Siberia arde: Rusia moviliza al ejército contra el incendio forestal que ya devora 1,4 millones de hectáreas en Yakutia |  Cambio climático |  Clima y medio ambiente

Una neblina espesa y casi masticable cubre Yakutsk, capital de la república rusa de Sakha-Yakutia, ubicada geográficamente en Siberia. El humo de los incendios que ya han quemado más de 1,4 millones de hectáreas envuelve la que se considera la gran ciudad más fría del mundo, coloreando el ambiente de un triste tono ocre. Las llamas no amenazan a Yakutsk, según el Servicio Ruso de Protección Forestal, pero los más de 300 incendios activos ya han llegado al Parque Nacional Lena Pillars, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, considerado único por sus formaciones rocosas, flora y fauna; También el mítico camino de los huesos, un camino construido hace décadas por prisioneros condenados a su remoto gulags.

Sakha-Yakutia, la región más grande de Rusia (que comprende el 20% del territorio del país euroasiático) y que ha sido incluida administrativamente en el distrito del Lejano Oriente ruso, se encuentra más del 50% en el territorio del Ártico. Circle, que se está calentando al menos dos veces y media más rápido que la tasa promedio mundial, según los expertos. La región estratégica también está asentada sobre el suelo permafrost, la capa centenaria del subsuelo congelado, cuyo deshielo, acelerado por el calentamiento global, ya comienza a tener graves consecuencias.

La temporada de incendios ha sido salvaje este año en esta parte de Siberia, que, como gran parte de Rusia, ha estado experimentando una ola de calor sofocante durante semanas. Moscú alcanzó su día más caluroso de los últimos 120 años hace unos días, con 34,7 grados centígrados. Yakutsk, a más de 8.000 kilómetros de la capital rusa y que se acerca a los 50 grados bajo cero en invierno, ha sido de 35 grados.

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Los efectos de la emergencia climática son palpables en esta región del norte de Siberia, que año tras año bate récords de altas temperaturas: en 2020, Verkhoyansk, un pequeño pueblo del círculo polar ártico, que puede registrar 60 grados bajo cero en invierno y compitiendo con otro de Sajá-Yakutia (Omyakon) por el récord de los más fríos del mundo, registró unos sofocantes 37,4 grados. El calor, que ya ha cambiado parte de la orografía de la zona, se combina con un suelo cada vez más seco y aviva los incendios forestales. Los incendios forman parte de la ecología del Ártico, según un informe del Centro Europeo de Previsiones Meteorológicas a Medio Plazo, que sin embargo advierte que su creciente frecuencia e intensidad son «preocupantes» y que pueden contribuir al deshielo del permafrost.

Las autoridades han declarado el estado de emergencia y han desplegado aviones y helicópteros militares para intentar apagar las llamas. Y los expertos advierten sobre el posible impacto a largo plazo de los incendios siberianos, que ayudan a liberar los gases de efecto invernadero almacenados en la tundra congelada. Ya en 2019 y 2020, los incendios forestales de Yakutia desencadenaron la liberación de cantidades récord de estos gases en la región, según el Servicio de Monitoreo Atmosférico de Copérnico (CAMS), parte de un programa de observación de la Unión Europea.

La situación es «desesperada», describe Grigory Kuksin, jefe del Departamento de Bomberos de Greenpeace Rusia, que se ha desplegado en una de las áreas con varias fuentes de fuego activas. «Ahora todo depende enteramente de la meteorología, porque no había fuerzas suficientes para abordar el problema en una fase temprana», lamenta. “En Yakutia, la situación es peor que en años anteriores. Ha mejorado algo por las lluvias, pero no pueden extinguir incendios en grandes áreas ”, dice Kuksin, quien asegura que si bien el calentamiento global está agravando la vulnerabilidad de Rusia a los incendios forestales y también a su propagación, la mayoría de los incendios son provocados.

El Ministerio de Defensa ha enviado varios aviones y helicópteros para unirse a los más de 2.600 bomberos que trabajan para apagar las llamas en Yakutia. Se están concentrando en 134 focos que cubren unas 900.000 hectáreas y que pueden amenazar a las poblaciones. Pero han dejado de extinguir otros 107 incendios que cubren un área de unas 649.000 hectáreas debido al peligro para los bomberos y voluntarios y la relativa lejanía de las zonas habitadas.

Un avión lanza agua para intentar apagar uno de los incendios que están afectando a la región rusa de Yakutia.
Un avión lanza agua para intentar apagar uno de los incendios que están afectando a la región rusa de Yakutia.MINISTERIO DE DEFENSA DE RUSIA / Reuters

Vasilisa Egorova y su hija Nastia caminan enérgicamente por la plaza Lenin de Yakutsk, en el centro de la ciudad de 312.000 habitantes, la más poblada de la zona. Egorova se queja de que a la niña le arden los ojos por el humo y critica lo que considera una preparación «insultantemente baja» de las autoridades para hacer frente a los incendios. “Año tras año aumenta el problema y los responsables de la región no aprenden. Este es un territorio rico en recursos, nuestra casa, lo único que tenemos y si no lo cuidamos vendrán tiempos terribles ”, lamenta. Este es el segundo julio consecutivo en que el calor intenso y los incendios forestales han devastado esta región, según informes estatales.

Las críticas sobre cómo se han manejado los incendios han inundado las redes sociales de la región estos días, donde la activista y bloguera Roza Dyachkovskaya dirigió un llamamiento a principios de esta semana al actor Leonardo DiCaprio y su fundación, que en otras ocasiones ha lanzado campañas y llama la atención sobre los incendios en Siberia y que esta vez también se comprometió a estudiar la situación. La solicitud de Dyachkovskaya y sus comentarios en redes sociales han provocado una ola de rechazo y represalias por parte de las autoridades y los responsables de apagar el fuego, quienes han criticado a la activista y bloqueadora, al considerar que ha dejado a Yakutia en un mal lugar. lavarlos trapos sucios A la vista de todos. Luego de llamadas de varios funcionarios, la joven eliminó sus publicaciones en redes sociales.

Pero el problema no ha desaparecido, advierte Kuksin, de Greenpeace, que también critica los «escasos recursos» para combatir el fuego. Los datos, como es tradicional en Rusia, son opacos, pero según los cálculos y estudios de Greenpeace, se han destinado unos 30.000 millones de rublos (unos 343 millones de euros) al año para la extinción y prevención de incendios; según sus estudios, se necesitan unos 100.000 millones (1.143 millones de euros). “Si hubiera recursos para apagar todos los incendios a tiempo, sería posible reaccionar. Y, como no hay fondos suficientes, no hay suficiente gente: pilotos, paracaidistas, observadores, bomberos ”.

Yakutia está ardiendo, pero no es la única región rusa que está siendo devastada por las llamas. Hay grandes incendios en otras áreas de Siberia, como Krasnoyarsk y la región de Irkutsk, Chukotka y Kamchatka. En el centro y noroeste de Rusia, la situación es especialmente difícil; en Chelabinsk, donde las llamas han afectado unas 14.000 hectáreas, un área aproximadamente del tamaño de Kuwait, varios asentamientos fueron evacuados y uno de sus residentes, un anciano que se negó a salir de su casa, murió el 10 de julio.

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