Tarifa y Santiago, los ganadores de la temporada turística |  Economía

El turismo ha sido golpeado por la pandemia hasta límites desconocidos, pero parece estar recuperando fuerza. A pesar de los estragos de 2020, el éxito de la campaña de vacunación y la eliminación de las restricciones a la movilidad han permitido a los turistas, principalmente nacionales, recorrer la península a sus anchas. Aunque, según los últimos registros del Instituto Nacional de Estadística (INE), hay dos municipios que, además, han captado mejores registros en julio que en el mismo mes de 2019, el último sin virus: Tarifa y Santiago de Compostela.

La mejor temporada de su historia

Tarifa ya debería tener resaca, pero, para bien o para mal, según a quién le preguntes, todavía hay tiempo para el penúltimo. Agosto se escurre entre los dedos, los televisores ya martillean con «volver al cole», aunque en las calles de esta localidad gaditana todavía hay quien se apresura un poco de playa, un poco de tapas, otro atardecer. Pilar Hernández y sus dos amigas, veraneantes madrileñas en Zahara de los Atunes, pasan el rato en la calle Sancho IV El Bravo. Llevan al menos un día visitando el pueblo más austral de la Península desde hace 25 años y lo han visto crecer. «Está más cambiado, con más ambiente, aunque sí, de españoles», avanza Hernández. Los datos del INE le dan la razón, los 34.365 viajeros que recibió Tarifa en julio superan con creces los 22.750 del mismo mes de 2019, su mejor año hasta el momento.

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“Hay quienes dicen que fue el mejor agosto de la historia del municipio”, dice el alcalde, Francisco Ruiz Giráldez. Mientras se aclara la duda sobre el mes que acaba de terminar -los datos tardan semanas en publicarse- Tarifa no puede quejarse de un julio que empezó con vacilación, asediado por una incidencia que superó los 1.000 casos por 100.000 habitantes. Pero ni siquiera eso detuvo sus buenas cifras, impulsadas sobre todo por los turistas nacionales. De los 34.365 visitantes ese mes, 28.045 eran españoles, frente a los 6.320 extranjeros, un número menor de extranjeros que en 2019, cuando 8.244 visitaron la localidad. Ese saldo negativo no empaña la diferencia de 11.615 viajeros más, respecto a julio de 2019. Ni las 77.544 pernoctaciones registradas en ese mismo mes de 2021, 14.204 más que hace dos años. La diferencia de ambos indicadores con el último verano previo a la pandemia, sitúa al municipio como el de mayor crecimiento de España registrado en las estadísticas del INE, en el que no hay otros municipios con gran tirón turístico en la zona, como Chiclana. o Conil.

Después de ese 2020 «muy difícil económicamente», la directora del hotel La Residencia Puerto, Jeanne Wambergue, no puede confesarse más satisfecha con el verano actual. En el establecimiento de cuatro estrellas y 55 habitaciones cierran agosto con ocupaciones del 95% con precios iguales a 2019, aunque con mayores beneficios: “Muchos clientes están reservando ahora directamente a nosotros y no a través de plataformas, que cobran el 15% de comisiones”. Y para el mes de septiembre las previsiones también son buenas, según el responsable: «La primera quincena ya está reservada en un 60%, más lo que entra a última hora». El hotel que gestiona Wambergue es uno de los establecimientos que alimenta las 19.551 plazas que ofrece el municipio entre establecimientos y viviendas con fines turísticos, según datos de la Consejería de Turismo de la Junta de Andalucía.

Un turista nada en la piscina del hotel La Residencia Puerto.
Un turista nada en la piscina del hotel La Residencia Puerto.Marcos Moreno

El buen dato de ocupación de Tarifa no es un destello, el covid interrumpió una progresión paulatina que se ha acelerado en los últimos cinco años. Paralelamente a este crecimiento, las cifras de desempleo han progresado a la baja. “Somos el municipio entre 10.000 y 40.000 de la provincia con menor paro en julio, 18,07%. Es una cifra que nunca se conocía en esta localidad, desde 2006. La más baja fue del 26,32% en 2019 ”, explica el alcalde. Pero Miguel, un sindicalista jubilado que prefiere no dar más señas de su identidad, no cree que la cifra sea para celebrar: «Si no hay nada y le das a los chicos un trabajo temporal por 600 euros al mes … Preguntar en un mes para ver cuántos están trabajando ”.

No es la única crítica que enciende a Miguel, sentado con sus amigos en un acantilado cerca del puerto. Vive con fastidio que su pueblo pase de 18.160 habitantes empadronados a más de 50.000 en verano: “En las calles, la proporción es de dos turistas por cada vecino y esto no está preparado para tanto turismo. La mayoría de los de Tarif ni siquiera salimos ”. María —nombre ficticio— regenta una tienda de artesanía local y también muestra su enfado por el exceso: “Antes no había tanto turismo salvaje y descontrolado”. Wambergue y sus colegas en otros hoteles siguen el debate con preocupación: “Es un miedo global. Debemos apostar por un turismo de calidad ”.

