Rusia y Bielorrusia buscan fortalecer los lazos económicos en medio del aislamiento internacional de Lukashenko |  Internacional

Cada vez más aislado de Occidente, el bielorruso Aleksandr Lukashenko ha acostumbrado viajar a Moscú para reunirse con su homólogo Vladimir Putin, uno de sus pocos aliados, para demostrar que cuenta con el apoyo de Rusia. Este jueves, mientras los jefes de los ejércitos ruso y bielorruso inauguraban la capital las maniobras militares conjuntas Zapad 2021, que han puesto en alerta a la OTAN, Lukashenko y Putin se volvieron a dar la mano, entre sonrisas, abrazos y palmaditas en la espalda, en el Kremlin. Es su quinta reunión este año; todo en Rusia. La visita puede culminar en un mayor acercamiento entre los dos países y dar un importante impulso al acuerdo sindical firmado en 1999, estancado tras años de regateos por parte del líder autoritario bielorruso, que incluso reprimió duramente las protestas contra el fraude electoral y por la democracia el año pasado. había querido desempeñar el papel de amortiguador entre Rusia y Occidente.

Ahora, Lukashenko, que necesita el apoyo económico y político de Moscú, que sin embargo no deja de verlo como un aliado problemático, tiene menos cartas para negociar en igualdad de condiciones en lo que se ha convertido en un eterno tira y afloja. Y Putin no duda en capitalizar el aislamiento internacional del líder autoritario. «Nos movemos, como todos los países civilizados, solo juntos, solo en unión: estados nativos, pueblos cercanos, casi un solo pueblo de las mismas raíces, rusos y bielorrusos», declaró Lukashenko con el presidente ruso al inicio de las conversaciones. , convocado a la iniciativa rusa, Putin ha influido. El acuerdo, aseguró el titular del Kremlin, «aumentará la competitividad» de ambas economías. Rusia y Bielorrusia, dijo Putin en una conferencia de prensa posterior a la reunión, también comenzarán las negociaciones para adoptar un mercado único de gas (un tema sensible para Minsk) en 2023. Por ahora, Rusia mantiene los precios acordados para el próximo año para esto.

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Lukashenko aseguró este jueves que las hojas de ruta -ahora llamadas «acuerdos sindicales» – del tratado sindical se adoptarán a finales de octubre. Su firma, cree el analista Artyom Shraibman, fundador de la consultora Sense Analytics, no conducirá a una fusión entre los dos estados, como temen algunos líderes europeos, sino a un mayor acercamiento. Según la visión de Moscú, cuantas más empresas y sistemas regulatorios se entrelacen, menos opciones hay de que un futuro gobierno bielorruso quiera repetir el camino del ucraniano. [y alejarse de la esfera de influencia rusa]”Analiza Shraibman, quien también escribe para el Carnegie Center.

Los acuerdos sindicales, que siguen siendo opacos, han sido descafeinados, proyectos como la creación de organizaciones supranacionales comunes o la adopción de una moneda única han quedado en suspenso, según los expertos. Hoy son fundamentalmente económicos, dice la directora del Centro Bielorruso de Investigación Económica BEROC, Kateryna Bornukova. “El principio general de las hojas de ruta es ‘una economía, dos países’, lo que sugiere que se enfocan principalmente en la integración económica sin limitar la soberanía”, explica el experto.

Pero Minsk y Moscú ya están unidos a través de la Unión Económica Euroasiática, que aunque con muchas exclusiones (como la energía) ya tiene un mercado común de bienes, mano de obra y un espacio económico común con aranceles aduaneros comunes. «Esta organización tiene implicaciones económicas mucho más reales en este momento», predice Bornukova.

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Otros analistas, como Shraibman, también señalan que existen métodos más rápidos para fortalecer el vínculo entre Minsk y Moscú, como el reciente despliegue de un centro de entrenamiento conjunto de la fuerza aérea y la defensa aérea cerca del bielorruso Grodno, que ya ha recibido varios Sukhoi Su -30 aviones de combate, anunció el miércoles el Ministerio de Defensa ruso. Minsk se ha resistido hasta ahora a albergar una base militar, aunque además del reciente centro de entrenamiento, alberga dos instalaciones de comunicaciones militares rusas.

