Tom Zé, el último tropicalista: "La música brasileña de hoy me enorgullece" |  Cultura
Tom Zé, en su casa de São Paulo, el pasado mes de abril.
Tom Zé, en su casa de São Paulo, el pasado mes de abril.Lela beltrão

– ¡Tom Zé! Tom Zé! ¡Tom Zéeeee!

Neusa, su esposa y gerente, tiene que llamarlo cinco veces antes de que finalmente pueda hablar por teléfono. Tom Zé, nacido en Irán hace 84 años, estaba tomando notas. Desde marzo del año pasado, cuando estalló la pandemia del covid-19 en Brasil, el cantautor ha trabajado duro. Suele acostarse temprano, alrededor de las nueve de la noche, un poco más tarde cuando hay un partido de fútbol, ​​y se levanta a las tres de la mañana. A las cuatro comienza su proceso creativo, que compagina con el cuidado de las plantas de su departamento en el barrio Perdizes (São Paulo), afición que tiene desde hace muchos años. Su próximo disco, que nace de un musical en el que trabaja con el dramaturgo Felipe Hirsch, será un estudio de la lengua brasileña.

«Como la pandemia retrasaba las fechas del musical, [Hirsch] Me llamó y me dijo: ‘Tom Zé, vamos a aprovechar para escribir más canciones, vamos a hacer el musical más musical’. Como soy lento para hacer música, aproveché. Ya he hecho más de 50 canciones. Estoy cumpliendo con mi deber ”, se ríe. Y su deber incluye una investigación meticulosa de los obstáculos históricos, políticos y culturales de la lengua, en un viaje desde el cancionero celta hasta los entresijos de la dinastía carolingia. Conocimiento que se vierte en casi dos horas de conversación con EL PAÍS.

Todo esto nació del verso de Olavo Bilac La última flor de Lazio, sin educación y hermosa.. La última flor es la lengua portuguesa, considerada la última de las hijas del latín. En la Edad Media, Roma invadió toda Europa y todo se volvió gótico romano, pero la canción brasileña proviene del gótico árabe. Primero, viene de chantalon, que es la música religiosa de la civilización celta y que alcanzó los rangos más altos de la nobleza. Luego, recibió la influencia de los cantautores árabes, en el siglo VIII ”, explica.

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Tom Zé defiende con fervor la tesis de que tropicalia nació precisamente de esta tradición mozárabe (de cristianos hispánicos que vivieron en territorio conquistado por los musulmanes), que también ve reflejada en varios pasajes de su infancia y juventud en el sertão, la región semiárida del interior de Bahía. Por eso es El último tropicalista, como dice el título de su biografía, escrita por el periodista italiano e investigador musical brasileño Pietro Scaramuzzo. Durante casi un año, los dos hablaron todas las semanas por teléfono y videollamadas para repasar los recuerdos e inspiraciones del artista brasileño. Y que Tom Zé dice que apenas sabe encender un teléfono móvil.

“La tienda de mi padre, en Irará, fue mi primera educación, porque los clientes eran hombres del campo. Hasta los ocho años me eduqué sin Aristóteles y solo con la cosmovisión mozárabe, que es la que por allí circula, a través de bailes y fiestas populares ”, recuerda Tom Zé, refiriéndose a tradiciones culturales como la chegança y el bumba meu boi. “Aprendió de lo que vio. Realmente soy un muy nororiental ”, se ríe.

Tom Zé, que creció entre la tienda de su padre y almuerzos con “muchos tíos comunistas”, solo descubrió a Aristóteles a los ocho años, en la escuela primaria, y este encuentro fue definitivo para otros – principalmente con Gilberto Gil, Caetano Veloso, Rita Lee , y los otros tropicalistas – fueron fructíferos. Luego de recorrer 163 kilómetros en la parte trasera de una camioneta para ir a la escuela en Salvador, Toinzé, como se le conocía en Irará, ya no era el mismo cuando regresó al pequeño pueblo.

«Fue raro cuando el maestro abrió la boca, porque entendí lo que decía, pero en casa el pensamiento fue diferente. Recuerdo que estuve tres días sentada en la escalera de una casa que daba a una vegetación precabralina, por así decirlo, y de espaldas a la ciudad, donde estaba esa civilización que fui a ver el primer día de primaria, y pensé: ¿el mundo? ¿será así? Era solo Aristóteles, Aristóteles, Aristóteles. Defiendo la tesis que Caetano y Gil tomaron estas reflexiones, que fueron un tiro al hipotálamo, para construir en Brasil la tradición de un arte más fuerte ”, dice Tom Zé.