Ruiz-Giráldez conoce y acepta la crítica: “Los datos positivos tienen un lado B, como la imposibilidad de acceder a rentas a un precio razonable. También las molestias en los pisos o las colas en la carretera N340 [una de sus entradas principales]. Son problemas que tenemos que gestionar y en los que tienen que involucrarse otras administraciones. No podemos tener las mismas infraestructuras que en los 80 ”. Con esta duda de cuánto puede crecer el pueblo y sus famosos dispersos —como Valdevaqueros, Atlanterra y Bolonia—, nuevos desarrollos inmobiliarios llaman a la puerta, tanto en el núcleo urbano como en Atlanterra. «Serán espacios que den calidad», dijo el alcalde. Lo que está en juego es que Tarifa no muere de éxito.

El verano Xacobeo batió su récord

Durante los meses de julio y agosto, en las calles de Santiago de Compostela casi todo el mundo llevaba una máscara. Ya no era obligatorio al aire libre, pero la gran cantidad de personas que recorrían las estrechas calles de la área de vella Compostelana hace que mantener una distancia segura sea una tarea casi imposible. Es el primer verano del Xacobeo que se prolongará hasta el próximo año y que, según los últimos datos del INE, supera cualquier golpe pandémico: con más de 108.000 pernoctaciones, 2021 ha sido el mejor julio para visitas nacionales ya que el dato es disponible . Alberto, que lleva más de cinco años al frente del albergue MundoAlbergue, en las afueras del centro histórico, no lo cree: “Fue uno de los peores Joules”, todo lo contrario en agosto cuando estaban “abrumados”.

Los datos de la Situación del Turismo Hotelero del INE reflejan que las visitas y pernoctaciones en julio suman cantidades que no tienen mucho que envidiar a las de los años prepandémicos: un total de 135.000 visitas, frente a unas 160.000 en 2018 y 2019. La diferencia crucial está en el número de pernoctaciones de visitantes nacionales que triplicaron las de turistas extranjeros y superaron cualquier dato de años anteriores, compensando mínimamente el golpe de la pandemia al turismo internacional y consolidando la tendencia de recuperación después de 2020 con apenas 55.000 pernoctaciones en total. .

Para Antonio, ahora moviéndose por toda la zona común del albergue que coordina, este verano se ha demostrado la falta de infraestructura en la ciudad para recibir a todos los peregrinos que la visitan. Todos los establecimientos de este tipo mantuvieron una capacidad máxima del 30%, salvo para los grupos burbuja. «Tengo que dejar fuera a mucha gente y se enojan mucho, por una buena razón». El gerente de 56 años cree que los beneficios no se informan a los lugareños porque continúan viendo muchas camas vacías. La Xunta solo incrementó la capacidad para este tipo de albergues, hasta en un 50%, a finales de agosto.

El caso de los hoteles es diferente. La limitación de aglomeraciones afecta solo a los espacios comunes, por lo que han tenido que reducir los servicios que prestan, no el número de habitaciones que reservan. El gerente del Hotel Pico Sacro, un negocio familiar desde hace más de 25 años en las inmediaciones de la catedral, explica que la mejora se notó en julio solo a partir de las fiestas del apóstol, que se celebraron entre los días 21 y 30. Esa semana, asegura, concentró el mayor número de visitas. Sin embargo, se encontró con el mismo problema que Antonio este mes: no podía hacer frente. Natalia Ferreiro, directora del Hotel Gelmírez, de cuatro estrellas y en la ampliación de la capital gallega, dice que la segunda quincena de julio se acercó a cifras precandémicas y agosto superó la ocupación de años anteriores.

Según estadísticas de la Oficina Internacional del Peregrino, más de 33.000 caminantes llegaron a Santiago en julio. El registro responde solo a quienes han solicitado un certificado o la Compostela y, como explica Antonio mientras asistía al albergue MundoAlbergue, este año conseguirlo ha sido una odisea. “Muchos se van sin la Compostela, aunque hayan hecho los kilómetros”, dice, “tienen que elegir entre eso o subirse al tren. Las filas son muy largas ”. A este problema se suma el de encontrar un lugar para comer: con las terrazas e interiores de bares y restaurantes con aforo reducido, la ciudad no puede hacer frente a la demanda turística. «Hicimos campanas de atracción, pero no podemos asumir que la población de la ciudad se duplicará». A escasos metros de su albergue, en la Plaza del Obradoiro, decenas de peregrinos continúan maravillados con la fachada de la Catedral, tras kilómetros de caminata.

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