República Dominicana: Las sombras del matrimonio infantil en el Caribe |  Planeta futuro

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Yamileth, de 14 años, está embarazada de cinco meses. Vive muy cerca de su madre, Sugenys, en una humilde casita en La Zurza, un barrio marginado del norte de la ciudad de Santo Domingo (República Dominicana). Tres grandes barrancos, El Diablo, Los Dulceros y Las Tres Cruces, delimitan esta comunidad con basura y desperdicios que, a pesar de haber avanzado significativamente en su desarrollo a partir del Plan Estratégico del Distrito Nacional 2030, adolece de una adecuada urbanización, saneamiento y gestión de los servicios básicos. en la mayoría de los hogares. El de Sugenys, como la mayoría, está construido con materiales muy frágiles: zinc viejo, estaño y madera.

En el interior, Yamileth contesta su anticuado teléfono celular. A las 16 semanas de gestación, le cuesta ocultar su embarazo. «Deja de pensar en el teléfono celular y apresúrate y fregar tu casa un poco antes de que llegues Mario”, Le instruye su madre. Además del adolescente, Sugenys tiene dos hijos.

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“Para mí es normal que se haya independizado. Me casé cuando tenía 16 años. En mi casa éramos seis hermanos. Había muchas bocas que alimentar como en que a mi madre no le importaba que me enamorara pronto ”, dice la madre con naturalidad. A pesar de su corta edad, Yamileth ha vivido con Felix durante un año. Fontanero de profesión, ha cumplido 50 años. “Empezó a visitarme en la casa de mi madre. Me trajo regalos, ropa y un día me dio un celular. Así fue como nos conocimos, hasta que nos hicimos novios ”, dice la adolescente.

Yamileth no es una excepción. Al menos uno de cada cinco dominicanos termina casado o en uniones informales siendo menor de edad y, en muchas ocasiones, con hombres del doble de edad, según datos oficiales recopilados por Unicef. El informe ENHOGAR-MICS 2014 concluyó que el 36% de las mujeres jóvenes (entre 20 y 24 años) en República Dominicana se casaron o unieron antes de los 18 años y el 12%, antes de los 15 años. Las cifras, entre Las más altas en América Latina son similares a los de la ONG Plan Internacional, que establece que el 37% se casa con un adulto antes de los 18 años, y este porcentaje puede llegar al 47% en las zonas más pobres del mundo. país. “El matrimonio infantil era un problema y una realidad en República Dominicana, pero para la mayoría de la gente no existía”, explica Virginia Saiz, directora de esta ONG en República Dominicana.

Félix perdió su trabajo a fines de marzo del año pasado, justo antes de que Santo Domingo entrara en cuarentena en un intento por evitar la propagación del nuevo coronavirus. “Antes íbamos al cine, comíamos pizza o salíamos a caminar por la Zona Colonial. No hay ahora n / A”Se lamenta el adolescente. La pareja también vive con el hijo de ocho años de Felix, fruto de una relación anterior. No tienen ingresos fijos, por lo que sobreviven con trabajos ocasionales. “Se come con lo que aparece. No hay otro ”, renunció Yamileth.

La prohibición es un hito, pero es simbólica porque se limita a los matrimonios formales inscritos en el Registro Civil.

Alba Rodríguez, directora ejecutiva de Save the Children República Dominicana

Los expertos de Save the Children y Plan International consultados para este informe afirman que la mayor brecha del país es la de la desigualdad y la pobreza. “Si a eso le sumamos la crisis del covid-19, no sabemos en qué escenario estamos, pero las niñas y adolescentes que han estado casadas o unidas a un adulto sufren aún más desigualdad”, dice Alba Rodríguez, directora ejecutiva de Save the Niños en el campo.

