Tres policías y dos paramédicos, acusados ​​de homicidio involuntario por la muerte del afroamericano Elijah McClain |  Internacional
Protesta para exigir justicia por la muerte de Elijah McClain en noviembre de 2020, Colorado.
Protesta para exigir justicia por la muerte de Elijah McClain en noviembre de 2020, Colorado.KEVIN MOHATT / Reuters

Un gran jurado federal en Colorado acusó el miércoles a los tres policías y dos paramédicos involucrados en la muerte de Elijah McClain por 32 cargos, incluidos homicidio y homicidio por negligencia criminal. El fiscal general del estado, Phil Weiser, anunció los cargos penales casi dos años después de la muerte del afroamericano de 23 años a manos de la policía. Durante el arresto, los agentes le aplicaron una llave de estrangulamiento. «No puedo respirar», gritó el joven antes de perder el conocimiento. Las mismas palabras que George Floyd diría meses después antes de ser asesinado por un policía blanco.

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El 24 de agosto de 2019, el Departamento de Policía de Aurora, una ciudad al este de Denver, Colorado, recibió una llamada al 911 sobre una persona sospechosa que llevaba un pasamontañas, agitaba las manos y parecía un «vagabundo». Esa persona era McClain, que caminaba a casa después de comprar una bebida en una tienda. Tres oficiales lo arrestaron y aplicaron la técnica de estrangulamiento. Durante la lucha, según las grabaciones de las cámaras del cuerpo policial, el afroamericano dijo que era «diferente», que estaba desarmado y que no podía respirar. Afirmó hasta que perdió el conocimiento. En las últimas imágenes se le ve esposado y vomitando con un policía apoyado en él.

Los paramédicos que atendieron a McClain le inyectaron ketamina, un anestésico quirúrgico con gran potencial alucinógeno. Según documentos judiciales, le pincharon una dosis y media más de lo apropiado para su peso. En cinco minutos, según una demanda federal de la familia de McClain, el joven masajista, experto en violín, dejó de respirar. En el hospital, se le declaró muerte cerebral y se le retiró el soporte vital. Los familiares de la víctima explicaron que McClain usaba una máscara porque estaba anémico y se resfrió fácilmente.

«Estamos aquí hoy porque Elijah McClain no está y debería estar», dijo Wiser en una conferencia de prensa. El gobernador demócrata de Colorado, Jared Polis, lo nombró fiscal especial el año pasado para investigar la muerte de McClain en medio de la presión de las calles a raíz de la muerte de Floyd. En 2019, un fiscal de distrito dijo que no podía acusar a los oficiales involucrados en la muerte de McClain porque la autopsia no pudo determinar cómo murió.

Una investigación independiente sobre la muerte de McClain publicada en febrero reveló una serie de errores cometidos por los oficiales Nathan Woodyard, Jason Rosenblatt y Randy Roedema y los paramédicos Jeremy Cooper y Peter Cichuniec de Aurora Fire Rescue. «En ese momento, dije que nuestra investigación estaría guiada por un compromiso con los hechos, por un trabajo cuidadoso y diligente, y que sería digno de la confianza pública y la confianza en nuestro sistema de justicia penal», dijo Weiser.

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Los treinta cargos anunciados el miércoles se producen después de meses de investigación, protestas raciales y el clamor de la familia McClain por justicia. «Esta acusación sirve como un poderoso recordatorio para todos los miembros de las fuerzas del orden público de que nadie está por encima de la ley», dijo Mari Newman, abogada del padre de McClain, LaWayne Mosley, en un comunicado. «La histérica y la reacción exagerada a este caso ha dañado gravemente al departamento de policía», dijo el sindicato policial en un comunicado citado por AP.

La muerte de McClain resonó el año pasado en las manifestaciones masivas contra la injusticia racial y el abuso policial que llevaron al fallecimiento de George Floyd. Varias pancartas decían «Soy diferente». El exagente Derek Chauvin, responsable de la muerte del símbolo Black Lives Matter, fue condenado a 22 años y medio de prisión.

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