Quince días de incendios, deslizamientos e inundaciones ponen a prueba a los bomberos de Castellón |  España

«Fue en dos minutos.» Las lluvias torrenciales provocaron este miércoles en Vinaròs (norte de Castellón) el desborde de barrancos y la inundación de carreteras, autovías y viviendas. El agua obligó al rescate de una veintena de personas, la mayoría atrapadas en la carretera nacional 238, en el tramo que une la Comunidad Valenciana con Cataluña, cuyas comunicaciones fueron interrumpidas por carretera y ferrocarril durante horas.

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Juan Ciudad es una de las personas que tuvo que ser rescatada luego de quedar atrapado en su automóvil, rodeado de agua y sin poder salir del vehículo. Primero la Guardia Civil y luego miembros del Consorcio Provincial de Bomberos tuvieron que sujetarlo con cuerdas, dada la fuerza de la corriente. En ese momento, la lluvia apenas caía, por lo que no fue una conducción espantosa, pero la tromba de agua vino sobre el suelo, abrumado, rugiendo, en solo unos minutos. “Nos hemos asustado. El agua subía por el carro y mi esposo acaba de ser operado ”, dice Conchita Rollad, quien comenzó sus vacaciones este miércoles. Ellos también fueron rescatados y luego trasladados con la pala de una excavadora a un punto seco. Descalzos, tratando de superar el susto y con algunas heridas, todos coincidieron en agradecer el rescate.

Isidro Fernández tuvo que ser sacado de su casa. El teléfono en una mano y las llaves en la otra. Nada mas. “Desde que construyeron la nueva carretera 340 y desviaron las aguas, los barrancos se han desbordado”, diagnostica.

Este miércoles ha sido la última de las grandes actuaciones del Consorcio de Bomberos de Castellón, que aglutina los parques de Nules, Segorbe, Oropesa y Benicarló. Fuego, tierra y agua. Esos son los tres elementos que, en menos de 15 días, han tenido que afrontar en un agosto atípico. Atípico porque desde 2017 no se ha producido un incendio por el peligro de Azuébar, junto al parque natural Serra Espadà. Atípico porque nunca habían enfrentado el derrumbe de un edificio de departamentos como el de Peñíscola, donde la estructura quedó prácticamente convertida en tierra que sacaban en cestas, así como otros escombros y bloques bajo los cuales rescataron a una persona viva (otros dos murieron). También es atípico porque en tres días han tenido que actuar de norte a sur de la costa: las tormentas descargaron unos 200 litros por metro cuadrado en varios puntos y un vendaval arrasó decenas de árboles y tendidos eléctricos.

Carlos Verchili descansa en el sofá del salón del parque de bomberos Plana Baixa, Nules (Castellón). Junto con sus compañeros de equipo, ve eventos de atletismo en los Juegos Paralímpicos de Tokio. Ha tenido que actuar contra los tres elementos. Pero no es el único. En esas actuaciones también participaron otros como Juanfran Leal, Pepe Valero y David Ortega junto a Pablo Estela, el responsable del parque que explica, con la energía de quien ama su profesión, cómo se controla el estrés, los nervios y la adrenalina.

Angel sanchez

Mientras gestiona las facturas, habla de los momentos más complicados, aquellos en los que se juega la vida de las personas. “Sabes que existe un peligro real. Hay que ir lo más rápido posible, pero seguro porque si llegamos hasta ellos y ninguno se va… ”, dice. Dice que hay un momento de «alivio» cuando llegan a la víctima, esté donde esté, rodeada de agua, entre escombros o cerca del fuego. Pero ese momento no puede durar más que momentos. La adrenalina vuelve a subir. Tenemos que irnos. “Están en una situación traumática. Si están conscientes, hay que tranquilizarlos ”, explica. “Los calmamos y controlamos nuestros nervios. No podemos transmitirles estrés ”.

Un equipo con aciertos y fracasos

Y llega el “punto alto”, el del rescate. «No siempre tenemos suerte», dice. Estela sabe que su trabajo está ligado a la desgracia de algún ciudadano. Pero no puede evitar brillar al recordar con orgullo algunos de los discursos de su equipo. «El éxito es de todos. Aunque el fracaso también».

Los días son 24 horas, de ocho a ocho de la mañana. Los bomberos se turnan para juntar y comprar comida. Cada uno se encarga de prepararlo un día, según su especialidad. Pero no saben cuándo pueden hundirse los dientes. Ni siquiera si en algún momento podrán comer más que un bocadillo. Quizás por eso no hay otros platos sucios en la pequeña cocina que tienen. Hay servicios de muchísimas horas, durante los cuales hacen relevos, pero los mantienen fuera del parque todo el día. Para las noches tranquilas o los periodos de descanso, disponen de una docena de catres, sobre los que descansan vestidos. Nada que perder minutos al dejar una llamada.

«Que los bomberos apaguen incendios ha pasado a la historia», bromea Pablo Estela. «Tenemos un trabajo muy diverso que requiere muchas exigencias técnicas, profesionales y físicas», dice. Porque los bomberos no desprecian el rescate de gatitos en los árboles, ni la extracción de un enjambre de abejas, ni el retiro de chapas onduladas. Todo esto está ligado al rescate de personas en la montaña, en el mar, en casas quemadas, derrumbadas o inundadas y, por supuesto, la extinción de incendios.

El parque Plana Baixa también cuenta con el típico bar de cine que se baja desde los pisos superiores. Pero no lo usan. «Es solo para las fotos», se ríen. Ya no se escucha la cigarra que los atormenta durante el caluroso verano.

Angel sanchez

Suena a través de la estación. Es hora de salir. En verano, su atuendo para el parque, en algunos casos, se limita a camiseta, ropa interior, calcetines y zapatillas cómodas y fáciles de quitar. Van a la zona de camiones. Allí descansa el mono de neopreno de cada uno, prenda que incorpora las botas y, sobre ellas, el resto del buzo enrollado, para que lo único que tienen que hacer es ponérselo y desenrollarlo hasta que le quede bien. Saben cuando salen. No saben cuándo volverán. Confían en que el servicio sea satisfactorio. Ellos volverán. Si lo hacen muy sucio, pasarán por las duchas que están al lado del garaje, incluso vestidos. Discutirán con sus compañeros las anécdotas del trabajo y esperarán. Puede que sea el último servicio del turno.

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