Sexo entre neandertales y 'sapiens': la literatura se adelantó a la ciencia |  Babelia

El director Jean-Jacques Annaud está obsesionado con la precisión histórica en sus películas. Durante el rodaje de El nombre de la rosa, adaptación de la novela de Umberto Eco, tuvo durante unos días a los principales medievalistas europeos, incluidos Jacques le Gof y Michel Pastoureau, investigando si los monjes comían con la capucha puesta o no. Era un detalle pequeño, pero caro: si se destapaban la cabeza para comer, había que dar a los extras tonsuras y cobrarían mucho más. También hizo pintar de negro los cerdos que aparecen al fondo en el patio de la abadía cuando Pastoureau explicó que en la Edad Media los cerdos no eran rosados, sino negros o manchados.

Para la adaptación de En busca de fuego, la gran novela prehistórica del belga J.-H. Rosny Aîné, seudónimo de Joseph Henri Honoré Boex, publicado por primera vez en 1911, no escatimó gastos: contrató al etólogo Desmond Morris, entonces una autoridad mundial como autor de El mono desnudo, para imaginar los movimientos y el lenguaje corporal de los hombres prehistóricos y del novelista y erudito Anthony Burgess (el autor de Una Naranja Mecánica o Poderes terrenales) para inventar los lenguajes que hablan las diferentes especies humanas que aparecen en la serie (más bien gruñidos). La leyenda de Hollywood dice que cuando William Faulkner recibió el encargo de escribir Tierra de faraonesLo primero que hizo fue llamar a Howard Hawks para preguntar «cómo diablos hablaban los faraones». Annaud puso a Morris y Burgess en la nómina para intentar responder esa pregunta aplicada a la prehistoria. Sin embargo, no fue suficiente.

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Aunque reconocieron que recreaba la prehistoria con veracidad y credibilidad (es imposible saber cómo era, pero al menos podría haber sido cómo la reconstruyó Annaud), la mayoría de los especialistas criticaron el rigor científico de la película por un detalle crucial: dos diferentes especies humanas, una más primitiva y otra más avanzada, se supone que un neandertal y un sapiens, tuvieron relaciones sexuales. Cuando se estrenó la película en 1981, semejante encuentro parecía imposible. Sin embargo, el pasado remoto cambia constantemente y con él la percepción que la humanidad tiene de sí misma. Lo que a finales del siglo XX parecía un disparate, a principios del siglo XXI se hizo realidad.

Fotograma de la película 'En busca del fuego' (1981), que muestra un 'sapiens' y un neandertal.
Fotograma de la película ‘En busca del fuego’ (1981), que muestra un ‘sapiens’ y un neandertal.

Un equipo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig (Alemania), dirigido por el biólogo sueco Svante Pääbo, logró secuenciar el ADN neandertal en 2011 y ofreció un descubrimiento que transformó la prehistoria: las hibridaciones entre neandertales y sapiens ocurrieron hace 70.000 años y el resultado de estos encuentros sexuales es que los humanos no africanos tienen entre el 2% y el 4%. Desde entonces, las cosas no han dejado de complicarse y la convivencia de diferentes especies humanas que describió En busca de fuego ha sido confirmado.

Esta novela fue escrita cuando la prehistoria era una ciencia emergente que provocó una mezcla de fascinación, rechazo y desconfianza: la idea de que los hombres blancos fueran descendientes de una especie nacida en África no siempre cuadraba con el colonialismo y el racismo institucional que impregnaba la vida de Occidente. sociedades, que apenas habían salido de la esclavitud hace dos generaciones. Si hay una ciencia que demuestra sin la menor duda – qué triste que sea necesario demostrarlo – que todos los humanos somos iguales, esa es sin duda el estudio del pasado remoto. El descubrimiento del equipo de Pääbo confirmó que todas las sociedades humanas, durante miles de años, habían sido multiculturales, incluso multiespecies. Desde este mismo mes de julio, sabemos que hubo una época en la que al menos ocho especies humanas convivían en la tierra y que la soledad del Homo sapiens, durante unos 40.000 años, es la excepción.

Si ha habido un tema que ha interesado a la literatura prehistórica, es precisamente ese, el encuentro de distintas especies que comparten un mismo espacio, especialmente entre neandertales y humanos. Premio Nobel de Literatura británico William Golding, autor de señor de las moscas, publicada en 1955, durante la Guerra Fría, la novela Los herederos (Minotauro) en el que relata cómo un clan neandertal se enfrentó al extremo cercano de su especie. En uno de los momentos más conmovedores de un libro extraño y evocador, un anciano de la tribu le confiesa a uno de los jóvenes: «Hay otras personas en el mundo». La tribu neandertal se da cuenta de que todo ha cambiado cuando regresan en su nomadismo a los pastos ancestrales de su clan porque otras personas rondan ese territorio. El Homo sapiens se les describe como seres crueles, que destruyen el mundo a su paso, una de las marcas del trabajo de Golding.

Panel con pinturas rupestres de la cueva de Lascaux, Francia.
Panel con pinturas rupestres de la cueva de Lascaux, Francia.Imágenes patrimoniales / Imágenes patrimoniales / Getty Images

La danza del tigre (Trama), del paleontólogo sueco Björn Kurtén, a menudo es citada por los expertos en prehistoria como la mejor novela sobre el pasado remoto de la humanidad. «La danza del tigre tiene lugar en el momento de la desaparición de los neandertales ”, escribe Juan Luis Arsuaga en el prólogo de la edición española. “En todos y cada uno de los lugares donde sucedió, alguien pensó: ‘Soy el último de mi especie. Es hora de morir ”, añade el codirector de Atapuerca y autor junto a Juan José Millás de uno de los éxitos prehistóricos del año. La vida contada por un sapiens a un neandertal (Alfaguara).

La saga de El Clan del Oso Cavernario (Bolsillo), por Jean M. Auel, el Mejor vendido sobre la prehistoria por excelencia, comienza con la historia de una niña sapiens que queda huérfana y es adoptada por un clan neandertal. Y El último neandertal (Maeva), de Claire Cameron, relata la conexión entre un neandertal y el científico que investiga el sitio donde reposa 40.000 años después, como si la relación entre especies excediera el tiempo y el espacio.

En casi todos estos libros, la prehistoria se utiliza como marco para las novelas de aventuras clásicas, pero también como una reflexión sobre el poder destructivo de los humanos a lo largo del tiempo y sus implicaciones para el presente. Pero, sobre todo, estos libros contienen muchas lecciones de humildad, la más importante de las cuales es que estar solo es una excepción: si el primero Homo sapiens Surgieron hace unos 200.000 años (aunque otros científicos hablan de 300.000) al menos hasta hace 40.000 años que compartimos el planeta con otras especies humanas. Por qué desaparecieron y todavía estamos aquí sigue siendo un misterio que nos cuestiona mucho más sobre nuestra fragilidad ahora que sabemos que somos los últimos, que no hay otras personas en el mundo.

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