Para él, los genios son solo Gil y Caetano. Ni siquiera parece un intelectual. “Soy una persona sencilla, quizás inteligente. Trabajo, hago música, pero lo que vi hacer a esos hombres, mi hija, es de otro mundo. Incluso espero que mi habilidad pueda dar crédito a esa afirmación. «La admiración es tan grande que Tom Zé no está resentido por haber tenido, en el apogeo del tropicalismo, menos éxito comercial que sus colegas. Irónicamente, el último tropicalista tuvo más éxito cuando David Byrne, líder de los Talking Heads, descubrió su música. en Bahía en 1989 y lo llevó al mundo.

“Vivíamos juntos principalmente en el apartamento de Caetano, en el centro de São Paulo. Yo escribía de noche y no se despertaban hasta la una de la tarde, me levantaba temprano y escribía un poco más, siempre intercambiábamos canciones ”, recuerda. Esto es lo que pasó, por ejemplo, con 2001, originalmente titulado Astronauta Libertário, que escribió Tom Zé, pero lo rechazó y se lo pasó a Rita Lee: “Entonces Rita hizo algo sensacional. Hizo con esta canción lo que hizo Kubrick con 2001: una odisea espacial. Prácticamente se convirtió en una canción caipira Europeo.

Para alguien que tuvo que esquivar la censura de la dictadura militar brasileña, Tom Zé está sorprendido por el tipo de autoritarismo que ve en Brasil hoy, que, según él, es diferente al de entonces, pero aún más agudo debido a internet. «En el momento de el proceso de destitución por Dilma [Rousseff] Hice algunas canciones contra [el expresidente] Michel Temer y, un día, Neusa irrumpieron en la computadora y hubo más de 3.000 mensajes amenazantes. Estaba temblando de miedo por las cosas increíbles que me decían y me pidió que dejara de escribir eso, porque no quería perder a su marido. Eso funciona como censura. Una censura que, en 1973, no impidió la publicación del álbum Todos ustedes olhos, en cuya portada se puede ver una canica en el centro de un agujero que parece ser un ano, pero en realidad es la boca de una mujer.

“El publicista Décio Moraes tuvo la idea de ponerle un ano de mujer y la novia de su pareja accedió a tomar la foto. Pero era tan difícil conseguir el ángulo correcto para la imagen que decidieron poner los labios alrededor de la canica. Tuvo tanto éxito que las tiendas lo exhibieron en los escaparates. A veces nos poníamos otra ropa para que no nos reconocieran y bromeábamos: “Voy a ver un año en la Praça da República”, se ríe.

Lejos de ser un músico nostálgico, Tom Zé ve la misma irreverencia, talento e innovación en la música brasileña contemporánea. No es casualidad que en los últimos años haya colaborado con artistas como Emicida, Mallu Magalhães y el grupo O Terno, por nombrar algunos. “La música brasileña actual me enorgullece, es digna de tropicalismo. Esta generación sabe tomar cualquier referencia, cómo obtener cualquier información de cualquier parte del mundo. Escuchan cosas de Londres y Estados Unidos, absorben esas referencias y las transforman en algo tan auténtico que esas mismas personas de Estados Unidos y Londres luego las compran. Es increible. ¡Increíble! Brasil siempre ha sido así en la música.

El maestro del contrapunto

Si Brasil tiene hoy a Tom Zé es gracias a un tal Renato Portela, un verdadero Platón que se metió en la cabeza ideas metafóricas desde los 10 años. A los 17 años, Portela lo introdujo a la guitarra. “El día que tocó la guitarra frente a mí en la plaza del pueblo tuve una intuición, perdí el conocimiento. ¡Me gustó! No es de extrañar que me convirtiera en un estudioso fanático del contrapunto. Ese día decidí estudiar guitarra y comencé a hacer música ”, según Tom Zé.

El contrapunto – nota contra nota, que en movimiento opuesto se considera perfección – es una de las pasiones de su vida. Descubrirlo le despertó el mismo asombro y encanto que cuando vio encenderse una bombilla por primera vez en 1950. Y en la Facultad de Música de la Universidad Federal de Bahía perfeccionó ese amor durante cinco años. También fue allí donde conoció a Moraes Moreira, de quien fue profesor de guitarra. «Se presentó allí en ropa interior de chico. Le dije que no podía pagar mis clases, que eran muy caras. Pero insistió en aprender, porque era compositor. Le pedí que cantara y cuando abrió la boca le dije decidió darle lecciones gratis, Moraes aprendió en dos meses, porque estudió tanto que regresó a clase sabiendo más que yo ”.

Tom Zé habla mucho. Pero, quizás, por el escepticismo que exuda hacia su propio intelecto, prefiere hablar más de sus compañeros que de su propio trabajo. Maestro en salir de líos, recurre una vez más a la cultura popular para evitar dar detalles de lo que burbujea en su cabeza y que se traducirá en sus próximas canciones: “En Bahía dicen: la mujer que habla demasiado pierde su amor. . Parece que el secreto es parte de la fuerza para trabajar ”.

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