Sevilla busca la hepatitis C en personas sin hogar como paso fundamental para su erradicación |  Sociedad

La unidad móvil de Médicos del Mundo en Sevilla salió de su sede frente a la Plaza de Armas a las 10 de la mañana para recorrer la ruta habitual de los lunes en la que atiende a una veintena de personas que viven en la calle, muchas de ellas valet parking. Lo hizo con una tarea añadida: conseguir que participaran en el cribado de hepatitis C en toda la población sin hogar de la capital andaluza: unas 500 personas. Solo seis de ellos quisieron, el primer día, hacerse la prueba de saliva que detecta si tienen anticuerpos contra la hepatitis C, aunque otros tres han asegurado que participarán la semana que viene. Un español de 55 años dio positivo.

Es la primera vez en España que las personas sin hogar se hacen un cribado en una gran ciudad para erradicar la hepatitis C, una enfermedad que padecen sin saberlo unas 20.000 personas en España de entre 20 y 80 años, según datos del Sistema Nacional de Salud, y fue la primera causa de mortalidad infecciosa antes del covid. En 2019, 482 personas murieron en España por hepatitis C (frente a 414 por VIH).

Según la Encuesta de Seroprevalencia del Ministerio de Salud, el 0,22% de la población tiene hepatitis C activa, índice que entre las personas sin hogar es del 3%. En Sevilla, primera ciudad española en sumarse al movimiento Ciudades Libres Hepatitis C en julio de 2020, tras la aprobación unánime del Pleno del Ayuntamiento, los expertos estiman que hay unas 900 personas sin diagnosticar.

Said Bahari, un marroquí de 37 años, es de los que ha dado su consentimiento sin pensarlo dos veces. Bahari se gana la vida aparcando coches en la calle Torneo. «No puedo hacer nada más, no tengo papeles», dice este señor, que era pescador en su país y llegó a España hace poco más de tres años. Tras media hora de espera junto a la furgoneta de Médicos del Mundo, Valentín Márquez, coordinador andaluz de Proyectos de Inclusión de la ONG, comunica el resultado de la prueba antiviral: negativo. «Estoy bien, no tengo nada», dice satisfecho, aunque no ha sido vacunado contra el coronavirus por miedo a una reacción. “He visto personas que se han vacunado con fiebre alta, tuvieron dos o tres días malos. Vivir en la calle no soporto eso ”, explica.

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La hepatitis C es una infección para la que existe cura desde hace poco más de seis años. Su efectividad es tan grande que la OMS y las sociedades médicas confían en que podrán erradicar la enfermedad en 2030, pero para todos los infectados – y, por tanto, posibles transmisores – primero deben ser diagnosticados y, en segundo lugar, tratados. Para la mayoría de la población, esto se puede lograr en sus centros de salud u hospitales, pero las personas sin hogar a menudo se encuentran al margen del sistema de salud, por lo que centrarse en ellos tiene la intención de eliminar uno de los posibles reservorios del virus.

Juan Carlos, un sevillano de 45 años, es otro de los habituales de la ruta de Márquez y Linda Pizzoli, técnico de Intervención Social de Médicos del Mundo. Juan Carlos no quiere ni oír hablar de las pruebas: «Con lo fuerte que soy, para que me saquen la cara amarilla ahora», ríe este señor que trabaja desde hace 20 años en mantenimiento en un hospital de Barcelona y que volvió en 2012 a Sevilla después de un divorcio. “Vivo en un barrio muy malo, en el Tres Mil, donde hay muchas cosas, y me he salido del camino. Prefiero estar aquí en la calle ”, dice. Tras un recorrido de cuatro horas, que finalizó en la zona de Nervión, los técnicos de la ONG se muestran satisfechos con el primer acercamiento. “Hoy, sobre todo, os estamos informando. Sabemos que para trabajar con ellos, todo tiene que ser considerado a mediano y largo plazo ”, dice Pizzoli, quien conoce la historia personal de cada una de las personas a las que sirve. “Como conocemos al grupo, nuestras expectativas nunca son muy altas y eso nos ayuda a seguir trabajando sin demasiadas frustraciones”, dice Márquez. En 2020, la ONG atendió a 400 personas que viven en la calle en Sevilla, una cifra muy superior a la de otros años en los que la media es de 250.

