Spas: el alma de la cultura europea |  Revista de verano

Si hubiera que citar -sin recurrir a referencias trascendentes- seis o siete patrimonios identitarios de nuestra vieja Europa, habría que nombrarlos: los campanarios de las iglesias con el sonido de sus campanas, los cafés donde todavía se puede leer la prensa escrita, la romería. senderos, anticuarios (incluyendo librerías), mercados populares de barrio y hoteles con alma e historia (aquellos que se distinguen por su integración en su entorno, ya que algunos son tan representativos de la cultura y de la vida de los pueblos donde pueden encontrar, como la catedral, monumentos civiles o la Plaza Mayor). Pero en este documento de identidad europeo tampoco deben olvidarse los balnearios históricos que salpican el continente, con sus parques y pabellones musicales. Once de ellos (Bad Ems, Baden-Baden, Bad Kissingen, Baden bei Wien, Spa, Vichy, Montecatini Terme, City of Bath, Franzensbad, Karlovy Vary y Marienbad) han sido reconocidos este verano como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco. Alemania, Austria, Bélgica, República Checa, Francia, Italia y el Reino Unido traen estos tesoros del pasado.

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Las aguas termales se convirtieron en santuarios de peregrinación, y así nacieron pequeñas ciudades – urbanizadas y diseñadas por los mejores paisajistas, arquitectos y jardineros – hasta que se transfiguraron en los maravillosos escenarios de mundología, civilización y buen gusto que hoy forman parte del patrimonio cultural europeo. La vida se organizaba en torno a edificios y palacios (Kurhaus y Kursaal, en alemán) dedicados a la relajación y las curas termales. En Baden hay incluso un Kurtheater, ya que el teatro se considera en los balnearios tan curativo como las aguas, como ya sucedía en los santuarios griegos de Epidauro o Delfos.

Vivimos en un continente de pequeñas distancias y, en tiempos no muy lejanos, nuestros mapas andantes indicaban los lugares donde se ubicaban las posadas, los baños, las arboledas, los bancos para descansar y las fuentes. Lamartine, Antonio Machado, Rosalía de Castro, Van Gogh o Richard Strauss no podrían haber existido o creado sus obras -con el espíritu y estilo con el que se hicieron- en un mundo sin jardines, cafés, posadas, teatros y paseos. El alma -como decía Dostoievski- siempre toma las dimensiones del espacio y las habitaciones donde vivimos.

En Baden-Baden, Homburg y Wiesbaden se leen Dostoievski y Turgenev. En Bath puedes hablar con ancianas que conocieron a Stefan Zweig. Y en Baden bei Wien, el balneario más famoso de Austria, siempre se habla de música. Los emperadores de Austria pasaban aquí sus veranos con su corte y numerosos artistas, como Mozart, Schubert y Beethoven, que compusieron algunos fragmentos de su obra en este bello rincón de los bosques de Viena. Missa solemnis y de la Novena sinfonía.

Postal del Europäischer Hof en Baden-Baden, anteriormente Hôtel de l'Europe.
Postal del Europäischer Hof en Baden-Baden, anteriormente Hôtel de l’Europe.

Rodeado de viñedos y bosques, castillos y monasterios, Baden bei Wien también tiene un casino y un hipódromo que es una joya de la vieja Europa. No es difícil evocar a Beethoven en su cuartito de Baden, transportado por el sentimiento panteísta que lo invadió por estos tranquilos caminos, creando la misma música indescifrable, embriagadora y dionisíaca que llevaría a Nietzsche hacia la plenitud de su Zaratustra. No tenía dinero para comprar un frac negro, pero, como un scherzo molto vivace– también podría dirigir su Novena sinfonía con frac verde. Las aguas de Baden también le permitirán escribir sus últimos cuartetos, monólogos a cuatro voces, cartas que no esperan respuesta, adagios melancólicos que ya anuncian el sufrimiento incurable de Anfortas: música del silencio …

La República Checa tiene algunos de los balnearios más famosos (Karlsbad, Marienbad, Franzensbad) de Europa. En Marienbad se evoca la memoria del viejo Goethe, enamorado de la joven Ulrike, a quien dedicó sus más bellas y apasionadas Elegía.

Goethe ha sido el mayor maestro de «medicina de la salud». También en su obra se manifiesta claramente su lucha contra las enfermedades. Trabaja como una abeja para transformar el estudio y el trabajo en la gelatina perfumada que exudan sus pensamientos y poemas. Cuando se enamora, todo lo que tiene que hacer es escribir un verso a una violeta o dedicarle una canción a Mignon para que sus palabras revelen que el amor no es una dulce fantasía sino un estado activo y fructífero del cuerpo. Y por eso una mujer o un enamorado es capaz de realizar obras inmensas e insospechadas.

Giuseppe Verdi, en los baños de Montecatini, en 1892.
Giuseppe Verdi, en los baños de Montecatini, en 1892. Alamy

Gabriele d’Annunzio, Verdi y Leoncavallo frecuentaban los baños italianos de Montecatini. Puccini prefirió los baños de Lucca, su ciudad natal, y pasó su vida en esos caminos bordeados de verdes viñedos; melancólicas lagunas de agua salada donde soplan los despiadados gregales invernales, y senderos alegres, perfumados de flores amarillas … En estos pueblos aprendió a valorar las pequeñas cosas ya convertirse en el poeta de las vidas sencillas: Mimi, Musetta, Butterfly, Manon.

