En 2023, la batalla ha registrado récords climáticos y producido fenómenos meteorológicos extremos que ya han provocado una ola de devastación y desesperación, según información de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) publicada estos días coincidiendo con el inicio de la Cumbre del Clima en Dubái. (COP28).

Según los datos, 2023 será el año más caluroso jamás registrado: hasta finales de octubre, el año en curso deberá rondar los 1,40 grados centígrados (con un margen de sombra incierto de ±0,12 °C) por encima del valor de referencia representativo de la era preindustrial (1850-1900). Comparando el año 2023 con 2016 y 2020, los años más calurosos hasta la fecha de previsión, la diferencia es tan significativa que, con toda probabilidad, los valores que se registrarán en los dos últimos meses del año no se verán reflejados en la clasificacion. Y en 2024 no parece que vaya a mejorar.

La pregunta para los científicos es:hasta que la temperatura pueda calentarse para los humanos?

Está claro que los climas extremos, fríos y calóricos, tienen graves consecuencias para la salud. Un estudio reciente, publicado en la revista ‘Nature Medicine’, estima que entre el 30 de mayo y el 4 de septiembre de 2022 se producirán 61.672 muertes atribuibles al calor. Un registro de cifra.

Este año se ha informado de calor extremo en todo el mundo, incluso en noviembre, cuando una mujer de 23 años fue conectada a un cardioventilador en un concierto de Taylor Swift en Brasil, donde los índices calóricos superaron los 49º.

Ahora, una investigación publicada en “Nature Communications” plantea el límite de la salud humana. «Durante la última década, hemos estado utilizando lo que llamamos una ‘temperatura de bulbo húmedo’ 35 grados Celsius o 95 grados Fahrenheit, como el límite para la supervivencia humana”, aseguró Vanos, científica senior de futuros globales en el Julie Ann Wrigley Global Futures Lab.

El límite de temperatura de bulbo húmedo para la supervivencia humana indica las combinaciones máximas de temperatura y humedad que los humanos pueden tolerar sin sufrir inevitablemente un golpe de calor durante un período de exposición fijo, explicó.

La idea es que podamos sobrevivir hasta estas horas con este nivel de exposición al calor“, señaló Vanos. »Es una frase simplificada que explica que el éxito físico del cuerpo está expuesto a esta temperatura, y que no existen variables importantes como la edad y otros factores de vulnerabilidad«.

Sin embargo, los autores del artículo aseguran que en el 99,9% de los casos la muerte se produce por insolación por hipertermia o insolación cuando la temperatura central de un individuo supera los 43°C. Por lo tanto, definimos el límite de supervivencia como una temperatura de 43°C durante períodos de exposición de 3 o 6 horas para permitir la comparación con una temperatura superior a 35°C (muerte por insolación después de 6 horas).

Jennifer Vanos, profesora asociada de la Escuela de Sostenibilidad de la Universidad Estatal de Arizona, estudia el calor extremo y sus impactos en la salud. Es el autor principal de este artículo que explora las temperaturas para que los humanos sobrevivan.

La investigación demuestra que los límites actuales de temperatura y humedad utilizados para la supervivencia humana no pueden reflejar con precisión los impactos del calor de un planeta en la salud humana.

Creemos que la temperatura de bulbo es comúnmente utilizada para la supervivencia humana, suponiendo que la persona se encuentre en un lugar cerrado o en la sombra, vestida, completamente sedentaria, completamente aclimatada al calor y en un “promedio tamanño”. Estos supuestos no son lineales, en la mayoría de los casos, con la forma en que la humanidad ejerce el tiempo de verano..

Humedad, edad, sol…

El artículo modela escenarios que ajustan factores como la humedad, la educación, el nivel de actividad y la exposición al suelo, y proporciona un rango de temperatura seguro basado en una serie de características.

“No nos referimos sólo a las condiciones en las que las personas pueden sobrevivir -clara Vanos-. Además, nos referimos a las condiciones que permiten a las personas vivir sus vidas. Si la única forma de vida segura en una zona es completamente sedentaria, la persona no va a vivir allí. Poder pasar tiempo al aire libre y vivir su vida sin experimentar un aumento en la temperatura central es una métrica realmente importante que debemos comprender hoy a medida que avanzamos hacia el futuro.

¿Cómo puedo vivir con alguien?

Como se asocia con días más largos y tasas más lentas, el récord de calor para este período es Arizona demostró un futuro preocupante para la estación más silenciosa del planeta. El calor de ese año fue causado por vecinos energéticamente peligrosos que aumentaron las muertes relacionadas con el calor entre algunas de las personas más vulnerables del estado. ¿Cómo puedo vivir con alguien? Se trata de Vanos, una cuestión extrapolable a muchas otras partes del planeta.

La investigación se llevó a cabo a través de una combinación de científicos del clima y fisiólogos, una colaboración que, según Vanos, era crucial para comprender la naturaleza interconectada del calor y la salud humana. Ollie Jay, profesor y director de la Incubadora de Investigación sobre Calor y Salud de la Universidad de Sydney, asegura que las perspectivas combinadas permiten una comprensión coherente de los resultados climáticos que pueden afectar a las personas a nivel físico y biológico.

«La estimación actual de la temperatura ambiente de la bombilla de 35 grados Celsius se utiliza como comentario, con un ejemplo basado en información del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático», dijo Jay, también autor principal del artículo. “Esta información se puede utilizar como formulario para actividades políticas, pero utiliza un modelo de calor que es una estimación muy conservadora de los impactos en la salud que tendrá en los humanos. Si empezamos a utilizar un modelo más realista, basado en la humanidad, los impactos serán más graves. Estará más extendido y ocurrirá antes de que podamos proyectar“.

Vanos y Jay coinciden en que los rangos de supervivencia proporcionados en el artículo pueden ofrecer una visión importante del futuro: una que incluya una gran necesidad de infraestructura de refrigeración,