Refugio Juncal: La empresa frutícola de Ecuador que ha dado refugio a 10.000 venezolanos |  Qué se mueve ... |  Planeta futuro

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En el patio de la casa de Carmen Carcelén (Ibarra, Ecuador, 1971) se apilan sillas y colchones de plástico blanco, y al fondo se enciende una televisión de plasma que transmite una serie de dibujos animados. En uno de esos muros de cemento enlucido cuelgan las nueve reglas de la Casa Refugio Juncal, en las que se puede leer: “Agradece, esta casa es de una familia que deseo (sic) abrir las puertas para recibirte”.

Esta vendedora de frutas y verduras en Ipiales, ciudad colombiana cercana a la frontera con Ecuador, se ha dedicado desde hace cuatro años, sin descanso ni ayuda económica, a ser el refugio de todos los venezolanos que huyen de su país y que pasan por El Juncal, una localidad. de apenas 2.500 habitantes, ubicada al norte de Ecuador, en Imbabura, región fronteriza con Colombia. “Nunca pensamos que mi casa se convertiría en un refugio, solo pensamos en ayudarlos”, explica Carmen cuando recuerda la tarde en que empezó todo. Ella y su esposo, luego de un día de mercado, conocieron a 11 niños, uno de ellos se desmayó, quienes les suplicaron “y se lanzaron en su auto” para pedir un plato de comida. Fueron los primeros de 10.000 venezolanos, según el Alto Comisionado para los Refugiados (ACNUR), a quienes Carcelén ha dado refugio en su casa y de forma gratuita desde 2017. Estos migrantes, en su mayoría, huyen de Venezuela a pie para llegar a Perú. o Chile, o quedarse en Ecuador.

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“He tenido que remontarme a mi propio pasado para entender por qué hago todo esto”, explica emocionada Carcelén, sentada en su sala, a la que se llega cruzando la cocina industrial, ubicada en el primer piso de una casa de tres pisos. , que ha condicionado a alimentar a todo aquel que parezca hambriento. Cuando apenas tenía 10 años, su padre, un mayorista adinerado pero con un grave problema de alcohol, tiró su ropa a la carretera y la echó de la casa. Ya antes, desde los cinco años, había dejado varias cicatrices en su cuerpo, que señala en su brazo y en su garganta, mientras recuerda aquellos días. Decidió que no regresaría y que buscaría la casa de su hermano a pie. “Y dormía en la calle, en un parque, porque era muy joven y no encontraba bien la dirección. Nadie me ayudó y por eso siempre retrocedo en el tiempo y hago lo que la gente no hizo por mí. Esa es mi lógica ”, reflexiona.

Carcelén, que viaja casi todos los días al mercado de Ipiales, excepto los jueves y domingos, para poder vender la mercadería y así tener dinero para poder vivir y mantener su centro de recepción, confiesa que llora mucho porque ve así. mucho abandono del ser humano. «Es lo mejor que pude hacer en mis años», dice, refiriéndose a su refugio, que ahora centra su vida.

«Somos un gran equipo», explica orgullosa de su familia. Esta mujer afrodescendiente, de voz enérgica y mirada profunda, tiene ocho hijos: seis varones, todos biológicos, y dos hijas adoptivas, a las que cuidó tras la muerte de sus respectivas madres. A cada uno de ellos, que van desde los 30 a los 12 años, se le asigna una tarea en casa: cocinar, lavar los platos, registrar nuevas visitas … Son los encargados de llevarlos al médico, si hay alguien que se lesiona, o de buscar ropa, zapatos … Si voy, sé que no tengo nada de qué preocuparme. Me quito el sombrero lo que hacen ”.

Sus instalaciones han llegado a 500 personas en un solo día para comer y hasta 138 para dormir

En las primeras medidas improvisadas de su albergue, recuerda Carmen, sí recibió mucha ayuda del barrio, con donaciones de arroz, ropa y zapatos, que poco a poco se fueron desvaneciendo. Desde que comenzó la pandemia, el servicio jesuita lo ayudó durante siete meses con la compra del 70% de los alimentos y ACNUR proporcionó kits de higiene y limpieza para los nuevos visitantes. «En los días en que todas las puertas estaban cerradas y veías mucha gente caminando, parecía que veíamos pasar zombis, con muchos niños y enfermos tirados en la calle», lamenta Carcelén, quien asegura que solo mantenía su casa cerrada. durante ocho días. En sus instalaciones ha llegado a acomodar a 500 personas en un solo día, para comer, y hasta 138 para dormir.

Reglamento del Refugio El Juncal.
Reglamento del Refugio El Juncal.Belén Hernández Hernández

El secreto para que su hogar siga siendo un lugar de paz, como explica Carcelén, es el estricto cumplimiento de las normas: las armas, el uso de drogas y las peleas están prohibidas. “En mi casa no se califica ni se clasifica, y eso como un plato de comida se da a los buenos y a los malos. No soy Dios para juzgarlos ”, asegura mientras lamenta que en algún momento de estos cuatro años recibió acusaciones de líderes políticos de la región de que utilizó el lugar como tapadera para la trata de personas o el narcotráfico.

Carcelén, quien forma parte del coro de la iglesia y tiene profundas convicciones religiosas, disfruta del contacto continuo y la conversación con los «caminantes» que llegan a su puerta y les explica que les cuenta la historia de los primeros «migrantes» de la tierra. , que fueron José y María, que no recibieron posada. “Puede ser que el 70% de Venezuela ya no se pueda ayudar, pero hay un 30%, que son estos niños y hombres que vienen aquí caminando, que se pueden salvar, que son la esperanza de ese 70%”.

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