El Dr. Manuel Romero, hepatólogo del hospital Virgen del Rocío y coordinador del comité local de Ciudades Libres de Hepatitis C (#hepCityFree), programa de la Alianza para la Eliminación de las Hepatitis Virales en España (Aehve), dice que el proyecto fue nació para cumplir el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de acabar con la hepatitis viral en 2030, aunque España “probablemente” lo logre en 2023. “La hepatitis C es una enfermedad silenciosa que permanece asintomática durante muchos años hasta que el paciente desarrolla cirrosis hepática o cáncer de hígado y luego la tasa de mortalidad es muy alta; pero desde que comenzamos a recibir un tratamiento en 2015, la tasa de curación es del 100%. Desde entonces, todos los pacientes que han venido a mi consulta se han curado ”, dice Romero, también catedrático de Medicina de la Universidad de Sevilla. El hepatólogo ha acudido este lunes al Centro de Alta Tolerancia de la Casa Virgen de los Reyes de Sevilla, donde viven 33 personas sin hogar y donde también ha comenzado la proyección.

La directora del centro, Mirian Rodríguez-Nogueras, asegura que la respuesta de los usuarios ha sido muy buena: “El miércoles se les dio una charla sobre la necesidad de participar en este programa y 19 hicieron la prueba esta mañana. Algunos tienen trabajos, tan precarios que no pueden pagar el alquiler, y por eso han dicho que lo harán por ellos el miércoles ”, anticipa.

El Dr. Francisco Arroyo prueba a Miroslaw Dunikowski para la hepatitis C esta mañana en el Centro de Alta Tolerancia de la Casa Virgen de los Reyes de Sevilla.
El Dr. Francisco Arroyo prueba a Miroslaw Dunikowski para la hepatitis C esta mañana en el Centro de Alta Tolerancia de la Casa Virgen de los Reyes de Sevilla.
JUAN CARLOS TORO

Miroslaw Dunikowski, un polaco de 41 años, fue uno de los primeros del Centro de Alta Tolerancia de Sevilla en dar su consentimiento para la detección. «No he ido al médico desde que tenía 16 años y tengo una salud excelente», dice en buen español. Dunikowski, que era albañil en su país, ha trabajado en el campo desde que llegó a España en 2006, alternando las campañas de Sevilla y Lleida, pero la pandemia le ha dejado sin trabajo, asegura mientras espera el resultado de la prueba: negativo. Otro usuario, José Alberto Valero, un sevillano de 28 años, lleva siete meses viviendo en el centro de Virgen de los Reyes, una institución municipal que no limita las estancias, sino que evalúa las necesidades de cada caso. “Solo estuvo en la calle cuatro días, pero yo sé cómo viven. Es como si las enfermedades no estuvieran con ellos, continúan como si nada ”, lamenta Valero, quien alterna trabajos precarios como mesero o repartidor y que también ha dado negativo en la prueba de hepatitis C.

El lanzamiento del programa, que se extenderá hasta septiembre, coincide con la celebración este miércoles del Día Mundial de la Hepatitis C y también incluye a otros colectivos vulnerables como los drogadictos o las personas en riesgo de exclusión en los barrios marginales. Además de buscar y contactar con las personas que viven en la calle, el plan Ciudades Libres de Hepatitis C se extiende a los centros municipales y a los gestionados por las ONG Fundación Atenea, Adhara, Fundación Triángulo y Cruz Roja Española, que también forman parte del proyecto de forma conjunta con el Ayuntamiento de Sevilla, los servicios de Hepatología, Microbiología y Farmacia de los hospitales Virgen del Rocío y Macarena, y la Consejería de Sanidad y Familia de la Junta de Andalucía.

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