Lukashenko ha esquivado durante años los acuerdos sindicales, abriendo reiteradamente negociaciones para exigir que se le permita a Bielorrusia recibir gas ruso al precio nacional ruso, entre otras cuestiones. Hace dos años, el acuerdo se descarriló nuevamente después de que una reforma fiscal rusa impusiera derechos de exportación al petróleo que Bielorrusia refina y vende, reduciendo así su margen de beneficio. Entonces, el líder autoritario gritó contra las maniobras rusas para «forzar» la integración y permitió protestas específicas contra una mayor dependencia de Rusia en las calles de Minsk. Ahora que la necesidad es apremiante y que considera de nuevo a Rusia su «hermano mayor», Lukashenko parece haber aceptado que el núcleo importante del tema energético queda fuera de las hojas de ruta, dicen los expertos. También ha pasado página con la demanda de indemnización por la pérdida de ingresos debido a la maniobra fiscal rusa.

Pero cuando la economía bielorrusa se ve gravemente afectada, Rusia muestra su voluntad de aumentar el préstamo de 1.500 millones de dólares que ya ha concedido a Minsk. Este jueves, Moscú ha acordado prestarle otros 650 millones de dólares. Los efectos de las sanciones impuestas por la UE y los Estados Unidos aún no se han sentido de manera significativa en la economía bielorrusa, pero lo harán a finales de año, dice Bornukova. “Bielorrusia estaba teniendo dificultades para cumplir con sus obligaciones de deuda externa incluso antes de las sanciones, y dependía de nuevos préstamos para pagar los antiguos. Ahora que las sanciones podrían afectar alrededor del 10% de sus exportaciones, la necesidad de financiamiento externo aumentará de alrededor de mil millones a dos o tres mil millones. Y no hay otro lugar al que acudir para obtener financiación que Rusia ”, comenta el director del Centro Bielorruso de Investigaciones Económicas BEROC, un grupo de expertos.

Soldados rusos durante una de las ceremonias de inicio de los ejercicios militares Zapad 2021, este jueves.
Soldados rusos durante una de las ceremonias de inicio de los ejercicios militares Zapad 2021, este jueves. FOLLETO DEL MINISTERIO DE DEFENSA RUSO / EFE

Conjunto de músculos militares

Y mientras sus líderes hablan de incrementar los lazos económicos (pactos que una vez firmados, si no vuelven a descarrilarse, aún podrían tardar años en desarrollarse), Rusia y Bielorrusia se preparan para hacer una demostración conjunta de fuerza militar en las maniobras de Zapad, que se llevan a cabo. cada cuatro años y coinciden con un momento de gran tensión entre Occidente y Bielorrusia debido a la represión por parte del líder autoritario de cualquier tipo de disidencia y por lo que la Unión Europea ha calificado como un modelo de «guerra híbrida», con la que Minsk está contribuyendo a incrementar la inmigración ilegal de personas de países de Oriente Medio hacia los vecinos con los que comparte frontera, denuncian las instituciones comunitarias.

La semana pasada, antes de las maniobras militares que Moscú ha definido como «defensivas» y en las que participarán unos 200.000 soldados, unos 80 aviones y helicópteros, hasta 15 barcos y casi 300 tanques, según datos rusos, Polonia declaró el estado de emergencia por la crisis migratoria. El primer ministro polaco, Mateusz Morawiecki, ha asegurado que las maniobras, que contarán con fuego real y en las que también participará personal militar de Armenia, India, Kazajstán, Kirguistán y Mongolia, podrían terminar en «provocaciones».

Este jueves, de pie junto a Lukashenko, en una rueda de prensa más institucional a la que están acostumbrados los nombramientos entre los dos mandatarios, Putin ha asegurado que las maniobras militares no se realizan como reacción contra ningún país, “su desarrollo es lógico cuando otras entidades , como la OTAN, está aumentando significativamente su presencia cerca de las fronteras ”, dijo.

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