hemos visto situaciones muy graves en Brasil o Perú, por ejemplo.

Además de la infraestructura, la inversión y los recursos humanos, se deben brindar espacios en los que quienes decidan y desarrollen la demanda sean las poblaciones y los propios países afectados.

pag. ¿Cree que la atención prioritaria a las vacunas ha mermado los recursos y esfuerzos para acceder al oxígeno?

R. Las vacunas no son suficientes. Las herramientas actuales contra la pandemia no se pueden utilizar por separado. Es una pelea integral. Las medidas de prevención, junto con la detección de casos y la atención, así como la inmunización o la atención médica de las personas afectadas forman parte de un todo. El primer nivel de respuesta es detener o reducir la transmisión y el acceso a las vacunas va de la mano. La lucha tiene que hacerse a nivel global y, al mismo tiempo, adaptarse a cada país.

pag. Para las personas que requieren tratamiento médico, ¿son suficientes las herramientas actuales?

R. Lo que se ha demostrado en estos meses es que, con acceso a oxígeno, corticosteroides y anticoagulantes, la mortalidad por covid-19 se puede reducir aproximadamente a la mitad. Se trata de herramientas sencillas y todos los países deberían tener garantizado el acceso a ellas.

pag. ¿Qué se necesita ahora?

R. Tenemos que adelantarnos al virus, no retrasarnos. Necesitamos tratamientos para curarlo o detener su progreso antes de que empeore. Aún no los tenemos. Esperamos tener antivirales para fin de año que funcionarán con la mayoría de las variantes. Eso ayudará mucho a evitar el agravamiento de los pacientes y el colapso de los sistemas de salud. Tenemos que estar seguros de que tenemos las soluciones de producción para todos los países que lo necesitan en África, ante todo. Sin perder la atención en Asia y Latinoamérica.

pag. Teniendo en cuenta lo que está sucediendo en India y la complejidad asociada con el acceso al oxígeno, ¿no cree que todo esto puede desalentar a los posibles financiadores?

R. No, porque si inviertes en ayudas para acceder al oxígeno, no te arrepentirás. La pandemia pasará, pero la necesidad de oxígeno no se detendrá. Es necesario para problemas de salud graves como neumonía, tuberculosis o hemorragia posparto, por nombrar algunos ejemplos.

Cambiamos el enfoque: de una visión muy técnica y científica (incluido el hospitalario), a la gestión a nivel comunitario

pag. Como médico con 25 años de experiencia en el campo de las enfermedades infecciosas, ¿ha tenido alguna experiencia en el pasado que le haya ayudado a sobrellevar la pandemia?

R. Empecé como médico cuando llegó la pandemia del VIH. La gente de mi edad, en ese momento, estaba muriendo y no teníamos tratamiento. Con la llegada, en 1996, de las primeras noticias sobre antirretrovirales (ARV), pasamos al siguiente desafío, que era el acceso. Formé parte del equipo del primer centro de acceso al tratamiento en Dakar. La enseñanza entonces era la misma que ahora: necesitamos nuevas herramientas, pero tienen que ser accesibles, para que la capacidad esté en manos de las personas en los países donde se necesitan. Cambiamos el enfoque: de una visión muy técnica y científica (incluido el hospitalario), a la gestión a nivel comunitario.

pag. ¿Qué resultados obtiene de este cambio de enfoque?

R. Por ejemplo, proponer pruebas de diagnóstico que las personas puedan hacer por sí mismas, en lugares sin instalaciones de salud. O incluso reducir las dosis de tratamiento para facilitar el acceso y la adherencia. Cuando empezamos con los ARV en el VIH, a veces teníamos que darle hasta 24 pastillas al día a una persona, lo que incluso en los países desarrollados ya era difícil. Simplificarlo a una pastilla al día marcó la diferencia. Eso es lo que significa pensar, no solo en y desde los sistemas de salud, sino en y desde las personas. Soluciones que se pueden implementar a niveles descentralizados.

La lucha es importante pero también lo es el espíritu con el que luchamos

pag. ¿Cuál es el valor añadido que aporta el modelo de trabajo de UNITAID?

R. Trabajamos en soluciones que funcionan para cientos de millones de personas que padecen VIH, malaria o tuberculosis, además de coinfecciones y comorbilidades como el cáncer de cuello uterino o la hepatitis C. Intentamos acelerar las respuestas para la prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades. con los que trabajamos alienados con el Fondo Mundial y con los países más afectados. Hemos apoyado la búsqueda de soluciones más rápidas, económicas y efectivas, como el modelo de diagnóstico y tratamiento temprano del cáncer de cuello uterino por menos de un dólar por mujer. En salud pública, una pequeña inversión puede generar enormes beneficios. Ahora, estamos aplicando nuestra experiencia para responder a los desafíos de las nuevas terapias y diagnósticos para la pandemia, como miembros de ACT. Pero lo mejor de todo es encontrar personas que estén dispuestas a ayudar en todo el mundo. Eso te da esperanzas. La lucha es importante, pero también lo es el espíritu con el que luchamos.

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