En la localidad suiza de Bad Ragaz, famosa por la fuerza termal de sus aguas (37º C), el poeta Rilke se reunió con la princesa Marie von Thurn und Taxis, su mecenas y protectora. Es un buen lugar para leer a Rilke. No tiene que volverse vegetariano o seguir sus recetas y dietas caprichosas, ya que él era un secuaz de las teorías naturópatas del reverendo Sebastian Kneipp. En una actitud más tolerante, se podría decir que la preocupación por la estética no es tanto la carne como la celulitis. Y puedes ir desnudo sin perder tu dignidad, otro estilo de vida que le gustaba a Rilke, cuando tienes una nariz como la de ella, que llama la atención.

Bañarse es un juego

El baño tiene mucho juego y, salvando a los antiguos cínicos, que hacían del espectáculo una parte fundamental de la filosofía, el pensamiento europeo tradicionalmente carecía de métodos lúdicos. Apolo siempre venció a Dioniso, y los balnearios, la música, la danza y el teatro fueron derrotados por condecoraciones y academias. Schopenhauer alguna vez soñó con formular la filosofía como una cura en un balneario o una medicina de la civilización. El filósofo español Víctor Gómez Pin es el único que hoy sabe hacerlo.

Afortunadamente, hubo algunos intentos, desde Montaigne hasta Goethe, de recrear una filosofía itinerante (la sabiduría es siempre una medicina) en los centros termales. Y esa herencia clásica de inteligencia y salud todavía se vislumbraba hace medio siglo, en los históricos balnearios; aunque ya teñido por un velo melancólico y crepuscular.

Uno de los balnearios europeos que siempre mantuvo su dignidad fue Baden-Baden. Turgenev describió en su novela Fumar el Europäischer Hof, uno de sus mejores hoteles. Liszt y la emperatriz Sissi también se quedaron allí.

Balneario de Marienbad, en la región de Karlovy Vary (República Checa),
Balneario de Marienbad, en la región de Karlovy Vary (República Checa),Getty

Gogol también estaba en Baden-Baden, pero no estaba tan preocupado por el casino como por sus hemorroides. Y pasó más tiempo en baños de asiento que en la ruleta. No hay casino en Europa más elegante o más hermoso que el de este balneario. Y sobre la mesa dorada, bajo la luminosa cúpula del Winter Garden, el cilindro de los enloquecidos números de El jugador. Había un escritor llamado Dostoievski, que había publicado una novela más hermosa que los sueños: La gente pobre. Al leerlo, se les llenaron los ojos de lágrimas, porque no decía verdades, sino que derramaba sentimientos. Era un libro para los ofendidos, para los malditos, para los pobres de espíritu. Algunos decían que había secuestrado a Gogol. Pero fue él quien escribió esas cosas maravillosas, cuando las espinas de sus sueños le atravesaron la frente.

Nadie sabía entonces que el genio que había escrito ese libro era un paciente epiléptico, sentimental, ingenuo como un niño e incapaz de contraatacar sin pensar en la vergüenza que debe sentir el que lo abofeteó. Entonces tuvo en su cabeza la trama de Roulettenburg, una novela que luego titularía El jugador. Pero, antes de regresar a San Petersburgo, tendría que empeñar el reloj que le había regalado su amante, Polina Súslova, para arriesgarlo todo en el casino.

El insomnio de las gaviotas en Bath

Bath es el balneario que mejor conserva la memoria de los baños romanos en Europa. Siguiendo los pasos de Stefan Zweig, puedes llegar a la última casa donde vivió, en Rosemount Lane, antes de dejar para siempre esa Europa en llamas que fue su enfermedad fatal. Era solo otro fantasma en esta ciudad donde vivían Dickens, Gainsborough, el loco William Beckford (ese poeta blasfemo que construyó abadías para que el diablo las derribara) y Jane Austen.

Merece la pena sentarse en uno de los bancos de Queen Square, al abrigo de un árbol gigantesco que emana un dulce perfume. Las ardillas vienen a jugar a nuestros pies. Y, con sus giros y vueltas, nos devuelven al paso de baile de esta elegante ciudad: los baños romanos, las hermosas fachadas neoclásicas color miel, los cuadrados en forma de media luna, y el grito de las gaviotas que, hijas, quizás, del Rey Lear: pelea y alboroto en los patios y en las orillas del Avon, que nos despiertan al amanecer.

«Es la vida la que excita la vida misma», dice Nietzsche: una hermosa frase que resume la biografía del hombre que ha escrito la mejor epopeya curativa de su siglo.

Mauricio Wiesenthal es un escritor español de origen alemán. Es autor de relatos, biografías y ensayos sobre la cultura europea. Sus últimos libros publicados incluyen Hispanibundia. Retrato de familia española (2018), Orient Express. El tren de Europa (2020) y Sonata humanista (Nietzsche, Zweig, Camus) (2021).

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