Terremotos silenciosos, precursores de los últimos grandes terremotos en México |  Ciencias

En la memoria de miles de habitantes de México aún sobreviven las cicatrices de los terremotos ocurridos en septiembre de 2017. Con tan solo 12 días de diferencia, dos fuertes terremotos de magnitud 8.2 y 7.1 dejarían un saldo de más de 470 muertos y miles de heridos en el país. Casi cuatro años después de esta tragedia, un grupo de expertos revela en una investigación publicada recientemente en la revista científica Comunicaciones de la naturaleza que en el momento de estos devastadores choques ocurrieron varios terremotos lentos o silenciosos de manera inédita en la región, lo que resultó en una cascada de eventos, entre ellos los terremotos antes mencionados.

La investigación Interacción a corto plazo entre terremotos silenciosos y devastadores en México revela que el papel de los terremotos lentos en el ciclo sísmico fue predominante al comienzo de dos de los terremotos importantes más recientes en el país. El análisis de los datos sismotectónicos entre 2016 y 2019 muestra la relación causal entre los sismos lentos que ocurrieron en Guerrero y Oaxaca y los sismos del 7 de septiembre de magnitud 8.2 -el mayor terremoto registrado en el país- en el Golfo de Tehuantepec; el terremoto ocurrido 12 días después, el 19 de septiembre, en la frontera entre los estados Puebla y Morelos de magnitud 7.1 y el terremoto de 7.2 registrado cinco meses después en Pinotepa Nacional, Oaxaca, a más de 250 kilómetros de los dos sismos anteriores.

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El investigador del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y coordinador del estudio, Víctor M. Cruz-Atienza, explica que, al igual que los terremotos normales o rápidos, los terremotos lentos o silenciosos son deslizamientos de tierra en contacto entre dos tectónicas. placas, pero con la salvedad de que estos movimientos pueden durar semanas o meses, por lo que son imperceptibles para los humanos. “Los últimos cuatro terremotos de subducción en México, desde 2014, fueron precedidos por un terremoto profundo y lento. Esa es una correlación que no implica necesariamente una interacción física entre ellos. Sabemos, por ejemplo, que son muchos los terremotos lentos que se han producido sin que haya habido un terremoto rápido inmediatamente después, por lo que podemos concluir que los terremotos lentos parecen ser un factor preponderante para la iniciación de rápidos, es decir, una condición necesaria. . , pero no lo suficiente para garantizar la ruptura de un gran terremoto. Esto es cierto a la luz de nuestra capacidad de observación actual ”, afirma.

Con base en esta amplia medición de los terremotos registrados entre 2016 y 2019 en México, los expertos han revelado la compleja interacción física entre grandes terremotos violentos y terremotos lentos o silenciosos. El estudio permitió describir que antes del terremoto del 7 de septiembre de 2017 en Tehuantepec, el más grande jamás registrado en el país, estaban ocurriendo dos grandes terremotos lentos, uno en Guerrero y otro en Oaxaca, que habían comenzado en junio de ese mismo año. año y que duró hasta el día de la violenta ruptura en Tehuantepec (Chiapas) que dejó un saldo de más de un centenar de muertos en el sur del país.

Evolución de la tasa de deslizamiento en la interfaz de la placa en el sureste de México.
Evolución de la tasa de deslizamiento en la interfaz de la placa en el sureste de México.Comunicaciones de la naturaleza

A partir del terremoto de 8.2 en Tehuantepec, los investigadores advierten de una reacción en cadena que terminó cinco meses después con el terremoto del 16 de febrero, de magnitud 7.2, en Pinotepa Nacional en el estado de Oaxaca. En el medio se produjo una de las rupturas más importantes: el fatídico terremoto del 19 de septiembre de 2017 que dejó un saldo de 369 muertos, de los cuales 220 correspondieron a la Ciudad de México además de cientos de edificios derrumbados.

La investigación sugiere que la ocurrencia del gran terremoto de Tehuantepec anticipó la ocurrencia del fatídico terremoto registrado el 19 de septiembre de ese mismo año. “Lo que postulamos es que las ondas sísmicas de este terremoto de magnitud 8.2 fueron tan grandes que modificaron, es decir, suavizaron, llamémoslo así en términos informativos, los materiales de la falla geológica donde estalló el terremoto Puebla-Morelos 12 días más tarde, facilitando también la extraordinaria sucesión de sismos lentos en la región, e incluso la ruptura del terremoto de Pinotepa Nacional, cinco meses después, el 16 de febrero de 2018 ”, explica Cruz-Atienza.

El estudio también profundiza en cómo las ondas sísmicas del gran terremoto de magnitud 8.2 alteraron fuertemente la recurrencia y magnitud de los subsecuentes terremotos lentos en todo el sur de México, cambiando por completo el patrón de deformación de la corteza continental. Antes de este terremoto, se producían terremotos lentos cada cuatro años en Guerrero y cada año y medio en Oaxaca, aproximadamente. Después del gran terremoto, estos terremotos silenciosos ocurrieron en períodos de tiempo mucho más cortos, entre 0,25 y 0,5 años. Con base en el análisis de los datos y modelos sofisticados, los investigadores también demostraron que uno de los sismos lentos que ocurrieron a principios de 2018 en Oaxaca desencadenó la ruptura del terremoto de magnitud 7.2 en Pinotepa Nacional, y que a su vez las ondas Sísmicas de este terremoto provocó otro gran terremoto lento en la costa Chica de Guerrero.

Imagen de la investigación dirigida por Víctor M. Cruz-Atienza, publicada en 'Nature Communications'
Imagen de la investigación dirigida por Víctor M. Cruz-Atienza, publicada en ‘Nature Communications’

Durante dos décadas, la comunidad científica internacional ha estudiado la relación entre estos terremotos lentos y la ocurrencia de terremotos potencialmente devastadores, una cuestión que ahora tiene más evidencia de los hallazgos de los últimos tres grandes terremotos en México. Para el análisis de los datos geodésicos obtenidos de los registros de 57 estaciones de posicionamiento global (GPS) ubicadas en el país, se utilizaron sofisticados modelos matemáticos y computacionales. “Lo extraordinario aquí es, por un lado, esta sucesión de eventos sísmicos, una cadena que involucró la interacción física entre terremotos lentos y rápidos durante casi dos años, provocando tres terremotos devastadores en solo cinco meses. Y, por otro lado, la alteración sin precedentes del ciclo de sismos lentos, a nivel regional. El origen de todo esto fueron las ondas sísmicas del gran terremoto de Tehuantepec, cuya amplitud no se ha comparado ya que existen registros sísmicos en el país ”, agrega Cruz-Atienza, distinguido por la revista. Naturaleza como uno de los diez mejores científicos del mundo en 2017 y autor de libros y autor de libros Terremotos, una amenaza diaria.

El estudio concluye que el monitoreo continuo tanto de la deformación continental como de las propiedades sísmicas de la corteza es fundamental para evaluar la posibilidad de grandes terremotos en el futuro y tener una idea más clara de la evolución temporal de la amenaza sísmica en México.

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