Piedad Martín: "El costo de la recuperación verde es menor que las pérdidas que dejará el cambio climático en América Latina" |  Planeta futuro

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La directora del PNUMA para América Latina y el Caribe, Piedad Martín.
La directora del PNUMA para América Latina y el Caribe, Piedad Martín.PNUMA

A estas alturas de la pandemia, no es noticia que América Latina y el Caribe sea la región más afectada por el coronavirus. Y aunque sus países son ricos en recursos naturales, están a punto de perder «la oportunidad histórica» ​​de invertir en una recuperación verde, advierte el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) con base en datos de una nueva plataforma que rastrea las políticas de gasto tributario relacionadas con covid-19 semanalmente.

Según la herramienta lanzada este jueves, solo el 2% de las inversiones de recuperación de los 33 países latinoamericanos están destinadas a enfrentar el colapso climático, mientras que el promedio es del 19% en el resto del mundo. Por el contrario, el “gasto sucio” en alternativas contaminantes ha sido hasta ahora el más destacado. A partir de estas evidencias, Piedad Martín (Badajoz, España, 1977), directora de la organización para la región, comenta desde una videollamada cómo aún se puede corregir esta trayectoria.

Pregunta. ¿Por qué América Latina está perdiendo esta oportunidad?

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Respuesta. El peso de la pandemia es muy alto para la región y, en este contexto, la mayor parte de la inversión se ha dedicado a la respuesta sanitaria, salvar vidas, fortalecer los sistemas de salud y ahora, obviamente, avanzar con los esquemas de vacunación. Entonces no solo no es suficiente invertir en la recuperación, porque todavía está en la respuesta a la emergencia, sino que tampoco hay énfasis en lo verde dentro de lo que ya se ha comenzado a anunciar y hemos revisado más de 1.100 medidas fiscales.

pag. Sin embargo, se habla de que la recuperación sea verde, ¿cuáles son las principales limitaciones para ir a la práctica?

R. Una limitación es el profundo endeudamiento de la región. Existe un déficit fiscal en la mayoría de los países, por lo que el espacio para el gasto público se ha reducido considerablemente. Por ejemplo, aquí los países destinaron 490 dólares (403 euros) per cápita para hacer frente al covid-19, frente a las economías más avanzadas que inyectaron 12.700 dólares (unos 10.500 euros).

Los tomadores de decisiones no tienen datos suficientes para mostrar que las alternativas verdes generan más empleo y también un mayor crecimiento económico.

Otra barrera es que los tomadores de decisiones no tienen datos suficientes para mostrar que las alternativas verdes generan más empleo y también un mayor crecimiento económico. Ahí es donde estamos apoyando a varios países para crear los escenarios entre «business as usual» y la alternativa ecológica. Por ejemplo, mostramos que en Panamá la transición genera cuatro veces más empleos que seguir invirtiendo en sectores fósiles. Con estos datos se pueden tomar decisiones innovadoras, que cuestan más en un contexto de tanta incertidumbre como el actual.

pag. ¿Qué alternativas verdes tienen más potencial para la región?

R. Una es la energía sostenible, con ejemplos como Brasil, que el año pasado generó 86.000 puestos de trabajo a partir de una iniciativa de energía solar, que también incluyó en su plan de recuperación. Otro es el transporte de cero emisiones. Allí vemos un gran potencial porque la gente podría conectarse mejor dentro y entre las ciudades, y la contaminación urbana también se reduciría, lo que está teniendo un impacto muy grande aquí. Y luego están las inversiones en soluciones basadas en la naturaleza, que son menos costosas que la infraestructura gris y pueden ser más resistentes al cambio climático. Existe la oportunidad de crear puestos de trabajo, mientras se restaura la naturaleza y se apoya su conservación.

pag. ¿Brasil sería un ejemplo para otros países latinoamericanos?

R. Sí, en la medida en que hay estrategias que el país ha incluido en el plan de recuperación que son muy prometedoras, como la que mencioné sobre la energía solar. También en el rescate de la pandemia, creó una línea de crédito para biocombustibles para intentar hacerlos más competitivos que la gasolina o el diésel. Pero hay que decir que Brasil ha anunciado una reducción de las regalías asociadas a la exploración, desarrollo y producción de petróleo y gas natural, esto en un momento en el que apuntar a sectores fósiles con inversiones de esta magnitud o reducir regalías puede hipotecar varias décadas de desarrollo sostenible. de un país porque no va hacia la descarbonización. Creemos que allí puede hacer más para aumentar su compromiso con el Acuerdo de París.

En la pandemia, creció la conciencia de que nuestra presión sobre la naturaleza puede tener un impacto en la salud de este calibre.

pag. ¿Y en qué momento se encuentran otros países en este compromiso de bajar sus emisiones?

R. En la pandemia, creció la conciencia de que nuestra presión sobre la naturaleza puede tener un impacto en la salud de este calibre. Entonces sí sentimos más que nunca esa sensación de alerta, que hay que actuar, y hay varios países que han presentado lo que se denominan Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional más ambiciosas como Chile, Argentina, Costa Rica, Colombia, Perú y República Dominicana. . Otros están trabajando en eso. Todo esto está creando una forma en la que se sabe lo que se puede y se debe hacer para aumentar la ambición. Ahora lo que hay que conseguir es que los planes de recuperación sean coherentes con esos compromisos.

pag. ¿Qué está en juego si la región no se vuelve verde?

R. El año pasado hubo una convergencia muy lamentable. Estábamos con la crisis de Covid-19 cuando llegó una de las temporadas de huracanes más fuertes en la región del Caribe en los últimos años y también tuvimos una tremenda temporada de incendios en toda Sudamérica. Entonces, lo que está en juego es lo que ya hemos visto: vidas humanas, enormes impactos económicos, pérdida de la naturaleza y aumento de incendios, sequías e inundaciones. Aumentará a menos que se invierta. Sabemos que el costo de la recuperación verde es menor que las pérdidas que dejará el cambio climático en América Latina. Si no se corrige el rumbo actual, se perderá una gran oportunidad para construir resiliencia y sostenibilidad.

pag. ¿Hay tiempo para corregirlo?

R. Estoy convencido de que lo es. Pero no está solo en manos de la región. Si hablamos de justicia climática, hay otros países y otras áreas que tienen que dar un paso adelante muy fuerte para frenar el cambio climático. Es por eso que se están haciendo todos los esfuerzos posibles para que en la próxima COP [Cumbre del Clima] se produce esta transición. Y creo que también hay cada vez más líderes que se dan cuenta de que los jóvenes, los niños y las generaciones futuras merecen que hagamos esta apuesta. Porque son estas generaciones las más afectadas por la pandemia, han perdido oportunidades, han sufrido en salud mental y están viendo el cambio climático con gran preocupación. Nuestra generación y las anteriores a la nuestra les deben la corrección de esta trayectoria.

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