Transnistria: Sheriff Tiraspol, de un país que 'no existe' a la Champions League |  Deportes

El fútbol se basa en la creencia de que todo es posible. En esta edición de la Champions League, el fútbol moldavo tendrá por primera vez en la historia un equipo entre los 32 mejores del continente, pero curiosamente su representante no se reconoce como moldavo. El Sheriff Tiraspol venció al Red Star y al Dinamo Zagreb en la fase preliminar y es la gran sorpresa del sorteo de la fase de grupos (18.00 horas, Vamos y Movistar Champions League), un equipo que pertenece a la región de Transnistria, uno de los puntos calientes de Europa del Este desde la desintegración de la URSS.

Mapa de Transnistria.
Mapa de Transnistria.

Transnistria, ubicada en la margen izquierda del río Dniéster, en la frontera oriental de Moldavia con Ucrania, es una región reconocida como parte del Estado de Moldavia por la comunidad internacional (incluida Rusia), pero se declaró independiente en 1990. Tras un conflicto armado que duró unos meses, se acordó un alto el fuego. El gobierno moldavo no reconoce actualmente la autonomía de Transnistria, a pesar de que tienen una bandera (con hoz y martillo), un ejército, una moneda y un sistema de gobierno propio. Rusia es el mayor apoyo de Transnistria tanto económica, política como militarmente.

En su capital, Tiráspol, con medio millón de habitantes, nació el Sheriff, fundado por dos ex agentes del KGB. Viktor Gushan e Ilya Kazmaly crearon una empresa de seguridad llamada Sheriff, la cual cobró cada vez más importancia en el país hasta que, hoy, se ha convertido en un macroconglomerado que cuenta con medios de comunicación, supermercados, gasolineras … En 1997 decidieron tomar El siguiente paso y fundó el equipo con el mismo nombre que la empresa y como escudo, una insignia como las de los jefes de policía del Salvaje Oeste. Su éxito ha sido el mismo que el de sus otros negocios. Al no tener un campeonato propio en Transnistria, compiten en la Divizia Nationala (la liga moldava), que dominan con mano de hierro desde prácticamente su primer día.

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De las 21 ediciones del campeonato que se han disputado en el s. XXI, el Sheriff se ha alzado como campeón en 19 de ellos; También ganó la misma cantidad de títulos de Copa y Supercopa. Su presupuesto es insignificante al lado de los grandes colosos de Europa, pero ha sido suficiente para formar el mejor equipo de su torneo con una mezcla de nacionalidades muy diversa. La plantilla está formada desde brasileños y peruanos hasta griegos, bosnios y moldavos. Una torre de Babel que trabaja bajo la batuta de Yuriy Vernydub, un entrenador con poca experiencia, pero con las ideas muy claras. El técnico ucraniano asumió el mando del equipo la temporada pasada y lo convirtió en el mejor campeón de la historia de la Liga moldava: una sola derrota en 36 partidos, 99 puntos, 116 goles a favor y solo siete en contra.

«No podría estar más orgulloso de mis muchachos, son un ejemplo para Moldavia y Transnistria», dijo Vernydub después de vencer al Dinamo Zagreb y asegurarse el primer boleto de la Liga de Campeones de su historia. Allí se enfrentarán a la élite del continente, siendo el equipo más humilde de los 32 participantes. Según el portal Marca de transferencia, el valor de la escuadra del Sheriff es el más bajo de la Liga de Campeones, solo 13 millones entre todos sus jugadores. La plantilla del Manchester City, la más lujosa de Europa, tiene una valoración de más de 1.000 millones y todos sus jugadores, salvo Fernandinho (dos millones), tienen una valoración superior a la de toda la plantilla del Sheriff.

Pero para ellos solo hay esperanza. Su sueño apenas ha comenzado y ahora podrán enarbolar la bandera de Transnistria a través de algunos de los campos más importantes de Europa, enseñando geografía y geopolítica con el fútbol.

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