Tokio 2021: Carreño y un bronce gestado entre las sábanas |  Juegos Olímpicos 2021

Este bronce de Pablo Carreño -este sábado 6-4, 6-7 y 6-3 ante Novak Djokovic- nació entre las sábanas, producto de un agradable sueño de nueve horas y media. El día anterior, tras caer ante el ruso Karen Khachanov en semifinales, el alma del asturiano había caído a sus pies, con el consiguiente peaje. “Es como si todo se derrumbara, tienes muy mal cuerpo. Sabiendo que estaba jugando contra Nole, sabiendo que iba a ser muy difícil, te relajas un poco, así que dormí como nunca, de una vez, y me recuperé como no lo había hecho en toda la semana ”. , cuenta a los enviados especiales detrás de la pantalla transparente de la sala de conferencias, habiendo conseguido la sexta medalla individual del tenis español en algunos Juegos (son 13 en total) y habiendo inscrito su nombre en la historia.

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En su vida personal hay una evolución muy gráfica, que habla claramente de dónde vino y dónde está ahora: de Pablito pasó a ser Pablo, y de Pablo a Carreño; Carreño Busta en el expediente oficial como un guiño a su madre. «Es una alegría tremenda, algo que nunca antes había sentido», describe. “Estoy más feliz que cuando gano un torneo. He ganado la Copa Davis, torneos ATP, he llegado lejos en eventos importantes … Pero nunca he tenido esta sensación. He sentido el apoyo de toda España, Asturias y gente que no sigue tanto el tenis; Tengo un millón de mensajes animándome. Esto va para todos ”, prosigue el tenista, que en apenas dos semanas ha firmado los dos golpes más importantes de su carrera.

Triunfó el día 18 en la arena de Hamburgo y ahora en Tokio, de la tierra al cemento, del frío al calor sofocante que se sufre estos días en la capital japonesa. «Algunos Juegos siempre son difíciles, pero se han jugado en condiciones extremas, con mucho calor y humedad, y también han superado partidos muy difíciles». Quien le diga esto a EL PAÍS sabe bien de qué está hablando. Se trata de Sergi Bruguera, capitán de la selección masculina y que en 1996 ganó la plata en Atlanta. “Ganar el número uno o el número dos no lo hace cualquiera, y especialmente en una casilla como esta. Pablo ha hecho un torneo espectacular, está jugando muy bien y está muy completo ”, agradece el técnico.

El de Gijón tenía una espina clavada. Hace cinco años no pudo asistir a los Juegos de Río a pesar de estar entre los 30 mejores del circuito, porque era el sexto español de la lista. “Así que estaba loco por venir. Cuando el año pasado me enteré de que no se iban a celebrar me rompí un poco, pero he llegado a un muy buen momento físico y mental, y lo he demostrado. Aquí hay que estar al cien por cien todos los días, y el bronce es un sueño hecho realidad ”, subraya mientras su nombre ya brilla junto al de los demás. solistas Españoles que consiguieron un metal olímpico; Es decir, Jordi Arrese (plata en 1992), Arantxa Sánchez Vicario (bronce en Barcelona y plata en 1996), el propio Bruguera y Rafael Nadal, el último en Pekín 2008.

Éxito y coraje

Desde que el tenis volvió a entrar en la lista olímpica, en Seúl 88, la raqueta tiene medallas garantizadas en todas las ediciones excepto en 2012. Esta vez, sin el mallorquín en nómina, Carreño apareció al frente y ha ejercido como reclama su entorno durante mucho tiempo. , su equipo consciente de su potencial y sus posibilidades. «Hay que jugar para ganar, de forma valiente, y en ocasiones deja que otros hagan en lugar de hacer», dijo a este diario su entrenador, Samuel López; “Hemos trabajado mucho en eso y cada día se siente más cómodo. Pero sobre todo el concepto. Siempre le digo que la vida es para los valientes, y hay que ir en busca del éxito. Lo ha estado creyendo y ahora parece realmente capaz ”.

Y continúa: “Es lo que ha hecho y, sobre todo, cómo lo ha hecho. Este es un vínculo con su carrera, pero espero que vengan muchos más. Confío en que este pueda ser el comienzo de un nuevo jugador. Sé que Pablo tiene mucho tenis por dentro, pero ojalá esto le ayude a darse cuenta internamente de que está al nivel de los mejores y que puede competir con todos ”.

Semifinalista del US Open en dos ocasiones (2017 y 2020) y con seis trofeos en su récord, el asturiano, undécimo del mundo en la actualidad, es considerado uno de los jugadores más rocosos del circuito. Pero faltaba el gran salto, la convicción. Y con ella, Medvedev y Djokovic al lienzo, y un tesoro a la maleta. “Samu me insiste mucho en que tengo que ganar los juegos. No sé si soy más valiente o no, pero seguro que soy mayor que antes… ”, bromea; “Y estoy disfrutando mucho del tenis. Hoy dia [por este sábado] He creído, he ido a por el partido y ha llegado la recompensa. Se lo dedico a mi equipo, mi familia y mi novia, que tiene que aguantarme todos los días ”.

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