Primer trasplante de pulmón en España a un paciente por covid |  Sociedad

El covid arrasó los pulmones de Jordi Soriano, de 51 años. Eran negros y casi se parten entre los dedos, recuerda Alberto Jáuregui, jefe del Servicio de Cirugía Torácica y Trasplante Pulmonar del Hospital Vall d’Hebron de Barcelona. El virus los estaba extinguiendo, dejaron de respirar y Soriano fue colocado en una máquina de oxigenación extracorpórea (ECMO, por sus siglas en inglés) que le limpió la sangre. En total, 127 días, aproximadamente cinco meses, ligados a una cama de cuidados intensivos sin signos de reaparición. “Los pulmones son como globos, pero los de Jordi eran dos trozos de carne colapsados. Estaban muy afectados ”, resume el médico. El paciente no mejoró y la única vía de escape fue un trasplante, el primero que se hizo en España a un paciente poscovid. «Dicho: adelante. No tenía otra opción ”, recuerda ahora Soriano. Con el rastro de la traqueotomía aún cicatrizando y una cremallera de un extremo a otro del pecho en el proceso de curación, el hombre ha vuelto a respirar solo.

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No sabe qué sucedió esos días a fines de enero cuando, presuntamente, estaba infectado. Quizás fue en el hospital, sospecha, en una de las muchas visitas que hizo para acompañar a su suegro, al que solía cuidar. “Un día, estaba limpiando a mi suegro y me desmayé. Me derrumbé ”, dice Soriano. Los equipos médicos que acudieron en su ayuda confirmaron el diagnóstico de covid y fue derivado al Hospital de Bellvitge de Barcelona con una neumonía bilateral provocada por el virus. “No tenía patologías subyacentes. Solo una hipertensión pulmonar, como la tiene mucha gente. Nada más ”, recuerda Jáuregui. Pero todos los tratamientos fallaron.

La inflamación de sus pulmones era tal que no respondía ni siquiera a la ventilación mecánica. Unos días después del ingreso, de hecho, los médicos de Bellvitge lo conectaron a la máquina ECMO, el último cartucho cuando el ventilador no es suficiente. Este dispositivo, que limpia la sangre y respira por el paciente, no cura, pero gana tiempo. Es hora de que los pulmones, que tienen una alta capacidad de recuperación, vuelvan. Pero en el caso de Soriano, los días y meses pasaron sin mejoría alguna, metidos en una inflamación masiva sin dar vuelta una hoja. Así que los médicos de Bellvitge jugaron su última carta y solicitaron una valoración para el trasplante a la comisión de Vall d’Hebron, referente en Cataluña para estas intervenciones.

“En China, los primeros trasplantes se realizaron a pacientes post-covid. Sabemos que hay un momento en el que los pulmones no funcionan, no solo se recuperan. Al comienzo de la pandemia, fueron trasplantados muy rápidamente, pero luego se descubrió que con el tiempo, los pulmones se recuperaban por sí solos. Pero hay casos en los que no tienen éxito y no sabemos por qué ”, dice Jáuregui. No son muchos, agrega el médico, y el perfil responde a personas sanas que sufrieron una covid muy fuerte y terminaron necesitando ECMO o pacientes que no requirieron UCI, pero cuyos pulmones tienen una afectación grave, como fibrosis, y no lo hacen. mejorar. En cualquiera de los casos, añade Jáuregui, los pacientes tienen que cumplir varios requisitos: no ser positivo para covid, que ningún otro órgano vital haya fallado, que el paciente esté consciente y, en caso de estar conectado a ECMO, que porten más de dos meses con este tratamiento.

Soriano tenía más de cuatro y cumplía con el resto de requisitos. “Enviamos un equipo a ver al paciente, lo conocimos, hablamos con él y decidimos traerlo a Vall d’Hebron con la idea de que entrara en lista de espera urgente para un trasplante. A los cuatro días teníamos pulmones compatibles ”, resume Jáuregui. A los ojos del paciente, tampoco había otra alternativa: «Siempre he visto complicada la situación, pero en ese momento, era el trasplante o ser enchufado a un pulmón artificial», dice Soriano.

En la imagen, Soriano muestra las cicatrices tras el trasplante.
En la imagen, Soriano muestra las cicatrices tras el trasplante.Albert García / EL PAÍS

En una carrera contrarreloj -para que el órgano no falle, los equipos de salud disponen de tan solo ocho horas desde que extraen los pulmones del donante hasta que se implantan en el receptor- un grupo multidisciplinar de 15 profesionales participó en la intervención de Soriano. La operación duró toda una noche, nueve horas para extirpar esos pulmones dañados e implantar los órganos donados. “Quedamos impresionados porque los pulmones de Jordi estaban muy deteriorados. No habíamos visto una hinchazón tan grande. Cambiaron de color porque la sangre no les entró. Además, como estaba conectado a ECMO, la sangre salió del corazón y ya no pasó a los pulmones ”, recuerda el médico.

Cuando se trasplantaron los órganos donados, el equipo médico respiró hondo. Y los nuevos pulmones de Soriano también. “De repente, mis pulmones estaban rosados ​​de nuevo y estaban trabajando solos. Fue un momento espectacular, como un milagro ”, resuelve el médico. Soriano salió del quirófano «con 92 grapas» apostilladas y el ECMO enchufado, pero a los pocos días los médicos le quitaron el dispositivo y todo el soporte ventilatorio y empezó a respirar por sí solo.

Ahora, lo más urgente es recuperar la masa muscular y la movilidad perdida durante sus casi cinco meses en la UCI. Han pasado varias semanas desde el trasplante y Jordi está inmerso en sus sesiones de rehabilitación. Ya has empezado a mover las piernas en bicicleta y Bernat Planas, tu fisioterapeuta, te ayuda con ejercicios para fortalecer tu diafragma y tu capacidad respiratoria. Soriano sopla fuerte a través de un tubo que levanta una bola roja en el aire. “Soy un poco vago, pero ya estoy empezando a mover los pies y las manos, al menos. Siempre miro hacia adelante ”, asegura. ¿Y qué más quieres ahora? «Vete a casa y come un caldo de arroz con bogavante», resolvió convencido.

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