En República Dominicana, el matrimonio infantil no fue sancionado hasta enero de 2021. De poco sirvió que la legislación tipifique las relaciones con menores como abuso sexual cuando hay una diferencia de cinco años o más, según el artículo 396 de la ley 136-03. El marco legal anterior efectivamente legitimaba el matrimonio infantil, ya que los adolescentes mayores de 15 años y los adolescentes mayores de 16 podían casarse legalmente si contaban con la autorización de sus padres. Por debajo de estas edades, era necesario el permiso de los padres y, además, una dispensa judicial. En estos casos, el juez no tuvo en cuenta ningún límite de edad para aprobar estos matrimonios. “Se trataba de abrir un camino más favorable, era necesario deconstruir los patrones sexistas que habían aceptado el matrimonio con menores. Esto solo se puede hacer a partir de prohibir su práctica ”, explica Rodríguez.

“Tradicionalmente, se priorizaba la maternidad sobre cualquier otro avance, y eso está profundamente arraigado. Se ha transmitido de generación en generación, como una opción para las niñas en situación de pobreza ”, enfatiza Rodríguez. Entonces, Los patrones tradicionales de género del país, según los cuales las niñas deben casarse temprano, deben transformarse a través de la educación. «Todos los actores tienen que ser partícipes», subraya.

Tradicionalmente, se priorizaba la maternidad sobre cualquier otro avance, y eso está profundamente arraigado

En enero, el presidente Luis Abinader promulgó la Ley 1-21 que prohíbe el matrimonio infantil en el país. En su artículo primero, la ley establece que «su finalidad es prohibir el matrimonio de menores de 18 años modificando y derogando diversas disposiciones del Código Civil», y sanciona la práctica con entre cinco y cien salarios mínimos (de 1.500 a 30.000 euros), de dos a cinco años de prisión y la nulidad del matrimonio. Como parte de este compromiso, también se ha creado el Gabinete de la Mujer, la Adolescencia y la Niña, bajo la dirección del Ministerio de la Mujer. La medida está en línea con la firma por parte de República Dominicana de diferentes convenios, como la Convención sobre los Derechos del Niño, ratificada por el país en 1991.

“La prohibición es un hito, pero es simbólica, porque se limita a los matrimonios formales inscritos en el Registro Civil. Todavía hay una brecha en los sindicatos tempranos (informales), que no están regulados por ley ”, dice Rodríguez. “El embarazo adolescente, el matrimonio infantil y las uniones a temprana edad tienen un papel preponderante en la agenda de prioridades de nuestra gestión gubernamental. Existe una voluntad política firme y decidida para implementar planes y políticas sociales, económicas y educativas. Somos plenamente conscientes de que el desarrollo sostenible del país no será posible si la población adolescente y joven enfrenta barreras estructurales que limitan su desarrollo personal, educativo y profesional ”, responde Mayra Jiménez, Ministra de la Mujer, con mensaje. Sin embargo, no menciona los matrimonios no registrados.

El obstáculo de los padres

Aurelina Payano es educadora y trabaja en un programa de apoyo para niñas y adolescentes casadas, unidas y en riesgo de Save the Children. “Las niñas tienen entre 12 y 17 años. La mayoría se ha unido [de manera informal]. Solo hay uno casado. Primero se unió de menor de edad y acabó casándose con la misma pareja cuando cumplió la mayoría de edad. Todos comparten que provienen de entornos familiares autoritarios y restrictivos, por eso muchos sienten la necesidad de escapar de esa realidad ”, explica.

Nicole Luciano también es trabajadora de la ONG Save The Children y tiene contacto diario con niñas y adolescentes en peligro por este tipo de práctica. “El trabajo que se ha realizado a través de charlas y talleres sobre la prevención del matrimonio infantil ha sido muy bueno. El mayor obstáculo es que, a veces, los padres no cooperan ”.

La clave para el futuro, dicen estos expertos, es encontrar una nueva masculinidad en el comportamiento de los niños y adolescentes y continuar un trabajo global para mirar a los demás con empatía.

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