Protestas en Colombia: "Moms Frontline": Colombianos que se enfrentan a la policía para salvar a los manifestantes |  Internacional

Vanessa tiene 39 años y es bailarina de tango profesional. También tiene tres hijos. Todas las noches, junto a otras madres del barrio de Bogotá donde vive, sale a defender a los manifestantes de la represión policial. Esta guardia pretoriana improvisada ha escrito el nombre de su batallón en los escudos que usan para defenderse de los gases lacrimógenos y los golpes de control de disturbios: «Mamás Primera Línea».

Las madres se conocieron y se hicieron amigas durante los primeros días de la movilización social contra el gobierno de Iván Duque, que ahora cumple tres semanas. “Durante varias noches habíamos visto con miedo y angustia cómo la policía atacaba a nuestros jóvenes que salieron a protestar por sus derechos”, dice Vanessa, cubriéndose parte de la cara con un pañuelo negro. Y continúa: «Llegamos a la conclusión de que si íbamos a hacer obra social, deberíamos hacerlo bien: en primera línea, poniendo el cuerpo para defender a los manifestantes».

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Al día siguiente de la creación del grupo, las madres rebuscaron en los basureros del barrio Keneddy, al sur de la capital, en busca de trozos de madera y algún otro material resistente que les sirviera para defenderse durante los enfrentamientos con la policía. No encontraron mucho. Acordaron romper las alcancías con los pocos ahorros que les quedaban y hacer que se hicieran los escudos negros que ahora los protegen e identifican. Algunos estudiantes universitarios les dieron las gafas para los ojos.

“Exigimos cosas mínimas: el derecho al trabajo, a la educación, a la salud, a la vivienda, un ingreso básico para alimentar a nuestra familia”, dice Johana, una mujer de 36 años que estos días ha tenido que irse con la abuela para sus dos hijos pequeños mientras sale a cuidar a los manifestantes.

Algunas de las mamás de primera línea frente a un mural en su honor.
Algunas de las mamás de primera línea frente a un mural en su honor. Camilo Rozo

Ella y el resto de madres son solo una pequeña muestra de los 21 millones de personas, el 42% de la población total de Colombia, que actualmente es pobre y sobrevive con menos de 70 euros al mes. Además de estar desempleadas, todas las mamás de primera línea son jefas de hogar, mujeres solteras que han tenido que educar a sus hijos por su cuenta. “Los padres casi nunca responden, no se presentan, no dan dinero, pero todavía tenemos que salir a buscar el dinero diario para llevar a casa”, explica Johana.

Las madres ya han tenido varios enfrentamientos con la policía, quienes también han sido blanco de ataques. «Sabemos que en cualquier momento podemos perder la vida», dice Johana. Tus miedos no son infundados. En los 21 días de huelga en Colombia, la policía es responsable de la muerte de al menos 14 personas, según el último informe de Human Rights Watch.

“Cada vez que salimos de casa somos conscientes del riesgo que corremos, sabemos que en cualquier momento podemos perder la vida”.

Eileen, la mayor de las mamás, fue la última en el grupo, estaba asustada. “Lo pensé mucho con la almohada, pero es lo mínimo que puedo hacer para acompañar a los jóvenes que luchan por nuestros derechos”, explica, y así se unió.

Carlos juega en las divisiones menores de un equipo de la capital. Ahora se ha convertido en el líder de la primera línea de defensa del Portal de las Américas, el área donde operan las madres. Comanda a un grupo de chicos del barrio que todas las noches desde las protestas comenzaron a tratar de proteger a los manifestantes de las bombas paralizantes, balas de goma y chorros de agua lanzados por la policía. «Para nosotros son un gran apoyo», dice Carlos, que como el resto de entrevistados prefiere no decir su apellido.

Como las mamás están al frente, algunos policías se lo piensan dos veces antes de reprimirlas. «Al final todos tenemos una madre», dijeron algunos agentes cuando los vieron por primera vez. Daniela, una joven encargada de comunicaciones para el espacio comunitario que se ha creado en el lugar donde resisten jóvenes y madres, explica que lo que está sucediendo es un cambio profundo en la imagen que la sociedad civil tiene de los manifestantes. «Es hermoso que las madres se hayan sumado a la resistencia porque derriba la idea de que los que están al frente de la protesta son vándalos».

Insisten en que su papel es defender la vida. “Creo que la quema de un autobús, los vidrios rotos en una tienda o las paredes pintadas no tienen comparación con la vida de un ser humano, sea un policía o un manifestante. La vida no tiene precio ”, dicen juntos. Su regla principal es no separarse nunca: «Si atacan a uno, nos atacan a todos».

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