¿Tesoro mesoamericano o falsificación?  Los enigmas del penacho de Cuauhtémoc |  Blog La Serpiente Emplumada

Un comerciante francés de dudosa reputación guardaba en su colección una pieza circular excepcional, hecha de plumas y más de 200 bastones pequeños. Eugène Boban, quien en el siglo XIX fue promovido como anticuario de Maximiliano de Habsburgo, dijo que se trataba de un tocado mesoamericano que perteneció al emperador mexicano Cuauhtémoc. Se vendió la pieza, se pasó de mano en mano y se perpetuó el nombre. La llamada pluma de Cuauhtémoc se encuentra hoy en el Museo del Quai Branly, en París, pero expertos franceses y mexicanos la estudian para determinar su origen, su antigüedad y su función. Después de tres años, tienen algunas pistas: no es un tocado y puede que no haya pertenecido al último tlatoani.

El artefacto es una pieza que, cuando se extiende, mide 28 centímetros de diámetro y pesa 80 gramos. En el centro, tiene un círculo de 8.5 centímetros tejido concéntricamente, cubierto por un textil y reforzado con cuatro varillas. De él cuelgan 211 bastones pequeños rematados con flores de plumas. “¡No hay forma de usarlo en la cabeza!”, Explica María Olvido Moreno, doctora en Historia del Arte y parte del grupo interdisciplinario de expertos en restauración, historiografía, física, química, botánica y ornitología que comenzó a estudiar el artefacto en 2018 La «ingeniería y dinámica muy especial» del objeto indican que no es una pluma. «No es estático», dice Moreno.

Los expertos aún no han determinado qué tipo de artefacto es o si es parte de algún otro objeto. Laura Filloy, doctora en Arqueología, y parte del equipo de expertos que analiza la pieza, se pregunta: «¿Se movió hacia un lado, hacia el otro, tenía dos lados, o solo uno?». El restaurador del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) propone imaginar la pieza en su contexto de uso, donde «el movimiento y despliegue de las plumas fue parte fundamental». Aunque las plumas del artefacto que ahora se guarda en los depósitos del Museo Quai Branly han perdido parcialmente sus colores -rosa, rojo, amarillo, naranja, violeta, azul o verde- y algunas han desaparecido, el especialista asume que «debieron lucir espectaculares». .

Detalle de las plumas, en una imagen de 2018.


Detalle de las plumas, en una imagen de 2018.

Fabienne de Pierrebourg, responsable de las colecciones americanas del museo parisino, explica que el estado de la pieza es «muy frágil». Por eso, y porque «siempre» hubo dudas sobre su origen, nunca se exhibió en las salas del Museo del Quai Branly. Ningún país, hasta ahora, ha reclamado su restitución. Lo que saben los expertos es que el artefacto llegó a París de manos de Bobán, un comerciante que vivió en México en el siglo XIX y comerciaba con todo tipo de «curiosidades americanas» que no se correspondían con los parámetros de originalidad y antigüedad que él. proclamado. . Así lo relatan Moreno, Filloy, De Pierrebourg y Leonardo López Lujan, director del Proyecto Templo Mayor, en un artículo de Arqueología Mexicana Publicado en abril.

Los franceses afirmaron que el objeto había sido entregado a Maximiliano de Habsburgo por su hermano, el emperador de Austria. Cuando cayó el imperio de Maximiliano en México en 1868, afirmó Bobán, tuvo la suerte de comprar la pieza. Los autores del artículo escriben que lo increíble de la historia es que la pieza no aparece en los inventarios de las colecciones mesoamericanas de Ambras y Viena. La sospecha es que Bobán inventó esta historia y nombró al objeto después del último tlatoani para venderlo más caro. Y así quedó inscrito en el Museo de Etnografía Trocadero, en París, desde 1878. «Quería darle un aura de autenticidad, de pertenencia a un gran gobernante», dice Moreno.

Doctores Filloy y Moreno en el taller de restauración del Museo del Quai Branly, en 2018.


Doctores Filloy y Moreno en el taller de restauración del Museo del Quai Branly, en 2018.

En ese sentido, aclara Moreno, se puede hablar de una falsificación: «No sabía que era una pluma y mucho menos que había pertenecido a algún tlatoani». Sin embargo, es posible afirmar que la pieza es un auténtico objeto antiguo de plumaria de América que podría tener 500 años. Las plumas, según observó uno de los expertos del equipo, parecen provenir de especies de aves endémicas del continente, como loros, patos o guacamayos. El objeto podría ser un tesoro mesoamericano, pero también amazónico o andino. En esos términos es una pieza excepcional ”, zanja Filloy.

Las piezas de arte de plumas andinas o amazónicas son abundantes, explica el arqueólogo. Pero los mesoamericanos son pocos: solo se conservan cinco discos y el conocido como penacho de Moctezuma, un tocado que salió del territorio mexicano hace 500 años y se conserva en Viena, como miles de otras piezas antiguas esparcidas por el exterior que salieron del continente. mediante saqueos arqueológicos o en manos de un coleccionista particular. “Quizás podríamos estar, como en el caso de la pluma de Moctezuma, ante una pieza única sobreviviente. Pero aún tenemos que confirmarlo ”.

Las claves para descifrar el origen del artefacto

Actualmente, diferentes muestras de cordeles, textiles, papeles y otras fibras se encuentran en laboratorios de Europa y México para su caracterización, aunque los resultados se han retrasado debido a la pandemia. Cuando los expertos terminen de definir el catálogo de técnicas de plumas y hayan identificado las materias primas, podrán comparar la información con los catálogos de técnicas de plumas que ya existen en Perú, la Amazonía y México. “Y luego podemos decir que técnicamente es similar, muy similar o diferente al corpus de objetos de plumas conocidos”, aclara Moreno.

Registro con microscopio, en París, en 2018.


Registro con microscopio, en París, en 2018.

Las flores elaboradas con plumas son otra de las claves para conocer más sobre su origen. Saber qué especies de flores están representadas por las plumas y su significado podría darte más pistas. “Quizás sean representaciones de flores que no existían en Mesoamérica y que nos llevarán a Sudamérica”, dice Moreno. Otra clave es descubrir qué pegamentos se utilizaron para adherir las plumas. Pero no es fácil, aclaran los especialistas, porque la pieza, por ejemplo, podría haber estado expuesta a una fumigación y luego podría tener residuos de sustancias tóxicas que no permitan identificar materiales orgánicos. «Todavía podemos encontrarnos con ciertos obstáculos», explica el restaurador.

Los enigmas que rodean esta pieza persisten. «Si se hiciera mesoamericano, sería algo extraordinario, porque enriquecería el conocimiento de las culturas ancestrales de nuestro país», señala Moreno. ¿Sería decepcionante si no fuera así? «No, estas piezas nunca defraudan», defiende el historiador del arte, y completa: «No importa si es andina, amazónica o mesoamericana. Tal es su complejidad, su belleza y sus características dinámicas que todos los resultados de la investigación sea ​​una contribución al conocimiento universal ”.

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